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Final

Hablando de la MLS con Fabián Espíndola

Espindola anota ante Colorado

Photo Credit: 
Jeffrey D. Allred

En esta edición hablamos con el delantero argentino Fabián Espíndola del Real Salt Lake, quien está de cara al partido más importante de su carrera y de la de su equipo. Real Salt Lake se medirá en la final de la Liga de Campeones de la CONCACAF ante el Monterey de México este miércoles en el Estadio Rio Tinto en Sandy, Utah (TeleFutura, 10:00 p.m. hora del Este). El encuentro se encuentra empatado a dos goles tras el partido de ida en México y una victoria o un empate de 0-0 o 1-1 le significarían al cuadro de Utah la clasificación al Mundial de Clubes de la FIFA en diciembre.

Nacido en Villa de Merlo, Provincia de San Luis, Espíndola comenzó su carrera en el histórico club Boca Juniors, para luego llegar al club Talleres de Córdoba que en ese entonces hacía parte de la Primera División Argentina. Tras pasar por Ecuador, Espíndola llegó en 2007 a Real Salt Lake junto con otros dos argentinos (Matías Mantilla y Javier Morales), anotando su primer gol en tan solo su segundo partido como titular contra Kansas City.  Tras un breve paso por el fútbol venezolano con el Deportivo Anzoátegui en 2009, Espíndola regresaría a RSL para coronarse campeón de la Copa MLS ese mismo año.

Sobre el partido de ida contra en el Estadio Tecnológico

Luego de ir a un campo difícil como lo es el Estadio Tecnológico en Monterrey y conseguir un valioso empate de visitante, ¿Qué fue lo mejor del equipo y qué cosas hay por mejorar?

“Lo mejor lo de siempre, las ganas, la actitud. Siempre tratando de tratar bien la pelota, jugar bien. En ese partido en especial ellos [Monterrey] jugaron bien, rompieron varias veces nuestras líneas, se nos complicó un poco. Pudimos contrarrestar eso y pudimos sacar un buen resultado adelante”.

¿Qué le sorprendió de Monterrey en el partido de ida?

“Hace mucho que no jugaba contra un equipo que fuera tanto al ataque, que mandara a tanta gente. Desconcierta un poquito como los volantes se cruzan, el volante derecho se va a la izquierda y usan bien los espacios. Es muy avasallante la forma en que atacan, para nosotros los delanteros esto es bueno porque siempre terminan descuidando la defensa, quedamos mano a mano [con el arquero]”.

Sobre el partido de vuelta el miércoles ante Monterrey

Mañana reciben al Monterrey sabiendo que el título está en juego, ¿Cómo debe enfrentar ofensivamente Real Salt Lake para contrarrestar a Monterrey y conseguir una victoria?

“Nosotros vamos a salir como siempre, como salimos cada partido, y más jugando acá en casa. Obviamente acá vamos a salir con muchas más ganas y tratando de ganar el partido”.

¿Cómo contener a un jugador como Humberto Suazo?

“Con mucha picardía, porque es muy vivo para picar, para marcar pases. Los compañeros lo buscan muchísimo, así que hay que estar atento todo el tiempo para no dejarlo definir, apenas le queda una es muy peligroso. Yo creo que tenemos buenos defensores, Jamison [Olave] es muy rápido y cuando le sacas un poquito de ventaja, se recupera ahí no más, así que confiado en ese sentido”.

Kyle Beckerman se va a perder el partido del miércoles por acumulación de tarjetas, ¿Cómo está tomando el grupo la ausencia de un jugador tan importante como él?

“Se va a sentir. Yo creo que estamos con el empate, es algo muy bueno pues nos sacaron al capitán y uno de los compañeros importantes con Javi [Morales], con respecto al juego, al pase, se va a sentir. Pero estamos muy concentrados en la final, simplemente pasó eso y hay jugadores para reemplazarlo”.

Jason Kreis ha sido el técnico más joven en la historia de la Liga en alzar la Copa MLS, ¿Qué consejos les da? ¿Cómo es la relación de los jugadores con él?

