Funes agradecido de Sueño MLS

BUENOS AIRES, Argentina--Sueño MLS lo marcó. Aquella premiación en la edición 2008 del reality show sólo fue el comienzo de sucesos que poco antes parecían fantasías y que uno tras otro fueron cumpliéndose en la vida de Gabriel Funes Mori.

Con sólo 20 años, el delantero nacido en Mendoza, Argentina, hizo una carrera meteórica que inició en la academia de FC Dallas, siguió en Chelsea (“Fue una cosa de locos”, dice de esa mini-estadía que acabó por falta de cupo de extranjeros) y que ahora lo tiene en River Plate y en la Selección Sub-20 de su país.

“Surgió todo muy rápido, de vivir en Estados Unidos, después ir a Inglaterra y ahora estar acá. ¡Creo que estoy viviendo un sueño increíble!”, expresa Funes Mori mano a mano con FutbolMLS.com.

Sabiendo de la experiencia de Jorge Flores en Sueño MLS 2007, tanto Gabriel como su hermano Ramiro decidieron probar fortuna en el certamen, aunque en un principio el “9” no se tenía demasiada fe.

“Había mucha gente, muchos ‘pibes’ probándose y le dije a mi papá que nos fuéramos, que no íbamos a llegar a pasar a jugar. Nunca imaginé que iba a ganar el premio”, confiesa Funes.

Pero ya han pasado tres años de aquella obtención y, a la distancia, Funes Mori, quien es una de las joyas que más celosamente cuida Daniel Passarella, titular de River, valora lo que significó Sueño MLS para su carrera:

“Cuando llegué a jugar acá, la gente sabía que había ganado el reality y eso fue otro empujón grande. Fue algo lindo para hacerme ver, demostrar mis habilidades y me ayudó a ser algo de lo que soy ahora”.

En este marco, el ganador de Sueño MLS 2008 les dejó su consejo a aquellos finalistas de las pruebas realizadas en Dallas, Chicago y Philadelphia de la presente edición:

“Que (los muchachos) hagan lo que tengan que hacer; que no bajen los brazos; que piensen a mayor; que se preocupen de jugar y demostrar a todos que pueden llegar muy alto”.

La MLS, su materia pendiente

En busca de un mejor porvenir, la familia Funes Mori decidió emigrar a los Estados Unidos a fines de los ‘90. La mitad de su vida, Gabriel la llevó en Dallas, donde estudió, hizo amigos al montón y dejó muchos recuerdos de su infancia. Por eso el mendocino está convencido de que regresará. “Cuando sea más grande me gustaría volver y jugar en la MLS. Me adapté y me encanta la vida en Estados Unidos”, sostiene.

Asimismo, el atacante aprovechó la ocasión para referirse al Comisionado de la liga, Don Garber, por su buena predisposición para que éste vuelva un día a la MLS: “Quiero agradecerle a Don Garber que me abre las puertas. Tantos jugadores importantes están yendo que la verdad es algo muy lindo porque su fútbol está creciendo mucho. Y obvio, si me quieren contratar, cuando sea más grande quiero jugar en EE.UU.”.

Mientras cuenta su regocijo por integrar la Selección argentina Sub-20 en el Sudamericano de Perú, donde clasificó al Mundial de la categoría, nombra a Michael Hoyos, el volante estadounidense-argentino de Estudiantes de La Plata. “Es algo muy lindo para nosotros que vivimos en EE.UU. volver acá y estar en un Sudamericano con Argentina. Fue una experiencia muy buena”, comenta.

Es un caso muy particular el de Funes Mori y Hoyos, cuyos caminos se cruzaron al nacer en los países donde iniciaron su carrera futbolística. “Es algo muy curioso, pero te la pauta de que hay buenos jugadores en EE.UU. y que se pueden sacar buenas inferiores. Estos programas de Sueño MLS que están haciendo son importantes para sacar buenos jugadores”, subrayó.

Y tan radical fue el giro que dio la vida del Melli que se fija en el colombiano Juan Agudelo, hoy parte de la Selección estadounidense, hasta reconocer que EE.UU. intentó tenerlo.

“Uno le abre las puertas a todo y a mí me hubiese gustado jugar para EE.UU. Recibí un par de llamados para asociarme a la Selección, pero me tenían que hacer la residencia [su visa expiró], y no sé cómo se hacían esos tratos. Pero bueno, son cosas que pasan, ahora estoy en Argentina”, relata sonriente.


To report a comment, mouseover or touch the comment and then click/touch the flag icon (Flag).