Copa Oro: La Selecta por la hazaña

El Salvador defeated Cuba, 6-1 on Sunday

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MexSport

FAIRFAX, Virginia.- La selección nacional de El Salvador entrenó el viernes en las instalaciones de la Universidad George Mason de Fairfax, Virginia, localizada a unos 40 minutos del Estadio RFK de Washington, DC, donde el domingo 19 enfrentará a Panamá por los Cuartos de Final de la Copa Oro.

Luego de aproximadamente una hora de retraso por los rayos que caían sobre la cancha, el técnico uruguayo de la Selecta, Rubén Israel, dispuso varios partidillos en cancha reducida, en donde sus jugadores practicaron movimientos rápidos y toques cortos de balón.

Posteriormente realizaron un encuentro de calentamiento a cancha completa con dos equipos: uno conformado por la mayoría de los jugadores con posibilidades de salir como titulares y otro con la mayoría de los suplentes aunque con uno que otro “infiltrado” como Arturo Álvarez, que jugó del lado de los reservas, al igual que varios de los posibles titulares, en una estrategia de Israel para despistar al rival y la prensa sobre sus abridores del domingo.

La práctica evidenció el énfasis en la preparación física que ha puesto Israel a la plantilla que un día antes, el jueves, había tenido dos sesiones fuertes de entrenamiento con gimnasio y táctica en la mañana y una segunda sesión a puerta cerrada al caer la noche en su primera práctica en esta ciudad.

Rudi Corrales y Rodolfo “Fito” Zelaya jugaron en punta por los posibles titulares de una formación que se presume pudiera ser de 4-4-2, aunque Israel no ha querido dar pistas sobre quiénes serán los once que saldrán ante los panameños.

Mientras esperaba por el inicio del entrenamiento Israel dijo a FutbolMLS.com que prefería hablar “después de trabajar” algo que evadió totalmente al terminar el entrenamiento y dirigirse rápidamente al autobús, en “complicidad” con varias decenas de aficionados lo rodearon a él y sus jugadores a la salida del engramado, imposibilitando el trabajo de los reporteros.

Quizás Israel todavía no había pasado el susto que le dio el goleador Zelaya quien

salió lastimado de su tobillo al chocar con Lester Blanco en una acción que detuvo el encuentro por varios minutos ante la incertidumbre del estratega, sus colaboradores, la prensa y los aficionados.

Israel ha revisado los vídeos de los últimos partidos del equipo “canalero” que quedó primero del Grupo C en la eliminatoria, y que llega con la confianza al 100 por ciento después de derrotar 2-1 a Estados Unidos.

“Va a ser un partido muy difícil como los tres anteriores. Todos estos equipos están muy fuertes y esperamos poder sacar el triunfo para darle una satisfacción al país y a esta gran afición”, dijo el mediocampista Eliseo Quintanilla, muy conocido en Washington por sus actuaciones con el D.C. United.

Quintanilla consideró al “toque de balón y la movilidad por todos los sectores del terreno” como las principales fortalezas de El Salvador para tratar de desequilibrar la marcación panameña.

De la misma manera se expresó Corrales quien aseguró que el partido “será muy difícil” por la gran rivalidad que tiene su país con Panamá acentuada en la última eliminatoria mundialista de la Concacaf. Paradójicamente, Panamá ayudó a la clasificación de El Salvador a cuartos de final con su empate a un gol ante Canadá en la última jornada.

“Lo bonito es que ya nos conocemos y tenemos la capacidad para enfrentarlos”, dijo Corrales. “Somos un grupo unido que ha venido de menos a más en este torneo y jugamos como un colectivo con entrega. Dejamos todo en la cancha que es lo más importante para sacar un buen resultado”, dijo Corrales, uno de los más experimentados de El Salvador en este tipo de competencias.

“Tengo unas ganas inmensas de poder salir airoso de este compromiso ante Panamá y ayudar a mi país y a este grupo de jóvenes que representan a las nuevas generaciones del fútbol salvadoreño”, agregó Corrales.

Según los organizadores, los 45 mil boletos puestos a la venta para la doble cartelera del domingo, en la que a primera hora Estados Unidos enfrentará a Jamaica, ya se agotaron y se espera que la Selecta sea apoyada por unos treinta mil salvadoreños de los más de 600 mil que residen en el área metropolitana de Washington.

“Esperamos que nos den un gran empuje. Sabemos que el estadio va a estar lleno a pesar de que es el más pequeño de los que hemos venido jugando y quizás mucha gente no pueda entrar”, agregó Corrales quien aseguró que "El profesor sabe lo que hace. Sólo acatamos las indicaciones de él, porque tenemos que perfeccionar lo que nos pide”.

Aparentemente los únicos seguros en la cancha por El Salvador serán el portero Miguel Montes y el delantero Roberto Zelaya, ganadores respectivamente de la mejor salvada y el mejor gol de la primera fase del torneo.