El “Gringo” Torres muy agradecido de Pachuca

PACHUCA, México.- José Francisco Torres se confesó.

Sin ataduras, con un semblante serio, pero al mismo tiempo amable, el “Gringo” relata cómo fue su vida antes y después del club Pachuca, equipo que lo catapultó a la fama internacional, al grado de haber jugado un Mundial con la Selección de Estados Unidos.

A sus 23 años, con una zurda mágica y un impresionante futuro, “Paco” platicó con FutbolMLS.com y recordó sus inicios en el fútbol, en su natal Long View, Texas, sitio donde fue descubierto por un “caza talentos” del club tuzo.

FutbolMLS.com: ¿Por qué te decidiste por el fútbol y no por el fútbol americano o el béisbol?

JF Torres: “A mi papá y a toda su familia siempre le ha encantado el fútbol, y desde chiquito, desde los tres años comencé a jugarlo. Mi sueño siempre fue patear la pelota y ser profesional.

“A los 16 años tuve la oportunidad de venirme a Pachuca a hacer una prueba. A esa edad fue difícil dejar a mi familia para llegar a otro mundo, totalmente solo, pero son cosas de la vida. Hay que tomar las oportunidades y aprovecharlas.

FutbolMLS.com: ¿Te gustó Pachuca desde el inicio?

JF Torres: “Te confieso que cuando hice la prueba me quedé, pero la verdad es que no me gustó y me regresé a Long View, Texas. Pero a la semana me llamaron por teléfono, me preguntaron por qué me había ido.

“Les tuve que echar una mentirita [ríe] y volví. Extrañaba a mi familia y a mis amigos. Los primeros días estuve con mi papá, pero él se tuvo que ir. Me costó trabajo, pero hice el sacrificio de dejar a mi gente. Sé que trabajando desde abajo para llegar a la meta es la clave”.

FutbolMLS.com: ¿Fue la mejor decisión entonces?

JF Torres: “Sí. Llegué a la selección [de Estados Unidos], jugué un Mundial, y todo gracias a lo que he hecho en Pachuca, donde estoy muy contento”.

FutbolMLS.com: ¿Quién te descubrió y te dio la oportunidad para llegar a ser profesional?

JF Torres: “Se llama Miguel Ángel González, le dicen ‘La Coca’, es el mismo que descubrió a Cuauhtémoc Blanco. Muchos jugadores jóvenes del Pachuca fueron traídos por él, ya que está en este club. Él me vio, me dio la oportunidad, le tengo mucho cariño y respeto. Me vio cualidades y me dijo que todo ahora queda en mí para triunfar.

“Sé que en aquel entonces tenía que afinar mis cualidades, pero me quedé y confió en mí. Nunca bajé los brazos, había gente que cuestionaba mi llegada desde Estados Unidos, hubo palabras que me molestaron, pero yo venía a triunfar en el primer equipo y a hacer mi vida”.

FutbolMLS.com: Teniendo la doble-nacionalidad y habiéndote iniciado en Pachuca, ¿por qué decidiste jugar para Estados Unidos?

JF Torres: “Fue algo complicado, la verdad… fue una decisión en cual mucha gente me apoyó. Mira, mi carrera la inicié en México y estoy muy agradecido, pero reconozco que en la selección mexicana nadie sabía quién era yo, a pesar de que ya jugaba en Primera División.

“En el otro lado, hubo gente que tuvo fe en mí, me siguieron y vieron cómo me fui ganando un lugar en el Pachuca. Las cosas se fueron dando y me convocaron de EUA.

FutbolMLS.com: ¿Tuviste que analizarlo mucho?

JF Torres: “Lo platiqué con amigos míos, como Gabriel Caballero [argentino naturalizado mexicano que jugó el Mundial de 2002 con el Tri], también con Miguel Calero (colombiano naturalizado mexicano), con el profesor Enrique Meza [ex DT del Pachuca y de la Selección Mexicana], quien me ayudó muchísimo hasta con mi familia. Meza me confirmó que tenía capacidad y cualidades futbolísticas para jugar en Estados Unidos, pensando en llegar al Mundial.

“Lo hablé con mi familia, con mis compañeros del equipo y tomé la decisión. Si no la tomaba, la oportunidad se iba a pasar de largo… fue la correcta, no me arrepiento. A mí me convocó Bob Bradley”.

FutbolMLS.com: ¿Qué tiene de mágico jugar en la Selección de Estados Unidos?
JF Torres: “Es un ambiente extraordinario, por ejemplo, a Clint Dempsey [Fulham, Inglaterra] lo considero casi mi hermano, me llevo muy bien con él. Somos del mismo lugar en Texas, su familia vive a 40 minutos de la mía. Es cuando estar en la selección me da un gran gusto.

“Con los demás seleccionados platicamos de la familia, de la vida y trato de aprender muchas cosas de ellos. Hay gente como Landon Donovan que ha jugado muchos Mundiales y ha alcanzado logros gigantescos.

“En un futuro me veo jugando en el balompié de Europa, pero antes debo seguir trabajando en Pachuca y tratar de que mis cualidades sean vistas por algún cuadro del extranjero. La verdad no tengo prisa”.

FutbolMLS.com: ¿Qué experiencias te dejaron la Copa Confederaciones y el Mundial?

JF Torres: “El hecho de jugar la Confederaciones de 2009, que fue previo al Mundial de Sudáfrica, nos dio un crecimiento. Nos dimos la idea de cómo sería, sobre todo cuando llegara la lista definitiva de los jugadores que estarían en 2010. Considero que hicimos un gran torneo, nadie esperaba que Estados Unidos llegara hasta la final y que hasta Brasil se quedara sorprendido de nosotros.

“El Mundial no fue tan distinto a la Confederaciones, ya que en cada partido que jugábamos, nosotros dejábamos toda el alma en la cancha. Los rivales se dieron cuenta de nuestro nivel y nos reconocieron. Comenzaron a respetar a EUA, porque sabían que somos una gran selección y que dejamos el corazón en el terreno de juego”.

FutbolMLS.com: ¿Sueñas con jugar el próximo Mundial Brasil 2014?

JF Torres: “Sí sueño con jugarlo, voy a hacer todo lo posible para estar en mi equipo, pero eso llegará con mucho trabajo y jamás darme por vencido. No puedo pensar que nunca volverán a llamarme, tengo que estar bien en Pachuca. Soy joven, tengo 23 años, mucho camino por delante y ojalá Dios quiera, pueda volver a integrar a mi selección”.

FutbolMLS.com: Habiendo nacido en Estados Unidos y jugando para la selección de ese país nunca has jugado para su liga, la MLS. ¿Te gustaría jugar algún día en la MLS?

JF Torres: “Claro que sí me encantaría jugar en la MLS, el nivel de esa liga es muy grande. El fútbol está progresando mucho en Estados Unidos. Mucha gente está jugando en un excelente nivel. Más adelante sí me gustaría mucho estar en la MLS, donde se juega rápido y fuerte”.
 


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