Copa Oro: Canadá llega con confianza al encuentro ante EE.UU.

Julian de Guzman in Canada's friendly vs. Ecuador.

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Paul Giamou/TorontoFC.ca

DETROIT — No hay duda de que la selección nacional de Canadá llega a la Copa Oro 2011 con mucha unidad entre sus elementos.

En el último entrenamiento antes de abrir su participación en el torneo regional ante Estados Unidos, el DT de Canadá Stephen Hart realizó un corto y rápido entrenamiento en el Fort Field. Tras la práctica, los jugadores se mantuvieron ordenados y en la misma página en sus declaraciones. Todos se veían muy tranquilos y con confianza, pero a la vez con emoción por el partido que viene ante sus vecinos al sur.

“No podemos pedir una mejor manera de comenzar este torneo que ante nuestro rival más grande”, dijo el volante Julian de Guzman. “Tenemos varios jugadores que han llegado de tener buenas temporadas con buenos clubes. Hemos estado juntos en el campamento en Toronto, y ahora, antes del partid ante EE.UU., nos sentimos con confianza”.

El martes marcará el primer encuentro entre canadienses y estadounidenses desde aquel controversial partido semifinal en la Copa Oro 2007, donde EE.UU. ganó por 2-1. En aquel juego, el canadiense Atiba Hutchison parecía haber anotado el gol del empate al último minuto del partido, pero su gol fue anulado por un fuera de lugar. Las repeticiones de la jugada mostraron que la decisión del asistente arbitral fue errónea.

¿Es ese decepcionante resultado un factor motivante para este equipo de Canadá?

“No, eso está en el pasado”, dijo el atacante Dwayne De Rosario. “No podemos dejar que nuestras emociones nos controlen. Hay es cuando uno se expone porque uno trata de hacer demasiado. Entonces es muy importante mantener la compostura, concentrarse en el plan y jugar como sabemos hacerlo”.

De Guzman mencionó también la necesidad de mantenerse compactos en defensa y sugirió que su equipo tenía que concentrarse en mantener su valla imbatida, lo que dijo que era algo más importante que salir a atacar. Esa noción es entendible, dados los errores defensivos mostrados por el cuadro canadiense en el partido de preparación en Toronto ante Ecuador, el cual terminó con empate por 2-2.

“[Los jugadores] están empezando a acostumbrarse el uno al otro”, dijo el DT Hart. “No somos un país que juega muchos amistosos internacionales. Tuvimos algunos partidos seguidos y pienso que eso marca una diferencia. Entre más partidos juguemos, más nos acostumbramos el uno al otro”.

Desde la derrota en el 2007, los canadienses han seguido trayendo nuevos jugadores al plantel. Solamente ocho jugadores de la nómina que jugó en el 2007 se encuentran en el equipo del 2011.

Sin embargo, y sin importar quen vista la playera roja, sacar un resultado contra su “rival más grande” significa que un buen comienzo en la Copa Abierta.

“Es algo grande no solo para el equipo, sino también para el país”, dijo De Rosario. “Es una rivalidad saludable. EE.UU. ante Canadá tiene filo, y eso no será diferente mañana”.