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Pruebas de Sueño MLS 2011, presentado por Allstate, culminan en Filadelfia

FILADELFIA — Las pruebas de Sueño MLS, presentado por Allstate se realizaron este pasado fin de semana con más de 400 participantes compitiendo por los últimos espacios en las finales, las cuales se llevarán a cabo en Dallas, entre el 7 y 8 de mayo.

De igual manera que en las anteriores pruebas en Dallas y Chicago, el fin de semana en Filadelfia atrajo a un gran número de jugadores de edades entre los 14 y 18 años. Algunos vinieron de lugares lejanos como California para tratar de hacer sus sueños profesionales una realidad.

Todo comenzó poco antes de las 9 a.m. el sábado en el YSC Sports Complex, donde los candidatos jugaron partidos de 8-contra-8 de 40 minutos de duración. Los partiditos pasaron rápidamente para los jugadores, pero le dieron la oportunidad a los visores de reconocer a los más talentosos rápidamente.

“Solamente toma unos cinco minutos para ver si alguien tiene un potencial real”, dijo Breandan Burke, DT del equipo de reserva de Philadelphia Union y jefe de visores de Sueño MLS en Filadelfia. “Con dos toques de balón, uno sabe”.

Sin embargo, no con solo buena técnica se es posible pasar el primer día de pruebas y merecer la invitación de vuelta al día siguiente. Los observadores de talento estaban buscando más que naturalidad o juego creativo. Al final, los 21 jugadores que fueron invitados de vuelta el domingo fueron aquellos que tuvieron la mejor actuación durante el día.

“Pusimos atención a muchas cosas, como habilidad técnica, atletismo, y aguante físico”, dijo Burke. “Pero también hay muchas cosas intangibles, como la reacción después de una entrada fuerte: ¿se quedó en el piso o se levantó inmediatamente? Es mental como también físico”.

Cuando se trataba de los arqueros, sin embargo, Burke y sus asesores estaban contentos de dejarle esa decisión a un invitado especial: Faryd Mondragón. El portero colombiano titular de Philadelphia Union estuvo presente ambos días para realizar ejercicios especiales con los jóvenes porteros, quienes buscan ser llamados como El Portero Allstate. El experimentado internacional eligió personalmente a seis candidatos invitados para el segundo día, y tomó la decisión de que portero iría a las finales en Dallas.

El domingo, el entrenamiento fue más rigoroso, con los visores buscando ver el talento de los jugadores bajo condiciones profesionales. Los jugadores tuvieron que seguir órdenes precisas de los entrenadores bajo el cuidadoso seguimiento de los observadores.

“Realizamos trabajos de pases, tiros, primer toque y de bajar el balón para ver como los jugadores realizaban el trabajo con ejercicios más estructurados”, dijo Rob Smith, el vicepresidente de desarrollo y de relaciones de la comunidad de Philadelphia Union.

Los difíciles ejercicios fueron duros para varios jugadores y al mismo tiempo le dieron una mejor plataforma a los visores para observar con mejor razonamiento el potencial y talento de los participantes.

“Hubieron algunos jugadores que sobresalieron [el sábado] porque estaban en grupos fáciles”, dijo Smith. “Esta vez, el talento es más similar, lo cual crea un ambiente muy competitivo”.

Pero, incluso una gran sesión de práctica no se compara a como un jugador actúa en una situación real de juego, por lo cual el domingo estuvo lleno de partidos reales, observados por los visores como el último examen para los jugadores.

“Un partido real cambia la forma del juego y lo hace todo más fácil para que nosotros veamos”, dijo Burke. “Los partidos nos permiten no solamente ver las fortalezas y debilidades de los jugadores, sino también observar su mentalidad táctica. Estos partidos nos dan la última información que necesitamos para tomar una decisión”.

Ese duro conocimiento de saber que el final estaba cerca puso nerviosos a algunos de los muchachos, pero los entrenadores trataron siempre de sacar lo mejor de ellos.

“Definitivamente no jugué con todo mi potencial hoy”, dijo el volante Milton Rico, de 18 años de edad. “Incluso un entrenador habló conmigo y me dijo que estaba jugando como si tuviera mucho que probar. Después de eso me calme un poco me pude relajar”.

Si Rico mejoró lo suficiente durante el recorrido de las pruebas como para ser seleccionado como finalista está por verse.

“Diría que hay tres personas que son básicamente elegidos”, dijo Burke al final de la sesión del domingo. “Los demás espacios están por decidirse”.

Y mientras que Burke no sabe si ha encontrado al próximo Jorge Flores o Rogelio Funes More – anteriores ganadores de Sueño MLS quienes ahora tienen carreras profesionales – el entrenador ve el potencial que existe en algunos de los jugadores que observó durante el fin de semana.

“Hay algunos muchachos que pensamos que pueden ser moldeados como bueno y solidos jugadores”, concluyó.