Copa Oro: Estados Unidos con ansia de tomar la revancha

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HOUSTON. – Además de la oportunidad de clasificar a la gran final de la Copa Oro 2011, la selección de Estados Unidos tendrá el chance de reivindicarse ante su afición este miércoles cuando el seleccionado enfrente en la semifinal del torneo a Panamá, equipo que derrotó a los estadounidenses en la fase de grupos, dando la sorpresa más grande del certamen.

Esa motivación extra tiene a los elementos del equipo de las barras y las estrellas ansiosos de poder saltar a la cancha y cerrar el agrio episodio ante los canaleros de una vez por todas.

“Estuvimos muy decepcionados de como jugamos ante Panamá [en la fase de grupos]”, dijo Landon Donovan durante una conferencia de prensa realizada el martes. “Pero tener esta nueva oportunidad de reivindicarnos es algo bueno”.

El ‘Capitán América’ sin embargo advirtió que no será un partido fácil, ya que Panamá se ha destacado durante todo el torneo como un equipo fuerte y trabajador que suele hacerles la vida difícil a los estadounidenses.

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“Ellos van a venir al partido con confianza ya que durante varios años han logrado jugar bien contra nosotros y ahora recientemente han podido ganarnos”, dijo Donovan, quien también aseguró que su equipo aprendió de los errores cometidos en aquel encuentro.

“Lo más importante que aprendimos es que no podemos empezar los partidos así, sin energía, sin ganas y sin convicción. Si jugamos contra un buen equipo y empezamos así, es posible perder”, expresó.

Por su parte, el portero de EE.UU., Tim Howard, dijo que sus compañeros no cometerán los mismos errores que ocurrieron en el primer partido ante Panamá.

“Es ese partido no jugamos como podemos realmente hacerlo y vamos a corregir eso”, señaló Howard. “Sabíamos lo que ellos iban a hacer desde un principio y ellos lo hicieron. Hemos aprendido de eso y lo podremos en práctica”.

La selección de Estados Unidos llega a las semifinales en su mejor momento en el torneo, habiendo derrotado convincentemente a Jamaica en los Cuartos de Final. Ahora en las semifinales, el cuadro estadounidense buscará mantener ese mismo ritmo ante Panamá.

“Pienso que estaremos mejor organizados y tendremos mejor posesión del balón”, dijo Clint Dempsey. “Pienso que nos tendremos más confianza y tomaremos el control del partido como lo hicimos ante Jamaica”.

El partido está programado a iniciar a las 7 p.m. ET en el Reliant Stadium.