Memorias de Hérculez Gómez

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MexSport

PACHUCA, México.- El sol cae a plomo en la Bella Airosa. El entrenamiento en las imponentes instalaciones de la Universidad del Futbol del Club Pachuca ha terminado; algunos jugadores se mantienen con la práctica de tiro a gol, mientras el cuerpo técnico de Efraín Flores reta a un partido de tenis-balón a Hérculez Gómez y Paul Aguilar.

El estadounidense sabe que ha entregado el ciento por ciento en la práctica y apresura el paso para atender a los medios de comunicación que lo esperan para hablar de su más reciente logro, que lo hizo despertar de un letargo con el gol.

Hérculez se quita los zapatos de soccer y se pone unos cómodo ‘tenis’ para atender a la FutbolMLS.com a un costado del Pabellón Tuzo, sitio donde día a día se preparan las estrategias que se usarán el fin de semana frente a un nuevo rival.

FutbolMLS.com: ¿Qué recuerdos tienes de la MLS?

Hérculez Gómez: “La MLS es la liga, siempre lo he dicho, donde me formé como profesional, aprendí mucho, llegué muy joven, a los 19 años. Me ayudó a formarme no solamente como atleta profesional, sino como persona. Estoy muy agradecido de todo lo que me ha dado la MLS”.

FutbolMLS.com: ¿Cómo fueron tus inicios en el fútbol?

Hérculez Gómez: “Desde pequeño siempre jugué otros deportes, pero el futbol fue mi primer amor. Mi papá, Manuel Gómez, un gran aficionado a todos los deportes, tuvo equipos de futbol y yo, desde ‘chavillo’ iba a ver sus equipos jugar.

“Desde los cuatro años a mí me encantaba jugar con gente mayor, era algo que disfrutaba. Esa pasión se desbordó cuando en el High School me di cuenta que era lo que yo debía hacer por el resto de mi vida. Me siento afortunado, porque hago lo que amo, tengo un trabajo con muchos beneficios, puedo conocer mucha gente de diferentes culturas y lugares”.

FutbolMLS.com: ¿Por qué decidiste ser delantero?

Hérculez Gómez: “Siempre jugué de portero, pero cuando cumplí ocho años, en un partido que ganaba mi equipo 3-0 al medio tiempo, estaba muy aburrido en la portería y mi entrenador en aquel entonces me dio la oportunidad de cambiarme como delantero… fue mi primera vez ¡y anoté tres goles!

“Me di cuenta que lo mío era meter goles y no pararlos. Desde entonces comencé a pegarle bien al balón y a anotar más y más. Me encantó la sensación, me emocionaba tanto… cada fin de semana llegaba con la idea de meter goles, es lo que más me gusta… así me convertí en delantero”.

FutbolMLS.com: ¿Quién te dio la oportunidad como profesional?

Hérculez Gómez: “A los 18 años, hice una prueba, coincidentemente, aquí en Pachuca, pero no me aceptaron. Sin embargo, un ‘profe’ llamado Marco Antonio Rodríguez Beltrán, el ‘Pelos’, me llevó al Cruz Azul y ahí inicié. Él me ayudó y me conectó con gente del futbol, como Olaf Heredia, con quien estuve en Puebla y José Luis Ortega, en Durango; son amigos que me han ayudado bastante. Ellos me enseñaron a ser profesional, a tomar las cosas en serio. Hubo gente que cuando no tuve para unos zapatos, ellos aportaban”.

FutbolMLS.com: ¿Por qué decidiste jugar con la selección de EU, a pesar de que también tuviste un paso en México como profesional?

Hérculez Gómez: “Yo me considero muy ‘americano’, tengo toda mi vida en Estados Unidos. Todo lo que conozco y mi familia están allá. Para mí era una decisión muy fácil el inclinarme a jugar por la selección de Estados Unidos, ya que además nunca fui considerado por la selección de México.

“Tuve la oportunidad de tener algunos torneos importantes en Estados Unidos, ser parte de un club en la MLS y jugué con mi selección en Copa América. Para mí la decisión fue fácil”.

FutbolMLS.com: ¿Cuéntame de tu paso con el club LA Galaxy?

Hérculez Gómez: “Jugué con el LA Galaxy durante cinco o seis años y alcanzamos cinco Finales, ganamos tres: dos de la MLS Cup y una de la Copa Abierta. Para un jugador joven, que estaba madurando, el hecho de ser un futbolista importante en un equipo que en un torneo gana dos campeonatos, da mucho beneficio a cualquiera.

“Yo nací en Los Ángeles, crecí como aficionado al Galaxy y siempre he apoyado a todos los equipos de otros deportes en LA; es más, hasta apoyé a los Raiders de la NFL. Para mí gente como Cobi Jones, Mauricio Cienfuegos, Alexi Lalas, el ‘Gato’ Kevin Hartman, Carlos Ruiz, todos eran mis héroes. ¡E imagina, de repente jugar con ellos como compañeros, era un sueño hecho realidad! Aprendí mucho de cada uno de ellos, no solamente como deportistas, sino cómo actuar fuera de las canchas como un profesional”.

FutbolMLS.com: ¿Jugar el Mundial de Sudáfrica 2010 fue un sueño hecho realidad para ti?

Hérculez Gómez: “Claro, jugar un Mundial es el sueño de cualquier futbolista, no importa el nivel, es el logro máximo. Pero confieso que nunca esperé jugar Sudáfrica 2010, porque tenía cinco años de no estar con mi selección. No hice el proceso de clasificar con Estados Unidos y de repente llegué a la Copa del Mundo… fue inesperado, pero lo aproveché.

“Todo esto fue gracias a las actuaciones que tuve en Puebla con ‘Chelís’ (José Luis Sánchez Solá), fue clave lo que hice en México para llegar a jugar con mi selección de nuevo. Recuerdo que estando con el grupo de 30 preseleccionados, sabía que solamente irían 23, iba a ser muy difícil, pero sé que por mis actuaciones en la liga mexicana, se me abrió la puerta”.

FutbolMLS.com: ¿Anhelas volver pronto con tu selección?

Hérculez Gómez: “Claro que sí, sé que cuento con cualidades diferentes que pueden ayudar. No soy el jugador común para Estados Unidos, ya que siento hay dos tipos: el primero, es el veloz y el segundo, es como un típico 9, grande… yo ofrezco algo diferente. Eso me pone en un sitio distinto a los demás. Ojalá si estoy bien y en ritmo se me pueda dar la oportunidad”.

FutbolMLS.com: ¿Te gustaría volver a la MLS algún día?

Hérculez Gómez: “Por supuesto. Como jugador espero regresar, porque es una liga que me dio mucho como persona y estoy en un momento de mi carrera en que puedo aportar y ser importante para algún club de allá. Me encantaría volver a sus canchas.

“Y cuando me retire del futbol, sé que mi futuro está en Estados Unidos. El hecho de haber estado en las ligas de México y EUA, me ayudaría a encontrar más jugadores como yo, en el mercado del ‘chicano’, que ahorita está con mucha demanda, porque es un jugador interesante para ambas ligas. Sé que puedo ser clave para encontrar a esos juveniles, para influir en sus decisiones”.


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