Crónica: Crew 2-1 Real Salt Lake . . . La Pandilla lo da vuelta

Andres Mendoza trips Nick Rimando

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Getty Images

Columbus hizo respetar su localía y remontó un complicado partido frente al Real Salt Lake para vencer 2-1 y sumar tres puntos por primera vez desde el pasado 30 de abril.

Goles de Andrés Mendoza y Josh Gardner dieron vuelta al marcador que inauguró Jamison Olave para un Real que fue de más a menos en el Estadio del Crew.

EL PARTIDO

A siete minutos de iniciado el partido llegó la apertura de la cuenta a favor de los visitantes. Fue obra de Olave, tras un saque de esquina del argentino Nélson González que el defensor colombiano mandó al fondo de la red con un remate mordido que engañó al meta Will Hesmer.

El 1-0 pilló por sorpresa al Crew, que no esperaba encontrarse en desventaja tan temprano.  A partir del gol, los dueños de casa generaron la mayoría de las jugadas de peligro, aunque carecieron de efectividad en el toque final.

Uno de los pandilleros que anduvo con la pólvora mojada fue Eddie Gaven, quien desaprovechó un mal rechace del portero Nick Rimando y lanzó su disparo desde la frontal apenas desviado.

Luego, a los 21’, Jeff Cunningham se trabó solo cuando recibió un centro de Emmanuel Ekpo que hubiera dejado al segundo máximo goleador histórico de la liga solo frente al arquero visitante.

Cunningham, quien suma 132 tantos en la MLS - sólo uno menos que el boliviano Jaime Moreno - también intentó habilitar a su compañero de ataque, Mendoza, con un balón al corazón del área que el peruano no alcanzó a rematar por escasos centímetros.

La tónica del primer tiempo se repitió en la etapa complementaria, con Columbus dominando la posesión de la pelota ante un RSL que esperó atrás sin arriesgarse demasiado en ataque.

Por ende, el único equipo que propuso fue el Crew, que rozó el empate al minuto 60 con un violento cabezazo de Cunningham que pegó en el travesaño de Rimando.

Luego de tanto presionar, los locales finalmente pudieron igualar la cuenta a los 76’, luego de que Olave midiera mal una entrada y botara dentro del área al suplente Justin Meram.

Tanto Cunningham como Mendoza se acercaron al balón para tirar el penal, lo que generó una discusión entre ambos delanteros que terminaría ganando el peruano. Tras clavar la pelota en el ángulo derecho, ‘La Pantera’ se echó el dedo a la boca y mandó a callar a sus compañeros, que querían ver a Cunningham igualar el récord goleador de Moreno. Fue una escena incómoda que seguramente traerá repercusiones al interior del plantel.

Afortunadamente, el roce no impidió la remontada del Crew, que dio la vuelta definitivamente al marcador a ocho minutos del final por intermedio de Gardner, cuyo disparo rebotó en un adversario y despistó a Rimando.

Con el partido patas arriba, Salt Lake se acordó de atacar en los minutos finales y casi logró la paridad sobre la hora con una espectacular volea de taco de Tony Beltrán que Hesmer desvió al tiro de esquina.

FICHA TÉCNICA:

Columbus Crew 2-1 Real Salt Lake

8 de junio - Estadio Columbus Crew

Goles:
RSL – Jamison Olave 1 (Nelson Gonzalez 1) 7’
COL – Mendoza 4 (penal) 76’
COL – Josh Gardner 1 (Andres Mendoza 1) 82’

Disciplina
RSL – Kyle Beckerman (tarjeta amarilla)

Alineaciones:
REAL SALT LAKE  – Nick Rimando – Tony Beltran, Jamison Olave, Chris Schuler, Chris Wingert – Ned Grabavoy, Collen Warner (Andy Williams, 66’), Kyle Beckerman, Nelson Gonzalez (Luis Gil, 59’) – Jean Alexandre (Robbie Russell, 80’), Fabian Espindola.

No jugaron: Artur Aghasyan, Nat Borchers, Rauwshan McKenzie, Kyle Reynish.

COLUMBUS – William Hesmer – Sebastian Miranda, Chad Marshall, Julius James, Josh Gardner – Eddie Gaven, Emmanuel Ekpo, Kevin Burns (Justin Meram, 46’), Rich Balchan – Andres Mendoza (Andy Iro, 85’), Jeff Cunningham (Aaron Horton, 89’).

No jugaron: Eric Gehrig, Dejan Rusmir, Korey Veeder, Andy Gruenebaum.

Árbitro: Ricardo Salazar
Asistentes 1,2: Corey Rockwell; Frank Anderson
4to oficial: Fotis Bazakos
Asistencia: 9.650


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