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D.C. United tratando de mejorar su actitud

WASHINGTON, D.C.- El D.C. United entrenó este jueves por tercer día consecutivo en las auxiliares del RFK con la firme intensión de lograr un buen partido el sábado 18 ante el Real Salt Lake en el estadio Rio Tinto de esa ciudad.

La plantilla capitalina ha mantenido una mentalidad positiva en las prácticas, dejando en el pasado la derrota que sufrió en su último encuentro ante San Jose Earthquakes por 4-2, cuando la línea final tuvo serias fallas, al punto que el técnico Ben Olsen la consideró como un “juego de niños”.

Quizás esa opinión del entrenador ayudó en la motivación de los jugadores para mostrar una mayor actitud en los entrenamientos, que los capacite física y mentalmente para ir a enfrentar en su sede al Real Salt Lake, subcampeones de la Liga de Campeones de la CONCACAF.

El entusiasmo aparentemente contagió a Olsen quien calificó la práctica del martes como “festiva” y en la que predominó “una alta energía”.

“A uno le gusta ver esa clase de respuestas por parte de un grupo que quedó devastado física y mentalmente en el juego anterior”, dijo Olsen, un sentimiento compartido por el volante hondureño Andy Najar.

“Tenemos que pasar la página y seguir adelante porque se nos vienen muchos partidos importantes”, dijo Najar, autor de uno de los goles ante los Quakes.

United tiene definitivamente que mejorar su defensiva que ha permitido cuatro goles en igual número de partidos esta temporada y que carece de suficiente experiencia a este nivel competitivo.

Los defensas Perry Kitchen, Chris Korb y Ethan White están en su primer año en la liga y el portero Bill Hamid, quien ha sido el titular bajo los tres palos en lo que va de temporada, está en su segundo año.

“Creo que de cualquier forma lo hemos hecho muy bien”, dijo Hamid.

“Somos mejores de lo que mostramos ante San José y esos muchachos tienen mucha experiencia en el fútbol universitario a pesar de que son novatos aquí”, agregó Hamid.

Aunque Olsen anticipó que para el juego ante Salt Lake “las cosas van a cambiar” en alusión a los posibles cambios que introducirá en su plantilla, Kitchen, White y Korb son candidatos a abrir nuevamente en la línea final, más ahora que se marchó el uruguayo Rodrigo Brasesco.

Una semana con la “cabeza fría” en los entrenamientos y revisando los videos para ver los errores que se cometieron, puede dar al United el ímpetu que necesita para viajar a enfrentar al Real, que marcha quinto en la Conferencia Oeste con 12 unidades, una menos que las 13 que tiene el DC en la misma posición pero en el Este.

“Se trata de hacer un balance”, dijo Chris Pontius. “Hay que hacerse responsable y corregir los errores en el próximo juego. Uno va a estar en problemas si los errores siguen ocurriendo pero si los puede solucionar va a hacer un mejor equipo”, agregó Pontius.

En la misma tónica se expresó el atacante Josh Wolff, quien fungió de capitán ante los Quakes.

“No se trata de uno o dos defensores, esto es una plantilla y la defensa la proveemos los once jugadores. Se trata de ayudarnos unos con otros y hacer un juego más colectivo para hacer llegar el balón más a los delanteros”, opinó Wolff.

A mitad de semana, el DC jugó un partidillo a cancha completa en la que se reforzó con jugadores del equipo Sub-23 que dirige Jaime Moreno.

Durante el cotejo de entrenamiento se hizo énfasis en las jugadas de pelota detenida con Najar cobrando los tiros, tal como lo ha hecho en las semanas recientes, un cotejo que concluyó 1-0 con gol de Charlie Davies, líder goleador del equipo pero de bajo perfil en el partido ante San José.