MLS Cup 2013

Crónica Copa MLS | Sporting Kansas City 1 (7) - 1 (6) Real Salt Lake: SKC se corona campeón de la MLS en 2013 en penales

KANSAS CITY, Kan. - Sporting Kansas City se coronó campeón de la MLS por segunda vez en su historia al derrotar en tanda de penales al Real Salt Lake tras empatar 1-1 en tiempo regular y extra.

El Infierno Azul del Sporting Park fue testigo de una de las finales más dramáticas de la historia de la liga, en la que los postes resultaron ser una bendición para SKC. La final más fría en la historia de la MLS, no por juego, sino porque se jugaba en una temperatura bajo cero grados centígrados, y en un terreno que parecía estar congelado en algunos sectores del mismo, resultó espectacular.

La final ofreció dos tiempos reglamentarios completamente diferentes. Un primero muy ríspido, entrecortado, muy táctico y con llegadas claras muy contadas. En su contraparte, hubo un segundo tiempo más abierto y con mucho más peligro en los arcos de ambos bandos.

EL PARTIDO

Los primeros minutos del encuentro fueron algo entre cortados por varias situaciones. Lo más claro al ataque lo tenía Sporting tratando de explotar las incorporaciones de Graham Zusi por la banda izquierda, y quien a pierna cambiada buscaba mandar centros peligrosos. El primero de los centros que surtió un efecto de peligro en el arco monarca, llegó en un remate de Paulo Nagamura que entró a las espaldas de los defensas, pero su disparo salió desviado.

Sporting KC tuvo varios balones detenidos, gracias a tiros de castigo y de esquina, pero no logró transformarlas en chances claras de gol.

Antes de los diez minutos de juego, Sporting KC sufrió una baja sensible, ya que su medio escudo, el catalán Oriol Rosell tuve que salir por un esguince en su pie derecho. Baja muy importante, ya que entre otras labores, era el hombre que Vermes había encomendado para contener al talentoso Javi Morales.

La segunda clara para Kansas City volvió a llegar por conducto de Zusi, quien mando un centro a segundo palo, donde C.J. Sapong se elevó y conecto un cabezazo picado. El arquero Nick Rimando se tendió para atajar el remate.

Real Salt Lake no tuvo mucho el balón, incluso hasta parecía cederle la iniciativa al Sporting. Sin embargo fue capaz de generar dos jugadas claras de gol ya pasada la mitad de la primera mitad. La primera a través de Robbie Findley, quien tras una mala salida de Jimmy Nielsen, tenía el arco abierto para definir, pero su remate pegó en la base del poste y salió a las manos del arquero danés.

La segunda clara de los monarcas, fue tras un inteligente cobró de tiro libre por parte de Javi Morales. El argentino amago el disparo y le puso un centro preciso a tres de sus compañeros que entraban sin marca a rematar en el área chica. El tico Álvaro Saborío conectó de cabeza, pero su remate se fue muy desviado.

Al cierre de la primera mitad, con el juego muy nivelado, Sporting volvió a tener la oportunidad de anotar por conducto de Dwyer.  El joven delantero que hace muy poco se coronó con el Orlando City SC en la USL, y quien buscaba el doblete con la Copa MLS, recibió un balón en el área, controlo con el pecho, pero para cuando saco su remate Rimando ya le había achicado e inmediatamente le atajó.

Los primeros minutos de la segunda mitad cambiaron el rumbo del partido. Lo que pudo ser el 1-0 a favor de Kansas City lo dejo ir CJ Sapong. El dorsal 17 recibió un balón de Zusi, controló con buena técnica, y con gran posibilidad de fusilar a Rimando, mandó un remate muy elevado.

SABORÍO, LA GARANTÍA DE RSL

Bien dicen que los goles que no haces, te los harán en propio arco. El adagio se cumplió casi de inmediato, ya que al minuto 52 Álvaro Saborío anotó el gol de la ventaja para el Real Salt Lake. Kyle Beckerman le filtró un servicio templado a Sabo en tres cuartos de cancha. Saborío controló de pecho a las afueras del área entre los centrales Collin y Besler, el costarricense no lo pensó dos veces y sacó un riflazo tras controlar. El disparo se clavó abajo a primer palo, la estirada de Nielsen fue inútil. El Latino del Año 2013, ponía en ventaja a los monarcas.

