Dura noche para los Rapids tras caer por tercera vez consecutiva

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COMMERCE CITY, Colo. – El viernes marcó una dura noche para Colorado Rapids, no solo por haber perdido en casa ante Seattle por 1-0, pero también por la desafortunada lesión sufrida por el volante de los Sounders Steve Zakuani, quien salió del encuentro tempranamente tras una entrada por parte del volante de Colorado Brian Mullan.

Chris Henderson, director deportivo de los Sounders, le confirmó a FutbolMLS.com  que Zakuani sufrió una doble fractura en su rodilla derecha, algo que dejó agobiado y sin palabras a Mullan, un jugador fuerte que es comúnmente reconocido por su buen juego.

El jugador de Colorado salió expulsado y sus compañeros de equipo lamentaron la suerte tanto de Zakuani como la de Mullan al finalizar el encuentro.

“Fue desafortunado para Brian”, le dijo el volante de los Rapids Wells Thompson a FutbolMLS.com. “Le puede pasar a cualquiera. Ese es el tipo de jugador que Brian es; fuerte y lo da todo. Uno sabe que Brian esta en conflicto por eso. El habló con nosotros después del partido y lo apoyamos porque es nuestro compañero y al mismo tiempo le deseamos lo mejor a Zakuani también”.

El hecho de quedarse con 10 hombres al minuto 3 del partido claramente puso en desventaja a los Rapids, quienes se encontraban ansiosos de querer ganar, tras haber caído en sus últimos dos partidos. El DT de Colorado Gary Smith admitió que la temprana expulsión le quitó energía al equipo y les fue muy difícil recuperarse.

“Eso cambia las cosas de muchas maneras, un incidente de esos”, dijo el estratega. “Pienso que eso nos sacó el aire de nuestras velas y tuvimos que jugar por 85 minutos con 10 hombres y eso nos hizo la vida increíblemente difícil”.

Smith elogió el diligente trabajo de sus jugadores por el hecho de tener que jugar la mayoría del partido con un hombre menos. El cuadro vinotinto no pudo crear muchas opciones de gol a pesar de tener la mayoría de la posesión.

El técnico de los Rapids también fue crítico en la manera como Fredy Montero encontró su gol al minuto 19.

“El gol que ellos anotaron pasó en su primer ataque”, dijo el DT. “Tengo que decir que fue un gol fácil. Pasoo por entre las piernas de Matt [Pickens]; quizás el hecho de que él no le pego bien fue un problema”.

Al igual que el gol, al resto del partido le faltó claridad y estilo por parte de ambos equipos.

“Hubieron muchas cosas que no estuvieron bien”, dijo Smith. “Nuestro último pase no fue lo suficientemente bueno. No había una chispa, la inspiración de crear un chance no estuvo ahí”.

Tampoco le ayudó a los campeones el hecho de que dos de sus jugadores más importantes fueran substituidos en el segundo tiempo. Tanto Jamie Smith como Pablo Mastroeni debido a que se siguen recuperando de sus respectivas lesiones.

Sobre el incidente de Zakuani y Mullan, el cual fue determinante para el resultado del partido, Smith dijo que a nadie le gusta que esas cosas pases dentro de la cancha.

“Brian es una persona genuina y pienso que no hubo un intento serio ahí”, dijo Smith. “Lo que pasa es que él es bueno, experimentado y competitivo; esta noche fue víctima de eso. Le mandamos nuestro mejores deseos a Zakuani y le deseo una pronta recuperación”.