Copa Oro Previa: La demoledora Estados Unidos enfrentará a una descolorida Honduras en la antesala de la final

USMNT vs Honduras - Donovan vs Najar

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USA TODAY Sports

Los estadounidenses siguen confirmando su condición de amplio favorito tras derrotar por goleada a los salvadoreños en la ronda de cuartos de final. Mientras que Honduras sigue con un rendimiento que a pocos convence pero que no se puede negar ha sido efectivo tras haber ganado su grupo y derrotar a Costa Rica para meterse a semifinales por tercera edición consecutiva por la Copa Oro.

Los norteamericanos llegan con actuaciones aplastantes y números que intimidan al haber marcado 16 goles en cuatro encuentros y solo haber recibido tres, tras registrar goleadas de 6-1, 4-1 y 5-1 frente a Belice, Cuba y El Salvador respectivamente.  Aunado a un triunfo de 1-0 sobre el que ha sido su sinodal más importante hasta el momento, Costa Rica - ya eliminado.

Curiosamente el paso demoledor de los estadounidenses es muy similar en números y a rivales enfrentados al que tuviera su archirrival México en la edición pasada cuando se coronó. Los dos llegaron a semifinales con los mismos goles anotados, solo uno más recibido tienen los norteamericanos, y además al igual que Javier Hernández en 2011, Estados Unidos cuenta con el goleador del 2013 en los pies de Chris Wondolowski.  Y siguiendo con los números,  la última vez que los Estados Unidos llegó con marca perfecta a semifinales, acabó coronándose en el 2007. Lo cual augura un final feliz para los dirigidos por Jürgen Kinsmann.

Hablando del técnico y el funcionamiento de los EE.UU., aunque sea ante rivales muy inferiores, está mostrando un fútbol que su público empieza a reconocerle y en resultados no se puede pedir nada mejor. Si se trata de definir al “Gigante de CONCACAF” como aquel que en el torneo de la zona cada dos años sea demoledor, guste, gane y golee, entonces Kinsmann va por el camino correcto en esta Copa Oro.

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Klinsmann enfrentará a una Honduras que ya conoce, una vez que ya se enfrentaron en un par de ocasiones en el hexagonal final con un triunfo por bando. Aunque sobre todo del lado estadounidense, muchos de estos jugadores no estuvieron en la eliminatoria, pero la duda es si algunos de los que están hoy en el plantel están en mejor momento que algunos titulares de la selección “A”. Caso concreto el de Landon Donovan, al cual los años parecen no mermar su impresionante condición física, su velocidad y su inteligencia para eludir rivales ya sea para culminar con un pase a gol o un gol propio.

Los catrachos en cambio llegan, al igual que en las dos ediciones anteriores, a la instancia de semifinales dejando muchas dudas una vez que batalla más de la cuenta con rivales que en el papel son menos que los hondureños.

Luis Fernando Suárez ha priorizado los resultados y un funcionamiento acorde a las circunstancias del partido, incluido darle rotación al plantel. Lo cual lo ha llevado a tener críticas por el funcionamiento, pero los resultados están de su lado. Contra Haití se fueron al frente muy temprano, jugaron con la inexperiencia de unos caribeños que jugaron mejor, pero que el colombiano lo resolvió con Marvin Chávez viniendo desde el banco para definir en un contrataque. Contra El Salvador, priorizó un partido cerrado, que le salió a la perfección ya que ganaron con un gol de Claros en tiempo de descuento. Frente a Trinidad & Tobago se perdió, pero Suárez salió con varios suplentes y sabiendo que el primer lugar de grupo estaba asegurado.

Ya en la instancia de cuartos de final enfrentaban a Costa Rica quienes se empiezan a convertir en sus clientes en esa instancia de la Copa Oro, una vez que los eliminaron en las ediciones de 2005, 2011 y la actual. Claro que seguramente los hondureños hubieran preferido estas victorias contra los ticos por la eliminatoria mundialista.

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Honduras y Estados Unidos ya se han enfrentado en instancias de semifinales en Copa Oro. En la edición del 2009 los norteamericanos salieron victoriosos con un marcador de 2-0. En esa misma edición se habían enfrentado en la ronda de grupos, partido en el cual los de las barras y las estrellas ganaron por idéntico marcador. En el 2005 también se vieron las caras en semifinales, en un traumático partido para los catrachos quienes estaban al frente a 5 minutos del final y a punto de meterse a su segunda final de Copa Oro, pero acabaron sucumbiendo ante el eventual campeón.

El juego más trascendental en Copa Oro entre estas dos selecciones se dio en la final de la primera edición del torneo en el ya lejano 1991. Aquella épica batalla se fue hasta la instancia de muerte súbita en penaltis, en la cual al final los estadounidenses comenzaron su hegemonía sobre los catrachos en la copa. 

Se antoja difícil que la Bicolor derrote a Estados Unidos en esta ocasión por el momento que viven ambos cuadros en el actual torneo. Podría incluso catalogarse como de sorpresa en caso de un triunfo hondureño sobre una selección estadounidense que está encaminada a su más brillante actuación en Copa Oro en su afán por volver a ser el rey absoluto de la zona.