La experiencia prevalece para los Sounders

Seattle celebrate Jeff Parke's winning goal.

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SEATTLE — Un veterano como Jeff Parke sabe de memoria como ganar una pequeña ventaja en el área de penal. Antes de su anotación de último minuto en lo que fue la victoria por 1-0 de Seattle sobre Sporting Kansas City, las repeticiones mostraban claramente al defensa hablándole energéticamente al árbitro Geoff Gamble.

El mensaje, según Parke, era para que el árbitro le pusiera atención especial al hondureño Roger Espinoza, quien había estado agarrando a los jugadores de los Sounders dentro del área.

“Fue bueno porque Jhonny [Hurtado] y yo trabajamos bien uno del otro”, dijo Parke. “Al decirle algo al árbitro, [Espinoza] sabía que lo estaban mirando de cerca y no me podía agarrar, entonces me liberé de su marca y Tyson [Wahl] mandó un gran centro”.

Cuando Parke fue a cabecear el balón, Hurtado obstruyó el camino de Espinoza, dejando que el defensa cabeceara el balón al fondo de la red.

Sobre el cabezazo, Parke dijo que no pensaba que le hubiera dado suficiente fuerza como para que entrara. Sin embargo, sin un jugador de Sporting protegiendo el palo, el balón entró sin problemas, dándole los tres puntos a los Sounders.

El gol le significó al veterano su segundo gol en su larga carrera. El primero llegó hace siete años, el 12 de junio, 2004, cuando jugaba su primera temporada en la MLS con los MetroStars y le anotó a San José.

A pesar de la victoria, el DT de Seattle Sigi Schmid dijo que su equipo podía hacer mejor las cosas, aunque si se mostró contento por volver a ganar en casa.

“¿Podemos jugar mejor? Sí”, dijo Schmid retóricamente. “¿Nos gustan los tres puntos? Sí”.

El cuadro esmeralda a veces es víctima de los goles de pelota quieta. Esta vez, el técnico estuvo contento de poder mover la balanza a su favor.

“Cuando los partidos son cerrados, eso hace la diferencia”, dijo Schmid sobre los goles de balón parado. “Durante la temporada, uno puedo tener seis  10 goles de tiro libre o de esquina o penaltis”.