Crónica: Toronto 2-1 Houston… Plata le da el triunfo a TFC

TORONTO. – Con un gol de tiro penal y una asistencia para el segundo gol, el ecuatoriano Joao Plata se convirtió en el jugador decisivo para el triunfo de Toronto FC por 2-1 ante Houston Dynamo, en el partido que disputado en el BMO Field, el cual marcó el primer triunfo del equipo canadiense en seis fechas que llevaba sin sumar de a tres.

Ante la ausencia de Alan Gordon, por lesión, Plata era el hombre del que dependía el equipo canadiense el ecuatoriano no defraudó, convirtiéndose hasta cierto punto en el héroe para los 20.239 aficionados en el recinto torontiano.

EL PARTIDO

La ausencia, tanto de Gordon para Toronto como la de Brian Ching para Houston, hizo que dos equipos carecieran de un sector ofensivo en la gran parte del primer tiempo, por lo que el balón se manejaba sobre todo en la media cancha, con esporádicos intentos por las bandas, aunque sin la visión para llevar peligro al área rival.

Julian de Guzman a los 11 minutos con un tiro desde las 40 yardas que hizo volar a Tally Hall para enviar sobre su arco, para el primer tiro de esquina del encuentro. Además de un cabezazo desviado del torontiano Nick Soolsma, luego de un gran desborde de Alen Stevanovic por la izquierda, ninguno de los dos equipos daba muestras de querer quedarse con los tres puntos, cuando el partido cumplía la primera media hora de juego.

A los 36 minutos, Jacob  Peterson desaprovechó un centro desde la derecha de Soolsma pues su cabezazo se perdió por arriba del travesaño, cuando estaba en solitario y con toda la portería a su disposición para escoger a donde enviar el balón.

Poco antes de irse al descanso Koke – quien debutó como titular para los naranjas – quiso sorprender a Stefan Frei con un tiro libre desde las 40 yardas, pero bien ubicado estaba el cancerbero para contener el balonazo, en la única jugada de peligro en la parte alta del primer tiempo.

Toronto no quería irse en blanco y apenas iniciado el segundo tiempo De Guzmán filtró un pase largo desde la media cancha hacia el sector izquierdo en donde Plata la cabeceó hacia el área en donde Peterson de izquierda quiso sorprender a Hall, pero el balón sólo pasó saludando al arquero visitante.

Dos minutos más tarde Soolsma entró hasta el área grande con balón dominado, desde atrás Andre Hainaut le cometió falta y el réferi Jorge González no vaciló en señalar el manchón de tiro penal; al cobro llegó Plata quien con un potente disparo y a media altura venció la resistencia de Hall, para un merecido gol para el ecuatoriano en su debut como titular en el torneo emelesero.

El gol le dio más impulso al cuadro local que comenzó a llevar  más peligro al área visitante que también se animó y comenzó a hilvanar jugadas ofensivas y al minuto 56 Je-Vaughn Watson metió un balón por el centro para Cam Weaver, quien no supo aprovechar y permitió la recuperación de la defensa par que se perdiera una clara oportunidad ad del empate.

A los 60, el defensor Adrian Cann le metió un pase largo para Plata que dribló al portero y aparentemente le cometió falta; en un confuso cobro el réferi le sacó la tarjeta amarilla a Hall y todos pensaban que se cobraría el segundo tiro penal. En consulta con uno de los auxiliares, el hombre de negro revirtió el cobro, y al final no se entendió en realidad si hubo o no falta sobre Plata.

Llegó el tiempo de los cambios, a los 75 minutos, y por Toronto ingresó el brasileño Maicon Santos por Alen Stevanovic y Matt Gold por Jacob Peterson, mientras que Colin Clark entró por Bobby Boswell y Corey Ashe sustituyó a Hunter Freeman por el cuadro visitante.

Plata seguía dando dolores de cabeza al cuadro visitante y a los 80 minutos recibió un pase por su sector izquierdo, se sacó la marca de Eddie Robinson y le filtró el balón al recién ingresado Santos que supo manejar el balón en el área grande y batió al portero Hall, ante la presión de Corey Ashe que llegaba a cerrar, para poner el 2-0 definitivo para el cuadro escarlata.

Houston no quería irse con las manos vacías y cuando al partido le faltaban 3 minutos descontó por intermedio de Lovel Palmer, quien con un tiro rasante  y de larga distancia batió a Frei para el 2-, cuando era el equipo local el que más presionaba buscando el tercero.

El gol de la igualdad le dio ánimos a los naranjas para buscar el empate pero el pitazo final del réferi les quitó esa posibilidad, pues no les alcanzó el tiempo para emparejar las acciones.

Ficha técnica

Toronto FC 2-1 Houston Dynamo

BMO Field 

Asistencia: 20,259 

Goles: 

TOR -- Joao Plata 1 (sin asistencia) 50 

TOR -- Maicon Santos 2 (Joao Plata 1, Nick Soolsma 1) 81 

HOU -- Lovel Palmer 1 (Je-Vaughn Watson 2) 87 

Alineaciones:

Houston Dynamo -- Tally Hall, Andre Hainault, Bobby Boswell (Corey Ashe 75), Eddie Robinson, Hunter Freeman (Colin Clark 75), Brad Davis, Lovel Palmer, Geoff Cameron, Je-Vaughn Watson, Koke, Cam Weaver (Will Bruin 62).

Toronto FC -- Stefan Frei, Richard Eckersley, Dicoy Williams, Adrian Cann, Mikael Yourassowsky, Tony Tchani, Julian de Guzman, Jacob Peterson (Matt Gold 76), Nick Soolsma, Alen Stevanovic (Maicon Santos 75), Joao Plata (Dan Gargan 89).

Disciplina: 

TOR -- Dicoy Williams (tarjeta amarilla) 42 

TOR -- Richard Eckersley (tarjeta amarilla) 88 

Árbitro: Jorge Gonzalez 

Asistentes 1, 2: -Adam Wienckowski; Jeff Hosking 

4to Oficial: John McCloskey