Último capítulo de la leyenda McBride

McBride

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Getty Images

BRIDGEVIEW, Ill.- A partir de ahora, cada vez que Brian McBride salte al campo de juego portando la playera del Chicago Fire, la emoción deberá ser distinta para él, la afición y su familia.

Tras anunciar en conferencia de prensa que colgará sus bonines una vez concluya la actual temporada, McBride se prepara para vivir los últimos meses como futbolista profesional, marcando el inicio del fin de una de las carreras más brillantes de un jugador estadounidense en el fútbol profesional.

El veterano delantero es sin duda uno de los más condecorados en Estados Unidos e ídolo para miles de aficionados que han seguido su trayectoria profesional, misma que arrancó con el equipo de fútbol semi-profesional, Milwaukee Rampage en 1994. McBride jugó entre el ‘94 y ‘95 con el equipo de Segunda División de Alemania VFL Wolfsburg.

Tras su paso por el fútbol alemán, el delantero volvió a Estados Unidos para convertirse en pionero de la MLS. McBride, originario de Arlington Heights, un suburbio cerca de Chicago, fue la primera elección del Draft de la MLS en 1996 siendo seleccionado por el Columbus Crew. Con La Pandilla jugó ocho temporadas e impuso importantes marcas que difícilmente serán superadas. Sus 62 goles en 161 encuentros de liga disputados con el Crew, le mantienen como el máximo goleador del equipo, distinción que comparte con otro legendario, Jeff Cunningham.

[inline_node:309426]Durante su paso por el Crew, McBride recibió numerosas distinciones entre ellas, ser seleccionado a ocho Juegos de las Estrellas y haber participado en siete de ellos. Además, con motivo de la celebración de la primera década de la liga, McBride fue nombrado al “Once Ideal” de todos los tiempos en la MLS en el 2005 gracias a sus logros como jugador del Crew.

En el 2004, Brian McBride se convirtió en jugador del equipo Fulham FC de la Liga Premier de Inglaterra donde brillaría por cuatro temporadas y media. Su olfato goleador pronto le permitió hacerse de un lugar entre los titulares indiscutibles de su nuevo equipo. Sus 40 goles con la camiseta del Fulham no fueron ninguna casualidad por lo que en el 2007, su esfuerzo fue compensado al convertirse en el capitán del equipo.

La capitanía llegó después de ser nombrado “Jugador Del Año”en el 2005 y 2006. Su exitoso paso por el futbol inglés le convirtió en el jugador estadounidense que más éxito ha cosechado en el viejo continente.

[inline_node:312014]En mayo del 2008, Brian McBride anunció su salida del Fulham FC para regresar a jugar a Estados Unidos y en julio, anunció que jugaría con el equipo de Chicago. Tras algunos movimientos de personal, McBride llegó al cuadro rojo para debutar con el Fire el 16 de agosto contra el equipo D.C. United.

En el 2009, sus siete goles en encuentros de liga le valieron el “Botín de Oro” del equipo, así como ser nombrado “Jugador Mas Valioso” del Fire. Los logros fueron doblemente meritorios pues se dieron precisamente durante la temporada en que debió someterse a una operación de un hombro, sorprendiendo a muchos al regresar al campo casi un mes antes de lo anticipado. En lo que va del 2010, McBride ha participado en 17 partidos sumando cuatro dianas.

Su buen desempeño con los distintos equipos con que jugó, impulsaron a Brian McBride a convertirse en un jugador emblemático de la selección de Estados Unidos. El jugador de 38 años sumó 95 convocatorias, 30 goles, tres participación en mundiales (2008, 2002, 2006) y una en Juegos Olímpicos (Pekín 2008) con el seleccionado de las barras y las estrellas.

En lo que resta de la temporada 2010, cada que un sistema de sonido en algún estadio anuncie la presencia de Brian McBride, la afición sabrá apreciar lo hecho por el jugador en más de una década como futbolista.

Sabrán reconocer su esfuerzo, el de aquel rostro ensangrentado que era atendido durante un encuentro en un mundial cuando Daniele De Rossi le causó una cortada en pómulo izquierdo. También sabrán reconocer la labor del deportista que fuera del campo de juego, disfruta compartiendo con niños en hospitales, a los que visita en busca de llevarles una sonrisa a través del deporte.


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