Crónica: Toronto FC 1-0 Edmonton FC. . . TFC cumple el trámite

TORONTO -- Toronto FC se impuso por la mínima diferencia a FC Edmonton en la vuelta de las semifinales de la Nutrilite Canadian Championship, y con un marcador global de 4-0 se clasificó a la fase final de este torneo que otorga la plaza canadiense para la Liga de Campeones de la Concacaf.

Alan Gordon anotó el gol del triunfo para los locales en el BMO Field al minuto 21, luego de un gran pase del ecuatoriano Joao Plata, la gran figura del equipo de casa.

Aunque el cuadro escarlata tenía más que asegurada su clasificación desde el primer partido, con un contundente 3-0,  no se aflojó en el duelo del miércoles. De hecho, TFC dominó el encuentro de cabo a rabo, dejando a los visitantes con esporádicas jugadas que en ningún momento llegaron a inquietar la portería de Stefan Frei.

Sin confiarse por el amplio marcador a su favor, Toronto arrancó con todo y trató de definir el partido en los minutos iniciales. Gordon fue el primero en asustar a los visitantes con un cabezazo que se fue desviado.

Pero el que hizo más daño en ataque fue el ecuatoriano Plata, quien desestabilizó al rival por el sector izquierdo con un enloquecedor control del balón y velocidad, metiendo balones hacia el área de Edmonton,

La dupla Plata-Gordon era la fórmula que tenía el entrenador Aron Winter en la delantera, y al minuto 19 un pase de Gordon para el ecuatoriano estuvo a punto de terminar en gol. Dos minutos después, Plata recibió un pase de Tony Tchani, se quitó la marca de la defensa y cruzó hacia el sector derecho para donde en solitario estaba Gordon, quien sin misericordia batió al arquero Parker, 1-0.

La primera llegada clara de Edmonton fue al minuto 32, por medio de Daniel Antoniuk, que entró peligrosamente hasta el área chica. Sin embargo, Danleigh Borman lo despojó del balón para enviar al tiro de esquina.

Cerca del entretiempo, Edmonton mostró algo de su fútbol con varias llegadas hasta la zona de peligro de Toronto, pero la defensa local estuvo bien y alejó cualquier riesgo de empate.

En el segundo tiempo, el equipo visitante entró a presionar, siendo Porter y Conrad Smith los que encabezaban la ofensiva. Sin embargo, les faltaba coordinación y fuerza para amenazar con la igualdad.

Luego, Kyle Yamada probó a Frei con un tiro libre desde fuera del área al minuto 60, pero su disparo sin peligro fue a las manos del experimentado portero.

Gordon debió abandonar el terreno de juego resintiéndose de una lesión a los 65 minutos, y en su lugar entró el capitán Maicon Dos Santos.

El mediocampista torontiano Julián de Guzmán cayó mal en una disputa del balón por alto y se quejó de la rodilla izquierda, por lo que el entrenador Winter decidió sustituirlo por Matt Gold, mientras que Tony Tchani, que también se resentía, salió por Nick Soolsma.

Plata, el jugador de la noche, estuvo a punto de decir presente en el marcador a los 76 minutos al tomar un balón que quedó suelto en el área grande, pero su disparo fue desviado apenas por Parker.

El resto ya era historia, porque el final estaba sentenciado. El gol de Gordon le alcanzó a los escarlatas para ganar el segundo encuentro de su serie, y con un agregado de 4-0 pasó a la fase final de la Copa canadiense.