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Copa Oro: ¿Estrellas regionales en camino a la MLS?

Rodolfo Zelaya of El Salvador

Photo Credit: 
Getty Images

WASHINGTON — La Copa Oro determina que equipo es el mejor de la región, y en cada edición, decide quien representará a la CONCACAF en la Copa Confederaciones. Pero mientras el perfil del certamen crece, el torneo también se ha convertido en una oportunidad de exhibición para estrellas surgentes y talentos pocos conocidos, teniendo muchos de ellos su mirada puesta en la Major League Soccer como un destino para continuar con sus carreras.

Con cuatro goles, el delantero de El Salvador Rodolfo Zelaya se ubica en la segunda posición de la tabla de goleo de la Copa Oro 2011. A pesar de penosamente haberse perdido un tiro penal en el primer tiempo del encuentro que su selección perdió ante Panamá en los cuartos de final del certamen, el atacante salvadoreño ganó su segunda distinción al “Jugador del Partido”.

El atacante de 22 años de edad no hizo secreto su deseo – y el de sus compañeros- de ganar una oportunidad de jugar en la MLS, donde compatriotas suyos han llegado y dejado su huella desde la incursión de la misma en 1996.

“Todos esperamos salir de El Salvador”, expresó Zelaya. “Todos tratamos de demostrar en la cancha que tenemos la habilidad para salir del país – eso es lo que todos queremos, de venir aquí y jugar en la MLS”.

En su función de segundo atacante, Zelaya fue parte del trio salvadoreño – incluyendo el ex DC United Christian Castillo – que fueron fichados por el Club León de segunda división en México en 2009. Pero su tiempo allí duró poco, ya que fue prestado de vuelta al Alianza FC en su tierra natal, debido en parte a los límites que existen para la inscripción de jugadores extranjeros en México.

Desde entonces, Zelaya ha sido el centro de los rumores sobre supuestos fichajes en otras ligas y se encuentra en el radar de clubes de la MLS que buscan mayor creatividad en la línea frontal.

El mediocampista jamaicano Keammar Daley está en una situación similar. El atacante de 23 años de edad rápidamente afloró de un programa juvenil en su país y contribuyó a excelentes campañas con la sub-20 de Jamaica así como también con su club, Tivoli Gardens FC, quienes ganaron un cupo en la liga premier de Jamaica. Daley tuvo grandes actuaciones con los Reggae Boyz en la Copa Oro, siendo titular en un partido y entrando como sustituto en otros tres partidos.

“Definitivamente, ese es el objetivo principal, tratar de encontrar algo por fuera”, le dijo Daley a MLSsoccer.com después de la derrota 2-0 que sufrió Jamaica ante Estados Unidos el domingo.

“Tuvimos un buen torneo... al final, vinimos acá a conseguir resultados. Algunos de los jugadores [están] buscando contratos. Creo que hay algunos equipos interesados, por lo que yo sigo trabajando para estar en forma”.

Daley sonó entusiasmado ante la posibilidad de seguirle los pasos a sus ocho compañeros que juegan en la actualidad para clubes de la MLS, aun cuando ha notado que seleccionados jamaicanos ha sido bienvenidos en algunas ligas de Escandinavia también.

“MLS es el lugar en estos momentos está creciendo y otros jugadores están mirando a la MLS”, dijo.

“Otros lugares son siempre una opción, porque no es una situación directa, ¿sabes? Tú puedes ir a cualquier otro lugar y hacer carrera, pero el nivel de juego en la MLS es de clase mundial. Muchos jugadores de Europa están llegando a la MLS, así que están creciendo y me encantaría poder ir allá.

“Algunos otros jugadores [jamaicanos] están en la MLS y a muchos de nosotros nos encantaría unirnos a ellos”.


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