Crónica Copa Oro: EE.UU. 2-0 Jamaica… Yanquis cumplen y van a semis

WASHINGTON, DC.- Estados Unidos respondió a su favoritismo en la Copa Oro 2011 y con goles de Jermaine Jones y Clint Dempsey derrotó 2-0 a Jamaica en el Estadio RFK para avanzar a la semifinal de la presente edición del torneo de la Concacaf.

Con el triunfo, Estados Unidos obtuvo el pase para disputar el miércoles 22 en Houston una de las semifinales del torneo contra el ganador del partido que a segunda hora disputarán en este mismo estadio las selecciones de El Salvador y Panamá.

EL PARTIDO

Las acciones comenzaron a buen ritmo y con decisión en el ataque dejando claro ambos seleccionados que llegaban dispuestos a tomar una ventaja temprano en el partido.

Los estadounidenses sufrieron esa presión al ver como su delantero estelar Jozy Altidore salía lesionado cuando se promediaban apenas los 10 minutos, debiendo abandonar el partido y dando paso a Agudelo, quien había comenzado entre los reservas del seleccionados Bob Bradley.

Conscientes de que ante la perdida de Altidore, el sector ofensivo podía verse debilitado, el capitán estadounidense Carlos Bocanegra remató al 13’ un balón aéreo que obligó al portero caribeño, Donovan Ricketts, a estirarse para sacarlo por encima de su valla y evitar lo que parecía el primer gol del rival.

En los primeros 20 minutos de juego, EE.UU. mantuvo el control del balón pero los jamaiquinos trataban de hacer gala de su velocidad con pases largos que buscaban a sus delanteros Dane Richards, Ryan Johnson y Luton Shelton.

Otra vez llegaron los dirigidos por Bradley con peligro al 28’, cuando Dempsey estuvo a tiempo dentro del área para rematar un centro, pero el balón le salió desviado ante la presión de los defensores rivales.

Los caribeños respondieron inmediatamente pero fallaron también en la definición, cuando Shelton no pudo retener el balón al intentar darse media vuelta para rematar a la puerta defendida por Tim Howard. El delantero jamaiquino estaba prácticamente sin marcas parado en el punto penal pero resbaló en el intento y fue despojado del balón.

La presión de los estadounidenses siguió con un cabezazo de Alejandro Bedoya a puerta que le salió algo desviado pero con mucho peligro de gol. Un minuto después una pelota centrada por Agudelo iba bien direccionada, pero Jones llegó tarde en el remate para que se fuera por la línea final.
Dempsey estuvo en la primera fracción igual de incisivo para llegar a puerta como errático en sus remates, volviendo a fallar solo ante el meta jamaiquino en el 45’, en la que fue cuarta llegada consecutiva de los norteamericanos al final de la primera etapa, que tampoco supieron concretar.

En la reanudación, los pupilos de Bradley salieron con la misma intensidad ofensiva y después de dominar el mediocampo y controlar el balón dentro del área rival llegó el gol.

Al 50’, el dominio que había ejercido EE.UU. en la primera mitad vio su primer fruto cuando Jones remató de larga distancia un balón con fuerza aunque muy lejos que parecía accesible para Ricketts, pero uno de sus defensores le cambió la trayectoria y le pasó por su mano derecha rumbo al fondo de su portería.

EE.UU. sabía que un solo gol no era suficiente ante un equipo de mucha velocidad como los jamaiquinos y se lanzaron aún más al ataque, con un Agudelo ahora llevando mucho peligro a la valla de Ricketts, que volvió a salvar providencialmente su valla sobre la hora de juego ante un tiro del colombiano.

La entrada de Landon Donovan al 65’ por Bedoya calentó mucho más el ambiente en las tribunas en las que predominaba el rojo por los estadounidenses y el azul de la hinchada salvadoreña que desde temprano abarrotó la tribuna superior del RFK.

Ese calor aumentó cuando al 67’ Jermaine Taylor, de Jamaica, fue expulsado al derribar como último hombre a Jones que se escapa por el centro con el balón, dejando a su combinado con diez jugadores.

Los caribeños no se entregaban e intentaron llegar por diferentes zonas pero siempre fueron contenidos por la defensiva de sus rivales que respondieron siempre con contraataques bien agresivos como el que al 80” concluyó con el segundo gol, cortesía de Dempsey, que remató un centro de Agudelo para coronar finalmente su actuación de la tarde y sellar el pase de Estados Unidos a la semifinal.


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