Perlaza encantado con Portland

Jorge Perlaza

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En esta edición hablamos con el delantero colombiano Jorge Perlaza de los Portland Timbers. Desde su llegada al equipo, el atacante ha logrado posicionarse como uno de los delanteros titulares del equipo, anotando en momentos importantes para el club, como el primer gol en la historia de estadio JELD-WEN Field, en el partido inaugural del recinto el pasado 14 de abril, en la victoria 4-2 ante el Chicago Fire.

Proveniente del club colombiano Deportes Tolima, donde disputó tres temporadas con el cuadro “pijao”, entre ellas la Copa Libertadores de América, Perlaza hizo parte de los equipos de primera división, Atlético Huila, Deportes Quindío y Deportivo Pasto. Su primer experiencia en un club internacional la está viviendo con los Timbers, con quienes se probó al inicio de la temporada y firmó antes del inicio de la misma.

Perlaza habló acerca de las expectativas que tiene para este 2011, de su vida en Portland, de la selección Colombia y del partido de este sábado cuando su equipo se enfrente en el primer derbi oficial contra Seattle Sounders FC donde se enfrentará al cuadro de su primo Jhon Kennedy Hurtado. El partido entre Seattle Sounders FC y Portland Timbers será transmitido en vivo por ESPN Deportes desde el Xbox Pitch at Qwest Field en Seattle, WA, a partir de las 11 p.m. (hora del Este).

Sobre los Portland Timbers y su próximo partido ante Seattle Sounders FC

¿Qué es lo que más le gusta de jugar con los Portland Timbers?

“Ha sido una gran experiencia, estoy muy contento por el trato que me han dado y el apoyo que he tenido en todo momento. La hinchada es increíble, ha venido a apoyarnos en los partidos acá en casa, y tenemos un excelente grupo y un excelente cuerpo técnico. La verdad, estoy muy feliz de haber venido acá a la MLS”.

¿Cómo ha sentido esa transición del Deportes Tolima a los Timbers?

“Son dos estilos de fútbol totalmente diferentes, pero poco a poco me he ido acostumbrando a lo que es la Liga. Una liga muy exigente, muy física y me he ido preparando de la mejor manera. Afortunadamente he tenido el apoyo del cuerpo técnico, de mis compañeros, de los directivos, y eso me tiene bastante contento”.

Usted fue el primer jugador en la historia en anotar un gol en JELD-WEN Field, ¿Qué significa para usted tener ese honor?

“La verdad [estoy] muy contento por ello. En las primeras fechas las cosas no habían salido de la mejor manera, pero llegó el gol en el momento indicado, en un momento que era bastante importante para la institución, y pude quedar en la historia que fue lo más bonito. Ya hace rato estaba buscando mi primer gol en la Liga, y eso me llenó de mucha confianza. Espero seguir aportando mucho más para este equipo que me ha brindado esta gran oportunidad y seguirme esforzando al máximo”.

Descríbanos lo que se siente jugar en el JELD-WEN Field.

“Es muy motivante, el estadio tiene una energía bastante positiva. Es muy impresionante ver el estadio lleno, la gente de pie alentando de principio a fin. Eso lo llena de alegría a uno y lo reconforta para tratar de hacer las cosas bien. Ha sido muy bonito el apoyo que hemos recibido, y eso ha ayudado a que podamos conseguir los resultados, y gracias a Dios hemos conseguido todas las victorias en casa. No esperaba que eso fuera así, porque las primeras fechas no fueron las mejores y sin embargo, el público no ha dejado de apoyarnos y ha respondido muy bien al equipo”.

¿Cómo se está viviendo la rivalidad del derbi contra Seattle Sounders FC al interior del equipo?

“Hay mucha motivación y mucha energía positiva. Todos estamos conscientes que es el primer clásico en la primera división, por eso queremos ganarlo e igualmente Seattle también va a querer hacer lo mismo. Sabemos que va a ser un partido fuerte y difícil, pero vamos a tratar de dar nuestro mejor esfuerzo. Todos estamos motivados por ir a conseguir un resultado positivo y esperemos que podamos regresar de Seattle con el objetivo que buscamos”.

Sabemos que este partido es importante para ambos equipos, pero nos enteramos que el defensa de los Sounders FC, Jhon Kennedy Hurtado es su primo, ¿eso le brinda alguna presión adicional al saber que se está enfrentando a un familiar?

