MLS Cup 2013

Se Dice en Europa | Veljko Paunovic: La Copa MLS 2013 "será una final igualadísima, sin favorito"

Se Dice en Europa: Paunovic

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MADRID - Veljko Paunovic (Strumica, 1977) habla de la MLS con un deje de añoranza. Ciudadano del mundo con la redonda en los pies tras defender las camisetas del Partizan, Marbella, Atlético de Madrid, Mallorca, Oviedo, Tenerife, Getafe, Hannover 96, Rubin Kazan y Almería, el seleccionador sub 19 de Serbia, vigente campeón de Europa de la categoría, echó el cierre a su carrera como jugador en 2011 luciendo los colores del Philadelphia Union.

Los recuerdos se agolpan en su privilegiado 'disco duro' y nos confiesa que siente envidia sana de Sporting KC y Real Salt Lake por haber llegado a esa meta que él no pudo alcanzar por muy poquito.

Sea como fuere, el fútbol sigue siendo el motor de impulsión de su vida y la MLS uno de los torneos que sigue con mayor devoción, siempre que sus obligaciones con las nuevas perlas serbias se lo permiten. 

Pionero en el uso de las nuevas tecnologías aplicadas al balompié, Pauno se sirve de ellas para estar al tanto de todo en cualquier rincón del planeta fútbol. Es por eso que acepta encantado de la vida nuestra propuesta de analizar lo que puede dar de sí el duelo a muerte entre los hombres de Peter Vermes y los de Jason Kreis.  

- Este sábado se disputa la MLS Cup, un partido que estuvo muy cerca de poder jugar hace un par de años con el Philadelphia Union, su último equipo en activo. ¿Qué recuerdos le trae?
Mi experiencia en los Estados Unidos fue muy bonita, inolvidable. Está claro que el objetivo era alcanzar ese último partido, pero por desgracia nos quedamos en semifinales frente a Houston Dynamo, que fue mejor que nosotros. Pero más allá del resultado, la experiencia de los playoffs fue realmente interesante porque es como poner la guinda a la temporada regular. Cuajamos un buen campeonato, así que llegar a esa fase final fue como un premio en sí. Por eso estoy seguro que los jugadores del KC y del Real Salt Lake deben estar viviendo estas horas previas de una manera muy especial, deseando salir a la cancha para tratar de convertirse en el nuevo campeón.

- Una final inédita, pero también inesperada.
Se puede decir que sí. Lo que más me ha sorprendido en realidad fue el rápido adiós del Red Bulls. Había cogido una buena dinámica. Pero lo cierto es que la liga regular exige mucho desgaste todo el año. Estar como ellos estuvieron toda la temporada arriba, peleando por el primer puesto, te obliga a dar lo máximo y creo que al final ganar el Supporter Shield les acabó pasando factura en las eliminatorias directas. Esperaba verles a ellos en este último partido, a decir verdad.

- El KC ganó la Liga en 2000 (como Wizards); Real Salt Lake se llevó el título en 2009. ¿Existe algún elemento que otorgue el favoritismo a uno de los dos finalistas?
RSL es un equipo que siempre sale a buscar los partidos. Recuerdo que en 2009 no hizo una gran campaña regular, logrando el acceso a los playoffs gracias a la 'wild card'. Pero luego es un equipo que se prepara muy bien para afrontar estos partidos a cara de perro y tiene ya un buen bagaje en eliminatorias directas, así que eso podría otorgarle cierta ventaja. Tiene un medio campo talentoso que genera bastantes situaciones de peligro. Por el otro lado, el Sporting KC es una escuadra físicamente muy fuerte, que te somete a una presión infernal. Lleva ya un par de años rondando el meterse en las finales a base de esfuerzo y mucho trabajo. Se merecían estar ahí. Además, va a jugar ante su público, lo cual siempre ayuda. Luego cada uno cuenta con un goleador experimentado. Bieler y Saborio. Veo mucha igualdad por todos lados, así que imposible hablar de favorito en esta ocasión.

- ¿Es bueno para un campeonato en alza constante como la MLS que lleguen a la final dos equipos de perfil medio, con los que nadie contaba?
Por supuesto que sí porque de algún modo refuerza la competición, el sistema de eliminatorias directas que tienen. Uno no tiene que ser el mejor de su conferencia ni ganar el Supporter Shield para llegar a este duelo. Quien maneje mejor los tiempos y la forma es el equipo con más posibilidades de alcanzar la meta final. Eso es también una gran habilidad, saber llevar al equipo en las mejores condiciones posibles para lo que tú consideres tu objetivo, en este caso la MLS Cup. El sistema está montado así y tiene que ser bueno porque todos los clubes saben que van a tener su opción. Y pueden darle un enfoque distinto a su modo de preparar la temporada.

- Usted jugó en la MLS hace dos años y la sigue de cerca. ¿Nota que la Liga sigue creciendo año tras año?
Totalmente. Es cierto que la sigo bastante, prácticamente cada jornada, y veo los resúmenes de los partidos en la página web de la MLS. Creo que se está haciendo un trabajo excepcional desde todas las plataformas de que dispone la liga y también sobre el césped se palpa ese progreso en todos los aspectos. En lo físico, y eso que siempre fue un campeonato muy exigente, pero es que a nivel técnico y táctico ha mejorado muchísimo. No obstante, aún hay mucho margen de mejora, sobre todo en lo táctico si lo comparamos con el fútbol europeo. Porque la mentalidad es muy buena. Siempre lo fue.

- Acaba de empezar su carrera como entrenador. De momento está al frente de la selección sub 19 de Serbia, vigente campeona de Europa. ¿Le seduce la idea de regresar a la MLS como director técnico?
Sin duda que me encantaría. Para mí sería una muy buena posibilidad trabajar allí en el futuro. Ahora mismo estoy inmerso en un proyecto que me encanta con los chavales. Estamos consiguiendo muy buenos resultados y vamos a tratar de cumplir nuestro objetivo, que es volver a jugar la fase final del Europeo en Hungría el año próximo. Jugar en los EE.UU. fue una maravillosa experiencia para mí. Aprendí muchísimo sobre todo a nivel de llevar un equipo, que es lo que hago ahora, y a nivel de la organización, de sacar lo mejor de una competición, de los propios jugadores y del grupo. Ojalá se den las circunstancias adecuadas para volver a repetir la experiencia algún día como entrenador. Pero como suele decirse, vamos poco a poco y paso a paso. 

- ¿Se moja con un resultado de la final? ¿Quién la gana?
Uff. Me cuesta mucho dar un pronóstico. Para mí es muy difícil decir un resultado por aquello de no herir a ninguna de las dos aficiones. Tal vez Kansas, que juega en casa... De lo que no tengo duda es de que va a ser un encuentro disputadísimo y con el que vamos a disfrutar un montón. Digno de la fiesta del fútbol que es siempre la MLS Cup.