Playoffs Scoreboard

Recap
Leg 1
11/23 FINAL
1LA
0SEA
RECAP
Recap
Leg 2
11/30 9:20pm
SEA
LA
ESPN
Western Conference Championship
Recap
Leg 1
11/23 FINAL
1NY
2NE
RECAP
Recap
Leg 2
11/29 3:00pm
NE
NY
NBCSN
Eastern Conference Championship

Copa Oro Cuartos de Final Previa: El todopoderoso Estados Unidos vs. la soñadora Selecta; Clásico con sed de revancha Honduras vs. Costa Rica

Cuartos de Final de la Copa Oro: USA, SLV, HON, CRC

Photo Credit: 
USA TODAY Sports

Los dos partidos de cuartos de final que cerrarán esta ronda en la Copa Oro 2013 de CONCACAF se llevarán a cabo el domingo 21 de julio. Ese día se medirán los dos primeros lugares del grupo C, Estados Unidos y Costa Rica, frente al ganador del B, Honduras y el mejor tercer lugar clasificado, El Salvador, respectivamente.

REPASE: Toda la cobertura de la Copa Oro 2013 de CONCACAF

ESTADOS UNIDOS VS. EL SALVADOR
Estadio M&T Bank, Baltimore, MD. 4:00 PM, hora del Este

Los norteamericanos parecen tener la selección más fuerte del torneo, en cuanto a nombre y en cuanto a fútbol, a pesar de ser una selección alterna. Su director técnico, Jürgen Klinsmann, los tiene en este momento en la racha ganadora más larga de la historia para la selección estadounidense, con ocho partidos consecutivos registrando victorias, y de llegar a conquistar la copa ganando cada partido alcanzarán la más amplia en la historia de CONCACAF.

Durante esta Copa Oro se vieron contundentes y sin misericordia en sus dos primeros encuentros, al derrotar por goleadas de 6-1 y 4-1 a las escuadras de Belice y Cuba. En dichos encuentros hay en particular un delantero que se destapó con cinco goles, Chris Wondolowski quien es el tricampeón de goleo de la MLS, MVP de la campaña 2012 y además empato el record de más goles en una temporada de Roy Lassiter. Hasta el momento el delantero que parece estar a prueba ha respondido.

Estados Unidos probó fuerzas con otro de los equipos con mejor plantel en la Copa Oro, Costa Rica. Y los norteamericanos lograron el triunfo con un gol de Brek Shea en los minutos finales. Con esto la selección de las barras y las estrellas arrasó en su grupo, y es el único que se clasificó a cuartos con marca perfecta de tres partidos ganados.

La sangre cuscatleca de Fito, con sueños palpables

Enfrente estará El Salvador, quienes han mostrado un fútbol agradable y que tal vez no merecerían haber sufrido tanto para clasificarse. En su partido de presentación mostraron un fútbol ofensivo, que siempre busca la portería rival, pero acabaron empatando a dos goles con los trinitarios. Posteriormente perdieron con Honduras en el último minuto, cuando apenas segundos antes Santamaría había estrellado un balón en el poste. Para su último juego de grupo necesitaban del triunfo, y lo consiguieron por 1-0 frente a Haití, pero sufriendo más de la cuenta con los postes atravesándosele a Zelaya, un penal polémico a favor que se falló, pero que en el rechace "Fito" no perdonó a menos de 15 minutos del final.

Los Cuscatlecos tienen en Rodolfo Zelaya a su mejor hombre. Es el distinto, el diferente, el que lleva el peso del equipo en su fútbol. Hasta el momento ha marcado los tres goles de la Azul, y si la Selecta piensa llegar a semifinales, seguramente mucho dependerá de lo que él pueda hacer. Además de que la defensa mejore, ya que se ve muy endeble a diferencia del ataque.

Estados Unidos parte como favorito, sobre todo porque cuentan entre sus filas con la máxima estrella del torneo, Landon Donovan. Landon está de vuelta, ya superó la marca de los 50 goles y las 50 asistencias con la selección, y parece que su hambre ganadora así como su fútbol desequilibrante están más vivos que nunca. Lo cual es otro aliciente que hace pensar en que las aspiraciones salvadoreñas están sentenciadas.

Sin embargo, al parecer las graderías del M&T estarán pintadas de azul, y no propiamente del cuadro de la bandera norteamericana. Se espera que la mayoría de fanáticos que asistan al estadio sean salvadoreños.
 

---

HONDURAS VS COSTA RICA
Estadio M&T Bank, Baltimore, MD. 7:00 PM, hora del Este

En el papel este es el plato fuerte de los cuartos de final, sin un claro favorito y un partido de pronóstico reservado. Ambos llegan a esta fase tras haber cosechado dos triunfos y una derrota en la fase de grupos, aunque los catrachos se clasificaron como primeros del grupo B, mientras los ticos lo hicieron como segundos del C. Este clásico centroamericano ya se jugó este año en un par de ocasiones, en la final de la UNCAF en enero y en la eliminatoria mundialista, en ambas los ticos ganaron por la mínima. Aunque en los cuartos de final de la edición 2011 de la copa, la H eliminó por la vía de los penaltis a los costarricenses. Revancha es la palabra que parece definir esta edición del clásico.

Los catrachos dirigidos por Luis Fernando Suárez se llevaron el primer lugar de su grupo, sin embargo su funcionamiento ha dejado más dudas que respuestas; incluso viéndose favorecido por una cuota de fortuna en los dos partidos en los que ganó.

Honduras inició su participación en la copa de forma extraordinaria, ya que en menos de cinco minutos le marcó a Haití por conducto de Rony Martínez. Pero eso fue todo, el equipo se vio mal frente a los haitianos, quienes pudieron marcarles el del empate o hasta el de la voltereta pero sus hombres no fueron contundentes. Algo que sí tuvo el mediocampista de San Jose Earthquakes Marvin Chávez para sentenciar aquel encuentro. Para su segunda salida derrotaron a El Salvador con un gol de Jorge Claros tras un error de la zaga de la Selecta en el último suspiro del encuentro; sin embargo apenas minutos antes los Cuscatlecos metieron un riflazo al poste que pudo costarles caro.

En su partido final frente a Trinidad, con varios suplentes y con una expulsión en la primera mitad, cayeron derrotados. Pero aun cuando las circunstancias no eran las mejores, Honduras volvió a dejar un sabor agrio como a través de toda la copa ya que se espera mucho mas de ellos.

Ticos, a prueba

Costa Rica hizo todo lo que los pronósticos marcaban en la ronda de grupos. Es decir, le ganaron a Belice y Cuba y sucumbieron frente a los Estados Unidos. Los dirigidos por Jorge Luis Pinto batallaron en los partidos frente a Cuba y Belice para abrir el marcador, pero una vez hecha esa tarea, se veía imposible que el rival les pudiera arrebatar los tres puntos.

Michael Barrantes y Jairo Arrieta delantero de la pandilla del Columbus Crew, marcaron en la goleada frente a Cuba, mientras que el solitario gol frente a Belice se dio tras un autogol. Álvaro Saborío, aun no se ha hecho presente en el marcador, pero sabemos es un delantero letal, que en cuanto la encuentre podría marcar varios, el problema es que Costa Rica necesita que lo haga lo más pronto posible para poder superar a la Bicolor.

En su mayor prueba en la fase de grupos, frente a los Estados Unidos, los ticos mostraron un buen fútbol, de hecho el nivel y calidad del partido han sido posiblemente lo mejor que se ha visto en la copa hasta el momento. Pero si los ticos quieren avanzar a semifinales, tienen que no solo jugar bien, pero encontrar el punch ofensivo: el gol.