Copa Oro Crónica: México 1 - 2 Panamá... Gabriel Torres fue el verdugo de El Tri en la apertura del grupo A

PASADENA, Calif. – José Manuel ‘Chepo’ De La Torre había pronosticado que iba a ser un partido difícil para México y así lo fue.  El Tri empezó con el pie izquierdo el certamen de la Copa Oro 2013 al perder ante su similar de Panamá por marcador de 2-1.

Panamá dio el primer golpe a tan solo 7 minutos de la primera mitad cuando su capitán, Gabriel Torres, anotó el gol que abría el marcador por la vía del penal.  Raúl Jiménez había trabado a Alberto Quintero al borde del área en jugada que el árbitro no dudo en sancionar. 

El partido se ponía 1-0 a favor de los panameños que parecía revivir el fantasma de los malos momentos que acechan a la selección mexicana.  El ‘Tri’ parecía confundido en la mitad de la cancha y no mostraba reacción ante el planteamiento de los panameños después del gol. 

La única opción llegó cuando Rafael Márquez Lugo al minuto 13, cabeceó prácticamente solo frente a la línea de gol y no logró concretar de manera adecuada lo que pudo haber sido el empate. Marco Fabián no parecía encontrar el ritmo pero un centro a cobro de un tiro libre seguía tocando la puerta sobre la portería panameña.  La pelota cayó en el área chica sin que nadie pudiera empujar el balón, perdiendo así otra oportunidad más al minuto 28 de la primera mitad.

La suerte parecía estar de lado de los mexicanos ya que una arremetida de manera continúa al minuto 38 y 39 terminaría con sustos ya que la pelota pegó en el poste lateral izquierdo de Jonathan Orozco salvándose así de irse abajo en el marcador 0-2.

Las fallas de Panamá les costaron ya que un pase filtrado de Israel Jiménez a Marco Fabián en los minutos de reposición, marco el empate de México, 1-1.  Al iniciar el segundo tiempo, "Chepo" mandó a la cancha a Juan Carlos Valenzuela y Carlos Peña, en sustitución por Jair Pereira y Alejandro Castro.

Cuando la calma parecía llegar al banquillo del Chepo por el empate que se llevaron al vestidor, Panamá reaccionó con un gol a tan solo dos minutos de iniciado el segundo tiempo.  Los canaleros se volvieron a poner arriba en el marcador con un centro de Quintero a Torres, quien anotaría su segundo gol de la tarde.

El gol habría caído como baldazo de agua fría a México que nuevamente se veía abajo en el marcador y le tocaba remar contra la corriente.  Pero la reacción a los 54 minutos, no se hizo esperar y otra vez Fabián tuvo en sus botines la oportunidad de empatar pero solo vio desde el césped como su tiro golpeaba el palo derecho del portero Jaime Manuel Penedo.

México parecía coordinar de manera más peligrosa varios ataques pero que no daban frutos y el tiempo empezaba a ser un enemigo más.  Chepo siguió buscando opciones agotando sus cambios; esta vez Efraín Velarde abandonó el césped para darle cabida a Isaac Brizuela a los 73.

El timonel panameño Julio Dely Valdez buscaba tener más control del partido moviendo su banco para darle descanso a Waterman Cecilio en lugar de Rolando Blackburn y tratar de mantener el resultado que le era favorable, 2-1, a 15 minutos del final.  Otro cambio obligado sacó del terreno a Gabriel Gómez por lesión, ocupando su lugar Juan Pérez.

México era más ganas que talento.  Las dudas siguen para la selección mexicana, que tal vez ha tenido uno de sus peores partidos en los últimos tiempos. Panamá dio entonces la segunda sorpresa del día luego de que en el mismo escenario, Martinica le había ganado a Canadá al último minuto de juego