Ángel se va en el mejor momento de los Red Bulls

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Getty Images

MONTCLAIR, N.J.- Si existe alguien en esta liga que haya derrochado profesionalismo y compromiso total con su club, ese es sin dudas Juan Pablo Ángel Arango.

Desde su llegada a la MLS, el impacto del delantero colombiano fue inmediato llegando consagrarse en sus cuatro temporadas en la MLS como el goleador histórico del New York Red Bulls (48 tantos en todas las competencias en las que ha jugado con el equipo) y habiendo saboreado lo dulce de las batallas ganadas entre 2007 y 2008, cuando Nueva York tuvo campañas aceptables en la competencia emelesera al punto de llegar a la gran final en 2008, y también habiendo experimentado la amargura de una presentación para el olvido en 2009.

Hoy el Ángel de Nueva York suda la camiseta blanca y roja más que nunca, pues en su última campaña con los Red Bulls – el goleador no renovará contrato con el club para la siguiente temporada – Juan Pablo espera despedirse como campeón reconociendo que se va en el mejor momento del club desde su llegada.

“No sé si es el mejor momento [del club], pero creo que es el mejor desde que llegué por todas las circunstancias…, el equipo, la localización, los jugadores…

“Así que en mi tiempo definitivamente”, expresó a FutbolMLS.com Juan Pablo Ángel, quien además admite que está amalgamando la tensión y ansiedad por la importancia de lo que se juega a estas alturas del campeonato.

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“Hay tranquilidad y ansiedad por lo que se está jugando. Esta es la instancia más importante del campeonato. Confiamos en que tenemos un buen grupo, en que el equipo está jugando bien, al final es como el equipo se comporta dentro de la cancha, pero el pasado inmediato nos da como para ilusionarnos”.

Dicha ilusión se basa en la gran campaña presentada por un grupo de jóvenes estrellas con hambre de triunfos más el fútbol y bagaje de los más experimentados. Las circunstancias vividas en los últimos tres años con los Red Bulls han sido distintas, y si bien ya disputaron una final Ángel reconoce que no ostentaban el favoritismo de nadie. Hoy admite que sí lo son.

“El 2009 fue un año muy malo, no tiene punto de comparación con este año por muchas circunstancias. Este equipo es mejor, tenemos recursos distintos, no sólo en la parte futbolística sino en toda la organización. Tenemos un estadio maravilloso [Red Bull Arena] que eso cambia mucho la manera de jugar los partidos, porque el escenario de competencia es quizás el mejor que tenemos en la Liga.

Con respecto al 2008, son circunstancias distintas y ahora la gente esperaba que en general llegáramos a las finales. En el 2008 llegamos casi que por accidente, porque no fue un año en que nosotros ganábamos todos los partidos e íbamos a llegar fijos finalistas. Luego tuvimos un muy buen comienzo en las finales y eso nos llevó a la final, pero creo que no éramos favoritos en ningún momento. Este año, hay una perspectiva distinta y una expectativa distinta que la que teníamos en el 2008”.

El título sería un premio al gran trabajo de este grupo y en especial para la despedida del goleador histórico del club, pero más allá del campeonato, Ángel resalta la madurez del proyecto llamado ‘Red Bulls’, una institución que con el paso de los años ha crecido a pasos agigantados y que va en vías de ser aún más exitosa.

“Van a seguir creciendo. Yo creo que esta organización está en un punto donde finalmente va a cambiar, es evidente todo lo que está pasando: el nuevo estadio, en los jugadores que están llegando, en lo que se está consiguiendo.

“Ahora lo importante es hacerlo consistentemente. Cada temporada el equipo puede estar en las finales y que pueda conseguir objetivos que es lo más importante”.


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