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Final

Ruiz listo para duelo chapín

Carlos Ruiz of the Philadelphia Union watches intently.

Photo Credit: 
Bob Levey/Getty Images

En esta edición hablamos con el delantero guatemalteco Carlos “El Pescadito” Ruíz de Philadelphia Union. En su primera temporada vistiendo la camiseta del club, Ruíz ha influenciado el juego del equipo con su experiencia y liderazgo. Gracias a una carrera prolífica que recorre nueve clubes (cuatro de la MLS) a través de cinco países, el delantero del Union se perfila como uno de los jugadores más importantes de la MLS para la temporada 2011. Nacido en Ciudad de Guatemala, el experimentado chapín de 31 años se ha convertido en una de las cartas principales en el ataque del Manager Peter Nowak. Ruíz, quien ha anotado dos goles en nueve partidos jugados con el equipo, habló acerca de las expectativas que tiene para este 2011, de sus compañeros de equipo, de la selección guatemalteca y sus rivales en Copa Oro, y del rol que asume ahora en su nuevo equipo, el Philadelphia Union.

Sobre el Philadelphia Union y su próximo rival

Siendo uno de los jugadores más experimentados del equipo y referente en el ataque, ¿Qué responsabilidades le entrega el DTPeter Nowak?

“Últimamente, hablamos acerca de lo que es la parte técnica del equipo. El equipo ha mejorado bastante en la parte defensiva en comparación como jugaba el año pasado, y por eso estamos intentando corregir algunos aspectos en el sector ofensivo, y yo estoy entendiéndome mejor con Danny [Mwanga], con Sebastien [Le Toux]. Ellos ya se conocen entre sí más, y por eso yo me estoy adaptando al juego de ellos. Peter [Nowak] lo que siempre quiere es que busquemos mayores oportunidades en el área, y que seamos claros siempre teniendo un balance entre lo defensivo como lo ofensivo”.

¿Qué es lo más atractivo del equipo?

“La afición es diferente a la de cualquier equipo en la MLS. Después de haber jugado en Los Ángeles [con el Galaxy] - que también tiene un gran número de seguidores - y en Dallas, la forma en cómo se vive el fútbol en Filadelfia y la pasión que siente la gente me ha llamado mucho la atención. Además, estoy en un equipo joven que está tratando de marcar diferencia”.

¿Qué expectativas tienen para el encuentro que se les viene este sábado ante el Chicago Fire?

“Nosotros queremos ganar en casa. Venimos de una semana en que solamente rescatamos un punto en tres juegos, por eso necesitamos ganar en este partido para volver al camino del triunfo”.

¿Cómo percibe el encuentro con su compatriota Marco Pappa el próximo sábado?

“No hay que enfocarnos únicamente en un jugador. Marco siempre marca diferencias en cualquier partido, pero vamos a buscar entender el juego de todo [el equipo de] Chicago. Necesitamos realmente ganar y más acá en casa, lo cual siempre te motiva”.

¿Con cuáles de sus compañeros tiene más comunicación, tanto dentro como por fuera de la cancha?

“Yo creo que me la llevo bien con todos, aunque obviamente hay algunos con los que me va mejor porque he jugado con ellos en años anteriores, como Danny Califf con quien jugué en el Galaxy. Algunos otros ya los había enfrentado como Justin Mapp. Tenemos un grupo de trabajo con un muy buen ambiente, y por supuesto, están los colombianos con quienes hablamos en español todo el tiempo”.

Hay muchos jóvenes en el plantel de Philadelphia, ¿Lo buscan para pedirle consejos?

“Uno de los honores que tenemos los jugadores de experiencia como [Faryd] Mondragón y yo, es tratar de ser el ejemplo tanto dentro como por fuera de la cancha. En general es un equipo joven y tratamos siempre de estar pendientes de todos ellos, y a veces hemos tenido algunas atenciones con ellos, y también les hablamos y les damos consejos para que encarrilen bien su vida profesional. Ese es como un rol que tenemos los jugadores experimentados y yo siempre disfruto ayudando a mis compañeros”.

Sobre el talento latinoamericano en la MLS

¿Cuáles son las virtudes del jugador latino que benefician a la MLS?

“Considero que la Liga ha hecho un gran trabajo trayendo tantos jugadores latinoamericanos este año. Los jugadores latinoamericanos en la MLS que están haciendo muy bien las cosas y están dejando una muy buena imagen, lo cual es muy importante”.

Sobre la Copa Oro

Con la Copa Oro a la vuelta de la esquina, ¿cómo ve a la selección de Guatemala ante sus rivales del grupo, y cuales jugadores cree que pueden ser convocados?

“La verdad no te sabría decir que jugadores vayan a ser llamados, porque eso le corresponde al entrenador. Pero el grupo que le tocó a Guatemala en el papel se ve accesible, ya que nunca hemos pasado a la siguiente ronda de la Copa Oro; pero creo que esta vez se puede pelear esa oportunidad de pasar a la siguiente fase. Obviamente, el grupo no es fácil, por ejemplo está Honduras que recientemente participó en el Mundial; pero también vamos a jugar en ciudades que conocemos y donde hay muchos guatemaltecos, así que esperamos que con el apoyo de nuestros compatriotas tenga un buen desempeño la selección y así pueda clasificar a la siguiente ronda”.

Carlos Ruíz a fondo

¿Qué es lo más llamativo de Filadelfia? ¿Hay algún lugar que le guste frecuentar?

“A mí me encanta la ciudad. Es muy bonita, con mucha historia y siempre tienes algo para hacer. Aunque el estadio queda a unos 25 minutos de la ciudad, estoy conociendo poco a poco lugares que aún no sabía que existían. Es la segunda vez que estoy en Filadelfia y cada vez me ha gustado más. El clima, aunque no es como la costa del Oeste [risas], por ahora no me ha ido mal”.

¿Hay algún momento especial en su carrera que recuerde especialmente?

“Hay varios. Obviamente el año en que salimos campeones con el Galaxy fue algo muy lindo. En la carrera de un futbolista siempre se viven momentos especiales y por eso quiero repetir lo mismo con Philadelphia y hacer historia con el equipo”.

Cuéntenos un poco acerca del encuentro con su homónimo Carlos Ruíz, el beisbolista de los Phillies, y que ha pasado desde entonces…

“Nos hemos enviado un par de mensajes de texto. Se portó súper bien, es una gran persona, y ha sido una gran coincidencia que los dos Carlos Ruíz estemos en la misma ciudad [risas]. No soy muy seguidor del béisbol, por eso no lo conocía, pero cada vez que me sentaba y buscaba en la computadora [por Internet] me salía Carlos Ruíz, y saltaba entre el beisbolista y el futbolista [Risas]. Fue algo muy gracioso y lo disfrutamos también hablando un poco sobre cómo se vive en Filadelfia, ya que él lleva muchos más años acá, y la verdad se portó como una gran persona”.

¿Cómo disfruta de su tiempo libre?

“La verdad es que ahora estoy muy ocupado. Estoy muy enfocado en las academias de fútbol que tengo en Texas y estoy tratando de culminar algunos proyectos en Guatemala. Lo importante para mí ahora es que las academias estén bien y en el momento en que me retire del fútbol dedicarme de lleno a enseñar fútbol”.

¿Le gustaría ser entrenador de un equipo profesional?

“No, no. Como entrenador profesional no me veo. Me gusta más dedicarme a enseñarle a los niños, que me llama mucho más la atención”.