RSL mermado por lesiones

Luis Gil of Real Salt Lake

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El Real Salt Lake vuelve a tener un calendario muy apretado, y jugará este sábado en el estadio Río Tinto un nuevo partido ante el Toronto FC. Con este encuentro, el conjunto de Utah recupera el ritmo de quince partidos jugados a la par del torneo, mientras que los canadienses jugarán su décimo octavo juego.

El Real viene de empatar por tercera vez consecutiva el pasado miércoles ante Chicago Fire por 0-0, en lo que es su octava blanqueada del año. Por tanto, sigue siendo, con gran diferencia, el equipo que menos goles encaja en liga (sólo ocho), estando ahora incluso en promedio por debajo de su propio récord del pasado año, cuando finalizó con 20 goles en 32 partidos. Sigue en la cuarta posición en el Oeste con 23 puntos.

Toronto FC lleva sin victorias una serie de ocho partidos, y viene de una derrota por 1-0 ante Seattle Sounders FC en su casa la semana pasada. Por tanto, llega a Utah con ansias de recuperar terreno perdido. TFC tiene 15 puntos en 17 partidos de la temporada, igualado con tres equipos en el sexto lugar de la Conferencia del Este.

Este choque también es el inicio de una serie de cuatro partidos seguidos en casa para el conjunto de Jason Kreis, uno de ellos este martes de Copa, que le viene justo en el momento en que su vestuario está lleno de lesionados. Especialmente en la delantera, en donde el infortunio se ha cebado con el conjunto monarca.

"Estos tres partidos sin perder, cuando no tenemos delanteros, creo que es para estar satisfechos. Es algo que te deja plasmado en el momento (la lesión de Espíndola), porque es nuestro quinto delantero que ha sido descartado por una circunstancia u otra", comentó con perplejidad el técnico del RSL esta semana.

Efectivamente, la lesión nada más comenzar el partido del miércoles en Chicago de Fabián Espíndola, el jugador más en forma del RSL, por una dura entrada de Cory Gibbs del Fire, deja al cuadro técnico monarca casi sin opciones en ataque.

"Es increíble. No recuerdo nunca un momento con una situación tan desesperada”, comentó Kreis que descarta ya a Espíndola para este encuentro. El DT está cruzando los dedos para contar ya con sus internacionales, Álvaro Saborío y Arturo Álvarez, aunque ambos jugadores llegaron con molestias de su participación en la Copa de Oro y serán duda hasta la hora del encuentro.

Además, el delantero tico salió muy tocado anímicamente con los dos penales fallados, a lo que se ha añadido la pérdida de su compañero de Selección, Dennis Marshall, fallecido este jueves en un fatal accidente de tráfico en su país. Ambos jugadores no viajaron a la ciudad del viento.

Por tanto, en ataque podrá recuperar al adaptado Jean Alexander, que vuelve después de una suspensión tardía de la liga con un partido, tras la revisión del video del encuentro. Y volver a salir con el joven armenio Artur Ashaysan, sino recupera a ninguno de sus titulares.

En media cancha, son fijos en el rombo el capitán Kyle Beckerman con Will Johnson por izquierda y Ned Grabavoy por derecha, dejando la media punta para Collen Wagner o Andy Williams.

Aunque también pudiera entrar el juvenil Luis Gil, que con sus 17 años está dando muestras ya de gran calidad y madurez, como se viera en la sustitución forzada de Espy a mitad de semana.

En defensa, también sigue con problemas musculares el lateral zurdo Chris Wingert, y ahora se le suma Robbie Russell con un problema en el hombro, por lo que igual tendrá que adaptar a esa posición a uno de los centrales jóvenes reservas como Chris Schuler.

Por otra parte, el Real Salt Lake será el anfitrión del encuentro de tercera ronda de la Copa Abierta de Estados Unidos en el Estadio Rio Tinto el próximo martes, 28 de junio. Esta semana ha conocido el rival que al que tendrá que enfrentarse en este primer choque copero, y serán los Wilmington Hammerheads de la categoría USL-PRO, que eliminó esta semana un marcador en contra de 0-2 contra los Eagles de Charlotte, ganando por 3-2 en tiempo extra de 120 minutos.

Ganar esa competencia supondría para Real Salt Lake un camino de regreso a la Liga de Campeones de la CONCACAF; es decir, una segunda alternativa junto el título de la regularidad  para la calificación en la edición 2012/13.