El Piojo cerca del retiro

A cada lugar que fue dejó su impronta. En España, Italia, México y Estados Unidos festejó. Salvo en la Argentina, donde se quedará con las ganas eternas de gritar campeón con su querido Racing Club de Avellaneda, Claudio Javier López, mundialmente conocido como “El Piojo”, llevó consigo un imán copero que acaparó nueve títulos en una laureada carrera de 19 años y que parece haber llegado a su fin.

Inmediatamente luego de su consagración con Colorado Rapids la pasada temporada de la MLS, el atacante, de 36 años, pese a quedar relegado a la banca por la dupla Omar Cummings-Conor Casey, se sentía a gusto en el plantel y había hecho público su deseo de jugar una última temporada en la liga. Sin embargo, esa intención quedó trunca al ser posteriormente liberado por el último campeón estadounidense.

“Creo que todos llevamos a que Colorado consiguiera el título, pero las cosas en el fútbol se dan así y hay que aceptarlas. Ellos buscaban reclutar gente más joven y después en el intento por conseguir otros clubes se hizo muy tarde y nos quedamos sin jugar”, explicó El Piojo a FutbolMLS.com desde Denver, donde transcurre sus últimas semanas hasta que su hijo concluya el ciclo escolar y regrese con su familia a la Argentina.

FutbolMLS.com: En diciembre dijiste que querías jugar “un añito más”. ¿Aún piensas igual?

Piojo López: Y… [Piensa] Ya pasó un poco el tiempo y no es lo mismo arrancar un año con la pretemporada que iniciarlo más tarde. Se complicó un poco todo, así que no creo que pueda llegar a haber posibilidades [de jugar] este año. Me parece que se va asomando el momento de decir basta y a dedicarse a otra cosa…

FutbolMLS.com: ¿Hay algo de lo que puedas aferrarte a pensar lo contrario?

Piojo López: La verdad no hay nada en especial, más que empezar a acomodar las cosas y disfrutar la vida de diferente manera.

FutbolMLS.com: Entonces, ¿se podría decir que ya estás retirado?

Piojo López: Por el momento sí, ya estoy retirado. No tengo club y es una buena despedida irse con un campeonato, que no es fácil, así que lo tomamos de la mejor manera.

FutbolMLS.com: ¿Pensaste en fútbol estos meses?

Piojo López: Todavía tengo el ‘gusanito’ de seguir ligado al fútbol. Miro diferentes ligas, me informo para mantenerme ocupado y disfruto otras cosas con la familia también.

Un Piojo en retrospectiva MLS

FutbolMLS.com: Si recuerdas tus tres años en la liga. ¿Qué se te viene a la mente?

Piojo López: Fueron bastante positivos. Conocí una liga interesante y he vivido momentos lindos, sobre todo en el final, al ganar el torneo con los Rapids. Futbolísticamente fue conocer algo nuevo que está creciendo y le están poniendo muchas ‘pilas’ para que sea algo realmente importante. Estoy contento de haber participado y otra cosa más diferente a lo que he vivido normalmente no me ha ocurrido.

FutbolMLS.com: Entre Kansas y Colorado, ¿con qué etapa te quedas?

Piojo López: Con la primera etapa de Kansas. El primer año fue bastante positivo porque aparte de adaptarme y de conocer la liga, fue conocer gente buena. Ya después en Rapids, también me quedaron amistades en el equipo. En todos lados he rescatado cosas muy buenas y esta liga no es la excepción; me quedo contento y con un gran recuerdo.

FutbolMLS.com: ¿Qué lugar ocupa la MLS en tu carrera?

Piojo López: No hay que dejar ningún aspecto de lado en la carrera porque todos han sido importantes. La MLS ocupa el lugar que ocupan los otros lugares donde estuve. He tenido la fortuna de estar en un equipo campeón y el hecho de conocer otra cultura, otro sistema y modo diferente de practicar el fútbol, te enriquece.

FutbolMLS.com: ¿Cómo observas la evolución de la liga desde tu incorporación?

Piojo López: La veo bien en cuanto a la infraestructura. Crecen a pasos agigantados y salvo unos pocos clubes, todos tienen su campo deportivo y su estadio. En cuanto a las figuras de renombre, le hacen bien a la MLS, pero si estuvieran más repartidos para ayudarse todos en conjunto sería mucho mejor. Esperemos que no se queden ahí y que sigan viendo el fútbol con esa idea de progreso para llegar a ser una gran liga.

Los Rapids y su desafío

FutbolMLS.com: ¿Cómo ves a Colorado esta temporada?

Piojo López: Lo veo bien. Hasta ahora no he podido ir a verlos al estadio pero sí los he visitado en los entrenamientos y nos juntamos a cenar con mis ex compañeros. Colorado ha hecho buenas incorporaciones y ojalá puedan mantener el nivel del año pasado; que no se note tanto la diferencia entre los nuevos y aquellos que eran la base del equipo porque van a tener muchos partidos y necesitarán recambio.

FutbolMLS.com: ¿Le será más difícil mantenerse que haber salido campeón?

Piojo López: Sí, pueden entrar en relajación en algunos aspectos. En otros pueden sentirse más confiados de lo que deberían y los golpes pueden ser más duros. Esperemos que no sea así, que estén concientes de que se debe que seguir trabajando igual y no cambiar tanto [el estilo de juego] porque puede venir algún revés que cueste levantarlo.

Con futuro incierto, pero cercano al fútbol

FutbolMLS.com: ¿Te gustaría volver en otra situación a la MLS?

Piojo López: (Sonríe) Yo técnico no voy a ser… Pero sí, si a alguien se le ocurre tener en cuenta una opinión, una idea o tratar de buscar nuevas cosas, sí, ¿por qué no? He conocido gente interesante y si uno puede ayudar o empujar en algo, sería bueno porque significa que el paso de uno en la MLS no ha sido desapercibido.

FutbolMLS.com: ¿Qué avizoras para tu futuro?

Piojo López: Tratar de acomodarme y ver qué puedo hacer, si seguimos ligados al fútbol o hacemos algo paralelo. Ahora sí que es paso a paso y no a pasos agigantados porque me puedo llegar a equivocar muy feo. Los tiempos y las prioridades son otras, pero siempre teniendo el fútbol ahí, al alcance de la mano porque hemos vivido de esto y es lo que querido hacer toda mi vida.


To report a comment, mouseover or touch the comment and then click/touch the flag icon (Flag).