Los Ángeles no echa de menos a sus figuras

Son pocos los equipos que pueden darse el lujo de jugar sin tres de sus grandes figuras.

El Galaxy es uno de esos equipos. De hecho, el conjunto dirigido por Bruce Arena ni echó de menos a los titularísimos Landon Donovan, David Beckham y Donovan Ricketts este sábado cuando derrotaron 3-1 a los Rapids en el Dick’s Sporting Goods Park de Colorado.

Un tanto en meta propia de Drew Moor, un golazo del brasileño Juninho y otro de Chad Barrett cerca del final encaminaron el triunfo que le permitió al Galaxy estirar diferencias en la cima de la Conferencia Oeste, donde los angelinos (34 puntos) tienen una ventaja de seis puntos sobre su escolta más cercano, FC Dallas.

“No creo que nos faltaron jugadores esta noche”, dijo Arena después del partido. “Si hubiéramos perdido, se hubiera comentado mucho acerca de las ausencias … el fútbol es un deporte en equipo”.

Aun sin sus mayores figuras, el equipo se las arregló para conseguir los tres puntos. Y no sólo ganó, sino que también ganó bien.

“Esas excusas no sirven”, dijo Arena. “Si algunos jugadores no están, no hay nada que hacer. Es parte del juego. Hemos jugado siete partidos sin Landon Donovan esta temporada”.

En el arco, Josh Saunders tuvo su tercera presentación consecutiva como titular en reemplazo de Ricketts, mientras que el mediocampo galáctico fue conformado por Chris Birchall, Mike Magee, Michael Stephens y Juninho. Este último se perdió el último partido del Galaxy – un empate 2-2 ante Toronto FC – la semana pasada para casarse en su natal Brasil.

De vuelta con el club, el ex Sao Paulo marcó un golazo “muy especial”, según Arena.

“Nos permitió encarar el segundo tiempo con una ventaja de dos goles, algo que nos sirvió bastante”.


A pesar de la reacción local en el complemento, la defensa angelina estuvo a la altura del desafío.

“Creo que aguantamos muy bien la presión [de los Rapids] – nos paramos bien atrás y despejamos prácticamente todas las pelotas”.

Sin embargo, Colorado logró descontar al minuto 65 por intermedio de Conor Casey. Cuando el empate parecía inminente, los Rapids se quedaron con un hombre menos, tras la expulsión de Caleb Folan.

Con la ventaja numérica, el Galaxy liquidó el partido en los minutos finales con una gran contra que culminó Barrett.

“Aguantamos el resultado”, dijo Arena. “Hicimos un partido muy inteligente”.
 


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