Minutos después vino un susto mayor para el Sporting, cuando Kyle Beckerman probó de media distancia. Su disparo picó, Nielsen se estiró y no llegó, pero el balón pegó en el palo.
A 20 minutos del final, Peter Vermes decidió sacar a Dwyer y darle ingreso a su goleador Claudio Bieler, para buscar el empate.

Los dirigidos por Jason Kreis, se dieron cuenta que podían liquidar el partido. Javi Morales con enorme categoría estuvo a punto de hacerlo, pero por tercera vez en el partido, el palo y la suerte le jugaron en contra al Salt Lake. El disparo picado de Morales, dejó parado a Nielsen quien estaba ligeramente adelantado, pero el balón dio en el poste y se paseó por la línea, Nielsen reaccionó y la recogió. Benditos resultaron los postes para KC.

COLLIN EL HÉROE, EXPLOTA SPORTING PARK

El francés Aurélien  Collin, quien se pudo ir expulsado por segunda amarilla, se convirtió en héroe momentáneo tras el tercer palo del Salt Lake. En un tiro de esquina cobrado por Graham Zusi al minuto 76, Collin se levantó a la altura del manchón penal, reto a la gravedad y batió el salto de Schuler. Su cabezazo fue letal, pegado al poste para marcar el empate 1-1 y hacer estallar al Infierno Azul.

Ante el desconcierto del Salt Lake, y con un partido ya claramente abierto, de ida y vuelta, Bieler tuvo el gol del campeonato cuando el Sporting armo una buena jugada, llegaron tocando al área y Sinovic le sirvió al argentino-ecuatoriano por abajo, el Taca llego pleno para sacar un potentísimo remate, pero muy elevado.

Ambos equipos buscaron finiquitar el encuentro hacia el final de los 90 minutos, sin embargo el gol del campeonato no llego y el juego se fue al alargue.

TIEMPOS EXTRA

Ya en el descuento, las emociones continuaron a flor de piel, cuando Zusi se encontró un balón a modo en el área. Prácticamente a quema ropa, Zusi sacó un remate arriba al centro del arco, pero Rimando con reflejos felinos mandó a tiro de esquina.

Más tarde, Bieler le bajo un balón a Sapong en el área, C.J. con pegajosa marca de Schuler y ante la salida de Nick Rimando alcanzo a puntear, la redonda se fue por encima de la portería.

En el último minuto del primer tiempo extra, Álvaro Saborío saco un remate de cabeza impresionante, con muy poco ángulo ante un centro de Findley y mando el esférico al fondo del arco batiendo a Nielsen. Sin embargo el gol fue bien anulado por un fuera de lugar.

Los segundos 15 minutos de tiempo extra ya no fueron tan intensos, posiblemente producto del cansancio físico y el intenso frio en Kansas City. Lo cual hizo inevitable que el partido se fuera hasta la última instancia, serie de penaltis.

DEFINICIÓN DESDE LOS DOCE PASOS

En la tanda de penaltis, el Sporting ganó el volado y decidió cobrar primero. Bieler convirtió el primero con potencia. Saborío fue el primero de Salt Lake, y voló su disparo. Nagamura anoto el segundo de Sporting. Grabavoy cobró a media altura y Nielsen le atajó.

Cuesta arriba Salt Lake, Rimando los revivió atajándole a Matt Besler. Kyle Beckerman convirtió el primero para los de Utah. Feilhaber cobró el tercero de KC al centro, Rimando la toco pero no pudo atajar, gol de Benny. El ecuatoriano Joao Plata hizo lo propio para el Real, anotando.

Graham Zusi cobró el quinto, el del título, pero mandó su disparo muy elevado.  Javi Morales con gran calma transformó el quinto para empatar la tanda.

Sinovic convirtió su tiro desde el punto penal en gol para el Sporting, y Schuler hizo lo mismo para Salt Lake. C.J. Sapong cobró al fondo del arcó, y Beltrán lo hizo también pero pegándole dramáticamente primero al poste.

El kenyano Olum tiró cruzado y afuera, pésimamente ejecutado. Sebastián Velásquez con la oportunidad de definirlo, falló, Jimmy Nielsen le atajó tirándose a su izquierda.

Myers convirtió su tiro de penal, Borchers respondió con lo mismo.

Collin cobró y el esférico se fue a la red en el penalti número 10 de la tanda. Vino entonces Lovel Palmer a intentar empatarlo, pero su remate dio en el travesaño y picó afuera.

In extremis, Sporting Kansas City se convirtió en el campeón de la Copa MLS 2013.