Estrellas de los Sounders lejos de la Copa América

TUKWILA, Wash. — Las carreras internacionales de los dos Jugadores Franquicia de los Seattle Sounders parecen haber chocado contra una barrera.

Álvaro Fernández, a pesar de haber jugado en el Mundial 2010, no ha sido convocado por Uruguay para los partidos de preparación de la Copa América a sus 25 años de edad. Fredy Montero, apenas a sus 23 años, se encuentra afuera del circuito de la selección nacional de Colombia.

Y las frustraciones de ambos han salido a relucir naturalmente.

Fernández, quien sufrió una lesión ante Real Salt Lake el 28 de mayo, vio sus chances de integrarse a su selección esfumarse con el golpe.

“Es un poco frustrante porque estuve en contacto con el equipo e iba a entrenar con ellos”, dijo Fernández acerca de un posible llamado de Uruguay. “Pero estuve hablando con ellos estos últimos días y me dijeron que no tengo que ir a Uruguay a entrenar con ellos ahora por mi lesión”.

Montero, quien ha jugado en cuatro ocasiones para la selección Colombia, no ha recibido el llamado de su país desde 2009, y ahora se considera que no logrará entrar en la alineación de 22 jugadores que conformarán la escuadra en la Copa América. Las nóminas finales tienen que ser entregadas a CONMEBOL el 27 de junio.

Montero tampoco ha tenido sus mejores juegos en las últimas semanas. Ante Chicago, el delantero cafetero salió como suplente luego de que el DT Sigi Schmid criticara su juego ante FC Dallas el pasado 25 de mayo.

“Es frustrante”, dijo Montero. “Tengo 23 años y siento que tengo la experiencia y el entrenamiento para ser parte de ese equipo, pero hasta ahora no ha pasado. He sido parte de las eliminatorias antes. Si no soy parte del equipo nacional [para la Copa América], espero poder serlo para las eliminatorias”.

Según Montero, la liga norteamericana no es tan respetada en Colombia al igual que otras ligas alrededor del mundo. Esa percepción quizás tiene algo que ver el hecho de no ser llamado hasta ahora.

“No he tenido comunicación [con la Federación Colombiana de Fútbol] todavía, pero hay mucha gente [en la prensa] que está pidiendo que yo sea parte de ese equipo”, dijo Montero. “Por ahora en Colombia, la MLS no es vista como una liga muy competitiva y esa es una impresión en la que tenemos que trabajar para que cambie”.

También existe una posibilidad que el estilo de juego de la liga no sea el más apropiado para estos jugadores. Montero es uno de los jugadores que recibe más faltas, mientras que el DT Schmid ha dicho que necesita que Fernández sea más fuerte.

Si ninguno de los dos jugadores recibe el llamado de sus selecciones, eso significaría que se quedarían por todo el mes de julio con los Sounders, algo que beneficia al equipo verde. Ahora, es el trabajo de Schmid motivar a sus mejores jugadores para que funcionen dentro del equipo.

“Si algo, debe ser un beneficio para nosotros y no nada negativo porque ellos deben querer jugar mejor para nuestro equipo y de esa manera ganarse el interés de los entrenadores de sus selecciones”, dijo el estratega.