Real Salt Lake quiere recuperar el nivel ante Chivas USA

LEHI, Utah. – Será extraño para él, y también para muchos de los componentes del Real Salt Lake, ver como Robin Fraser se dirige hacia el vestuario visitante para afrontar un partido en el estadio Río Tinto. “Será muy raro para mí. No conozco donde está el vestuario visitante en ese estadio”, dijo Robin Fraser, ex primer asistente técnico del RSL y ahora DT de Chivas USA.

Esa es, sin duda, una de las claves de este choque, que se jugará este sábado en Sandy, en horario televisivo de las 2 pm MT (TeleFutura). Será el sexto partido para el RSL, con cuatro victorias y una derrota en lo que va de temporada, manteniendo su invicto en casa en liga MLS durante 27 partidos y casi dos años (16 de mayo de 2009, 0-2 con Kansas City).

Mientras que para Chivas será su octavo partido y tras sus primeras dos victorias al hilo. 3-0 a Nueva Inglaterra en casa, y 1-2 en San José.

Es el primer partido al que Jason Kreis tendrá enfrente a un amigo, un colega, un colaborador de máxima confianza, que conoce muy bien sus métodos y estrategias, en especial en defensa que fue su trabajo específico en el RSL. Hay un dicho español que dice “no hay peor astilla que la del propio palo”, está por ver si aprovecha su total conocimiento del conjunto de Utah.

Pero eso no es precisamente lo que más preocupa ahora al técnico monarca. La situación física y anímica de los delanteros de su equipo es su principal enfoque. En concreto de tres de ellos, y por razones muy distintas, que lo han llevado a no anotar gol en los últimos dos encuentros, algo que no le sucedía a los monarcas desde hace mucho tiempo.

Álvaro Saborío ha vuelto a tener inflamada la rodilla operada al final de la temporada pasada. Aunque ha entrenado con normalidad, estará cuidándose bajo algodones. 

"Él (Saborío) hace lo mejor que puede. Nosotros estamos haciendo lo mejor que podemos para gestionar y conseguir que se reduzca la hinchazón cada semana, así que estamos listos para los fines de semana", dijo Kreis. “Pero sé que cuando tienes algo así en tu mente, puede afectar su rendimiento. Se trata de una pulgada de aquí o allá, o un sprint de dos yardas de aquí o allá. Ahí es donde se hace una gran diferencia".

El propio jugador tico reconoce que no ha sido capaz de "estar al ciento por ciento" en lo que va de temporada. Fabián Espíndola es un jugador muy temperamental, y fue de los que más afectado estuvo en la pérdida de la final, al considerarse culpable de no marcar la oportunidades que tuvo. Por eso, el DT monarca le dejó sin viajar a Portland, aunque se espera esté listo para el sábado. 

Quien sí está descartado es el delantero Paulo Jr. que es el otro ausente tras seguir con los problemas musculares en el músculo anterior del muslo, tras una recaída durante la final de la CONCACAF, y está casi descartado para estar entre los convocados. Esa fue la razón por la que Sabo jugó ante los Timbers, cuando Kreis quería darle descanso, y utilizó a Arturo Álvarez como segundo punta, cuando el salvadoreño es más claramente un mediocampista.

Siguiendo con la actualidad del Real Salt Lake, hay preocupación por la recaída en la grave enfermedad de la mujer de Andy Williams que lo ha tenido ausente en algunos entrenamientos esta semana, acompañando a su mujer en el hospital, en estos momentos tan difíciles.

Nat Borchers, Jamison Olave, han vuelto a los entrenamientos tras algunos problemas de golpes, y también el canadiense Will Johnson está con una pequeña fisura en un dedo,  pero Kreis descarta que sea motivo para no estar ante Chivas USA.

El Rebaño angelino viene de ganar sus primeros dos partidos al hilo en el torneo, tras las primeras seis jornadas sin ganar. Y, aunque está en plena recomposición, la llegada a préstamo del argentino Marcos Mondaini está empezando a ser la diferencia.  

En donde parece que no le va también al Real es en la Liga de Reservas de la MLS. Este martes jugó en Kansas City, ante el Reservas del Sporting, y ha cosechado su tercera derrota en tres jornadas disputadas. Dos goles de Myers en la primera mitad dieron a los locales la victoria, en donde la única nota positiva es la buena actuación del argentino Nelson González, recuperado tras los toques de atención del cuerpo técnico por sus problemas de sobrepeso.