“Es algo normal. Por supuesto que hay mucha alegría en encontrarnos y saludarnos. Nos mantenemos en constante comunicación, y a mí me da mucha alegría enfrentarlo a él. Siempre le deseo lo mejor y que tenga muy buenos partidos. En esta oportunidad hay que dar lo mejor y buscar la victoria que es lo que el equipo quiere”.

¿Qué expectativas tiene para el partido del sábado?

“Tenemos el mismo puntaje, y eso hace que vaya a ser un partido muy apretado. Espero dar lo mejor de mi fútbol y esforzarme al máximo. Quiero marcar en este primer clásico y poder brindarle una alegría fuera de casa a nuestra hinchada”.

Hasta el momento han arrasado en casa, pero como visitantes no han podido ganar aún ¿Cuáles son las virtudes de los Timbers para ganar este partido?

“Hemos venido mejorando de a poco. Desafortunadamente no hemos podido ganar como visitantes. Hemos venido mejorando y vamos poco a poco, aunque por ahí nos ha hecho falta tener mayor concentración cuando encaramos los partidos de visitante. Pero estamos tranquilos, este es un equipo nuevo, es el primer año, y de a poco nos vamos acostumbrando a lo que quiere el profe y por supuesto para mejorar como visitantes”.

Sobre el talento latinoamericano en la MLS

Hay más de 100 jugadores latinoamericanos esta temporada en la MLS ¿Qué es lo que más le aporta esta camada de futbolistas a la Liga?

“El futbolista colombiano y el latino es muy rico en técnica y muy inteligente. Eso ha hecho que cada vez lleguen más colombianos a la Liga. Importante el trabajo que han hecho quienes han venido antes, porque han dejado una gran imagen y eso ha hecho que se abra una puerta para quienes estamos llegando. Esperamos nosotros aportar nuestro granito de arena para abrirle la puerta a muchos más”.

¿A cuál de ellos le gustaría tener en su equipo?

“La verdad a todos los conozco y sé que son grandes jugadores y de buen nivel. Todos están tratando de dar lo mejor en sus equipos, yo espero hacer lo mismo. Yo estoy muy contento en Portland, quiero seguir acá, seguir aprovechando esta oportunidad al máximo, y seguirme esforzando por alcanzar metas”.

Sobre la Copa América

¿Cómo ve el proceso de Hernán Darío Gómez al frente de la Selección Colombia?

“Es un buen proceso el que lleva el profe Hernán Darío [Gómez]. Hay excelentes jugadores, y pienso que es la oportunidad de volver a un Mundial. Esperemos que se pueda conformar una gran selección ahora que se acerca la Copa América, y luego seguirse preparando para las eliminatorias. Jugadores hay, el técnico conoce el medio, y esta es una gran oportunidad para volver al Mundial”.

Jorge Perlaza a fondo

¿Qué es lo más llamativo de Portland? ¿Algún lugar en específico que le guste visitar?

“La ciudad es muy agradable, es muy linda. Por donde quiera que uno vaya encuentra muy bonitos paisajes, y eso lo llena de mucha alegría. Estoy en un sitio muy interesante donde la gente lo trata a uno muy bien, y pues eso lo motiva a uno mucho. Estoy conociendo la ciudad, aprendiendo el idioma, con ganas de conocer más y de pronto asistir a otros eventos deportivos también”.

¿Cuál es su comida preferida?

“La bandeja paisa. Y es muy duro porque acá no he podido encontrarla. [Risas]”.

¿Si no hubiera sido futbolista que le habría gustado ser?

“Me gustaba mucho cuando estudiaba la fisioterapia”.

¿Qué es lo que más extraña de Guapi, y de Colombia?

“De Guapi y de Colombia, extraño mucho la comida y la familia. Por ahí siempre hace falta el apoyo de la familia y tenerlos cerca. Ya estamos un poco más acostumbrados a ello, y en varias ocasiones hemos estado alejados. Ahorita sí que estamos bien lejos, pero lo importante es mantenerse en constante comunicación y estar hablando con ellos. La alimentación es bastante diferente, pero pues toca adaptarse de a poco, y pues por ahora no me ha ido tan mal”.