Previa de la Gran Final: Estados Unidos vs. México

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Gabriel de los Rios/MLSsoccer.com

Tenía que terminar así, con los grandes en el último partido.

Doce equipos empezaron el torneo, pero los únicos dos que quedan son los que todo el mundo espera que quedaran.

Son Estados Unidos y México, los equipos más fuertes de la CONCACAF, quienes disputarán la final de la Copa Oro 2011 en el Rose Bowl. En juego está la superioridad de la región y un importante espacio para la Copa Confederaciones 2013.

A pesar de lo esperado, el camino no fue fácil para ambos equipos, quienes tuvieron problemas deshaciéndose de sus rivales en diferentes momentos del torneo. Mientras que México arrasó en la fase de grupos, anotando 14 goles y recibiendo ninguno, el seleccionado de las Barras y las Estrellas perdió sorpresivamente ante Panamá antes de lograr una apretada victoria ante Guadalupe para asegurar si clasificación a los Cuartos de Final.

En las fases finales, México fue bajado de la nube un poco, necesitando tiempo extra para derrotar a Honduras en la semifinal, mientras que los estadounidenses derrotaron convincentemente a Jamaica antes de tomar la revancha ante Panamá en la semifinal.

México absolutamente llega como el favorito para la final del sábado, y tendrán ayuda de la afición también. Sin embargo, Estados Unidos ha estado en esa situación en el pasado y han sabido responder. Es partido, en el momento que llega, es el mejor y el más importante del fútbol en Norteamérica, y es a su vez la mejor manera de cerrar el torneo.

Estados Unidos

No fue fácil, o bonito, pero los estadounidenses avanzaron a su cuarta final consecutiva de Copa Oro. Fueron goleados en el 2009, pero ganaron el partido que realmente importaba en el 2007 gracias a un gol de fantasía de Benny Feilhaber. EE.UU. tiene un récord de una victoria y tres derrotas en finales de Copa Oro ante México.

Ahora, los pupilos de Bob Bradley se encuentran con el gran chance de establecer su dominio regional. El estratega ha continuado tomando decisiones que le han dado frutos, especialmente con sus substituciones. El mejor ejemplo es el pase que dio Freddy Adu para abrirle paso al gol de la semifinal ante Panamá convertido por Clint Dempsey. Se podría decir que en el plantel estadounidense no existe otro jugador que hubiera podido realizar ese toque.

Y también estuvo el dilema más difícil: dejar a Landon Donovan en la banca ante Jamaica y Panamá.
Los resultados dicen que fue la decisión correcta, pero ya es hora de que el estelar estadounidense retome su posición como líder desde el primer minuto.

Ante México, Bradley no se puede dar el lujo de jugar con el plantel titular. Para suerte del DT, Sacha Kljestan no aprovechó su tiempo el miércoles y puede justificar su salida de la titularidad y también Jozy Altidore se perderá el partido por lesión. Esos hechos le darán espacio a Donovan para que regrese a la alineación inicial junto con Alejandro Bedoya, quien le ha inyectado energía al cuadro estadounidense en cada partido.

La línea defensiva no presentaría cambios, con Eric Lichaj consolidándose por izquierda y Carlos Bocanegra junto a Clarence Goodson buscando detener el peligro que absolutamente presentará Javier “Chicharito” Hernández, el goleador del torneo.

Lo que realmente necesitará Estados Unidos es un gol. Los chances se presentarán a pesar de las grandes habilidades que tiene México, pero la clave estará en poder capitalizar, algo que seguramente será la responsabilidad de Juan Agudelo. El joven colombo-americano no podrá perder oportunidades como la que estrelló en el palo de Panamá de cabeza. Lo mismo va para las oportunidades que tenga Bedoya. A final de cuentas, probablemente tomara dos goles para ganarle a México.

México

El Tri ha sido sin lugar a dudas el mejor equipo del torneo. Han mostrado clase y estilo al atacar, especialmente en la fase de grupos. Sin embargo, el cansancio y los golpes desaceleraron su paso en las fases finales. Los cinco veces campeones de la Copa Oro son liderados por el Chicharito Hernández y el substituto estelar Aldo de Nigris, este último quien podría salir de titular si Andrés Guardado no logra recuperarse a tiempo tras una lesión sufrida ante los hondureños. Si Guardado se pierde la final, será una gran ausencia para los mexicanos.

El director técnico Jose Manuel ‘Chepo’ de la Torre tendría el resto de su escuadra a su disposición, incluyendo al compañero de equipo de Clint Dempsey en el Fulham de Inglaterra, Carlos Salcido. El defensa ha sido consistente en el plantel mexicano y su presencia esta probablemente asegurada para el partido ante los estadounidenses.

En la ofensiva, los movimientos sin balón por parte del Chicharito le darán muchos problemas a la zaga de EE.UU., quienes le abrirán espacios a la estrella de Manchester United si no mantienen una buena comunicación durante el encuentro. Es seguro que Hernández encontrará esos espacios de todos modos, por lo que la defensiva estadounidense tendrá que salir a cerrarle espacio con velocidad.

Rafa Márquez estará en su posición habitual, comandando la línea defensiva del Tri, como lo ha hecho por muchos años. En cierta forma, esa es una ventaja para Estados Unidos, ya que saben que lo han podido vencer en el pasado y que es posible hacerlo de nuevo.

Jugador clave de Estados Unidos: Landon Donovan

Dempsey se ha convertido en el mejor jugador de Estados Unidos, pero Donovan seguirá siendo el más valioso. Una y otra vez, el “Capitán América” ha demostrado ser crucial en el momento preciso, y esos momentos serán pocos en el partido del sábado.

Jugador clave de México: Gerardo Torrado

Este partido será decidido en el medio del campo, con los mexicanos manteniendo la posesión y los estadounidenses buscando poner presión y aprovechar cualquier error. Si Torrado no llega a tener un buen partido, Estados Unidos podrá tomar ventaja.

Alineaciones Probables

Estados Unidos – Tim Howard; Steve Cherundolo, Carlos Bocanegra, Clarence Goodson, Eric Lichaj, Alejandro Bedoya, Michael Bradley, Jermaine Jones, Landon Donovan, Clint Dempsey, Juan Agudelo

México – Alfredo Talavera; Carlos Salcido, Rafa Márquez, Héctor Moreno, Gerardo Torrado, Israel Castro, Pablo Barrera, Efraín Juárez, Giovani dos Santos, Javier Hernández, Aldo de Nigris


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