Mendoza se redime con goles

COLUMBUS -- Hace dos semanas, Andrés Mendoza fue abucheado por su propia afición cuando no dejó a Jeff Cunningham patear un penal que le hubiera permitido a su compañero de Columbus igualar la marca histórica de goles en la MLS.

Tras anotar desde los 12 pasos, Mendoza se llevó el dedo a los labios y mandó a callar al público, al que no le gustó para nada el gesto y se lo hizo saber al delantero peruano con silbatos e insultos desde las tribunas del Estadio del Crew.

Sin embargo, la historia fue otra este domingo tras la actuación estelar de la “Pantera”, que marcó dos goles en la victoria 4-1 sobre Colorado. En vez de abucheos, los hinchas pandilleros llenaron de aplausos a Mendoza, quien además se acercó a las gradas para celebrar el resultado con la afición.

“Fue un esfuerzo de todo el equipo”, dijo Mendoza. “Hemos trabajado durante toda la semana para conseguir los tres puntos. No soy el único responsible por este triunfo”.

Este cambio de actitud no ha pasado desapercibido entre los compañeros de Mendoza, que han elogiado la profesionalidad del peruano. 

“Ha estado a la altura del desafío”, dijo el portero Will Hesmer. “Está jugando aun con la muñeca rota. Fácilmente podría haber dicho, ‘Estoy lesionado, les caigo mal a ustedes, así que no vale la pena jugar’. Sin embargo, ha sido un hombre maduro y ha sido un líder para nosotros”.

De enemigo número uno de la afición de Columbus a máxima figura del equipo, Mendoza además se ha convertido en uno de los mejores goleadores de la liga. Actualmente, el ex seleccionado incaico suma siete tantos, sólo uno menos que Charlie Davies (D.C. United), Landon Donovan (Galaxy) y Thierry Henry (Red Bulls).

“El respeto en el camarín no sólo se gana durante los partidos, sino también en las prácticas durante la semana”, dijo Hesmer. “[Mendoza] se entrena con nosotros y se esfuerza al máximo para mejorar como jugador y entenderse mejor con nosotros. De esta forma ha ganado nuestro respeto”.


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