“Él está tranquilo. Sabe que Monterrey es un equipo bueno con muy buenos jugadores. Y los consejos que nos ha dado, todo jugador lo sabe, que tratemos de hacer las cosa bien, que tenemos una gran oportunidad y que estamos en casa, tenemos que aprovechar esto”.

Sobre la MLS

Cuándo decidió venir a la MLS, ¿Se imaginó levantando la Copa MLS, y ahora en la final de un torneo de la CONCACAF?

“Uno siempre quiere lo mejor. No me imaginé levantando una copa tan rápido, pero se dio y gracias Dios se nos dio a nosotros”.

¿Han crecido las expectativas y el nivel de juego en los Estados Unidos?

“Yo creo que falta un paso más para ganarse el respeto. Se hace falta ser campeón. Yo creo que se hizo un gran esfuerzo hasta acá, pero si no se logra esta meta se va a desmerecer un poquito, así que hay que ganar, que salir campeón y ahí si se va a ganar el respeto. Esta Liga ya ha crecido mucho, yo se sabe que vienen grandes jugadores y que el nivel es muy bueno”.

Sobre el talento latinoamericano en el Real Salt Lake

Con Rimando, Olave, Saborío, Morales y usted, hay varios jugadores latinos en el Real Salt Lake ¿Qué le aportan los futbolistas latinos a este equipo?

“Creo que las ganas, un poco de la técnica de allá de nosotros. Más que todo ganas, y en su posición uno aporta lo que sabe hacer. Más que todo se debe al grupo que está unido hace cuatro años, que nos conocemos, y eso es lo que más se nota”.

¿Cree que esa mezcla de fútbol norteamericano y latino ha sido clave para el éxito del club?

“Yo creo que sí, porque si bien nosotros tratamos de jugar la pelota, se compensa muchísimo el esfuerzo que tienen acá los muchachos, nunca vi correr a la gente como se corre en esta Liga [Risas] y tienen muchísimo estado [físico] y eso ayuda a definir algunos partidos”.

Sobre Real Salt Lake en la Final de Liga Campeones de la CONCACAF

¿Cómo ve como jugador todo el apoyo que el Real Salt Lake ha recibido de parte de la Liga y los otros equipos?

“Eso [el video de apoyo de la MLS] lo vi yo antes del partido [de ida] y la verdad fue muy lindo, se sintió ese apoyo, a mí me puso la piel de gallina, saber que todo el mundo estaba haciendo fuerza por nosotros es algo que no se ve en todos lados. A mí me cayó muy bien y me emociono muchísimo”.

Espíndola a fondo

¿Cómo vive como jugador este momento histórico del Real Salt Lake?

“Con mucha ansiedad, con muchas ganas de darle lo que se merece al equipo, a la Liga y estar satisfecho personalmente también”.

Además de los entrenamientos, ¿Qué clase de actividades tienes en Salt Lake City? ¿Hay algo en especial que le guste de la ciudad?

“Con mi esposa. A veces nos juntamos los muchachos, el otro día para Pascua nos juntamos con Javi [Morales], con Álvaro [Saborío], con Jamison [Olave], con Nelson [González] con todos los latinos. A veces nos juntamos con todos los muchachos y vienen a comer empanadas, los invitamos porque sabemos que les gusta. Hay una buena conexión y si no con ellos, salir con mi esposa o descansar. Bueno, en esta clase de partidos, para estas finales estoy todo el día adentro descansando y juntando energía para un partido tan importante”.

¿Cómo se prepara antes de un partido?

“Generalmente estoy con el iPod escuchando música, tratando de concentrarme, pidiéndole a Dios que nos acompañe, que nos vaya bien. Después, esperar el partido. Yo me pongo ansioso antes, y ya cuando estoy en la cancha ya se me pasa todo, pero el momento previo uno lo espera con ansias [Risas]”.

¿Qué clase de música escucha?

“De toda clase, no te puedo decir una porque lo que tengo es todo variado, termina una canción, y luego empieza otra nada que ver”.

¿Cuál es su comida favorita?

“A mí me gusta mucho el asado [argentino]. La carne, el asado con todas las cosas. Ojalá se de y hacemos un asadito para festejar [Risas]”.