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Final

Copa Oro: Previa del Grupo A | México, Panamá, Canadá y Martinica

El Grupo A lo componen las selecciones nacionales de México, Panamá, Canadá y Martinica. En teoría es  un grupo a modo para el equipo mexicano, que es el actual bicampeón de la Copa Oro. La lógica indica que canadienses y panameños estarán luchando por ser los escoltas de México a la segunda ronda. Sin embargo, hay que recordar que en la edición del 2007, Honduras marginó a México a la segunda posición, algo que seguramente buscaran emular los cuadros de Canadá y Panamá.

México

Llega a este torneo como el actual bicampeón de la copa y buscará su segundo tricampeonato (previamente ’93, ’96, ’98) de la mano de una selección catalogada como “B”, pero plagada con jugadores que se hicieron de un nombre por lo realizado con la Sub-23 en los Juegos Olímpicos 2012. Una selección que originalmente se formó de una lista de 35 jugadores que viene entrenándose en la capital mexicana, pero de la cual varios jugadores fueron descartados por diferentes circunstancias. Otro contratiempo que tuvo esta selección fue el hecho que en varias ocasiones se cambió la decisión de quien sería el responsable de tal, rebotando entre los nombres de Luis Fernando Tena, Salvador “Chava” Reyes y el mismo José Manuel “Chepo” de la Torre. Al final, tras dirigir a la selección en la Copa Confederaciones, el “Chepo” decidió tomar las riendas del plantel que disputará la Copa Oro. Aun a pesar de estos contratiempos, la lista de 23 jugadores que componen esta selección debe tener los suficientes argumentos como para clasificarse como primero de grupo.

Aunque esta sea considerada una selección “B”, podría ser de gran oportunidad para los seleccionados mexicanos para mostrarse frente al técnico nacional y demostrar que tienen la suficiente capacidad para estar en la selección “A”. La motivación debe estar a tope, ya que esta puede ser la última “prueba” que tengan para poder buscar un lugar para disputar lo que resta de las eliminatorias y potencialmente viajar a Brasil el próximo verano.

Las principales armas del Tricolor son algunos que ya incluso han integrado a la selección “A”, nombres como Marco Fabián, Rafa Márquez Lugo y Raúl Jiménez deberán ser los estandartes de esta selección.  Fabián es un jugador diferente, y esta es su oportunidad de mostrar que puede cargar con la responsabilidad de echarse el equipo al hombro. Mientras que el joven delantero americanista, Raúl Jiménez no tendrá que estar a la sombra del Chicharito como en la Confederaciones, es tiempo de ser el goleador referente  y mostrar que es más que un delantero de moda. Otros jugadores claves deberán ser aquellos que al igual que Fabián y Jiménez integraron la Sub-23 que ganara la medalla de oro en Londres 2012, el caso de Israel Jiménez, Darvin Chávez, Jorge “El Chatón” Enríquez, Javier Cortes y Miguel Ponce. El duelo en la portería será feroz ya que quien logre ganarse la confianza del técnico seguramente será el tercer portero de México en Brasil 2014, ya que Corona y Ochoa tienen los otros dos lugares asegurados. 

Panamá

El DT Julio Dely Valdés buscará la hazaña de llevar a Panamá a conquistar la Copa Oro por primera vez en su historia, algo que estuvo muy cerca de lograr en su época como jugador, cuando en la edición del 2005 salieran subcampeones al caer por la vía de los penaltis frente a Estados Unidos.

La selección panameña cuenta con hombres que vienen siendo parte importante de la selección que hasta ahora está teniendo una gran actuación en el Hexagonal Final y están no solo cerca de superar lo hecho en las eliminatorias al mundial 2006, sino que pelean fuertemente por lo menos por el medio boleto disponible. Incluso durante las actuales eliminatorias ya se enfrentaron con México recientemente, y sacaron un empate a cero que bien pudo ser triunfo si no es por una gran atajada del arquero mexicano. Por lo que hace pensar que Panamá no solo es el segundo favorito de grupo sino que podría darle un dolor de cabeza a México en el partido inaugural a jugarse en Los Ángeles.

Panamá contará con la presencia del goleador Blas Pérez, quien viene haciendo goles con el FC Dallas en la MLS. Esta será la cuarta participación de Blas en el certamen y buscará con sus goles consolidar a Panamá como una de las potencias emergentes más fuertes de la Zona de CONCACAF. Otros jugadores que vienen en el plantel de Dely Valdés a seguir son los legionarios que militan en el futbol colombiano, el defensor Román Torres del Millonarios y el mediocampista Gabriel Gómez del Junior de Barranquilla. Sin dejar un lado al arquero Jaime Penedo quien ha sido el hombre de seguridad por años en el arco de los centroamericanos. Entre los convocados también se encuentra Marcos Sánchez, quien tuviera un desafortunado paso por el D.C. United hasta hace apenas unas semanas, seguro estará buscando retomar su nivel y confianza.

Canadá

Es todo un misterio que cara de Canadá veremos en esta edición, siempre son una incógnita. A veces son una sorpresa agradable, recordando que fuera de México y Estados Unidos, son la única selección de la región que logró ganar la copa, sucedió en la edición del 2000. Curiosamente, mientras en otras selecciones, la copa representa su oportunidad de buscar un lugar en su respectivo país, en la de Canadá se puede decir que el director técnico es el que tiene la gran chance de mostrarse para ser considerado para el próximo ciclo mundialista. Colin Miller quien formara parte de la época más gloriosa del futbol de la hoja de maple, será el encargado de dirigirlos en esta Copa Oro.

Miller convocó a varios jugadores que aún son muy jóvenes, pero que a consideración de Miller tienen el hambre y el futbol necesario para integrar esta selección. La apuesta en teoría no es mala, puesto que Canadá no tiene nada que perder y la copa puede servirles como una gran experiencia y preparación para el próximo ciclo mundialista rumbo a Rusia 2018, en la cual por lo menos buscarán llegar hasta el Hexagonal Final, algo que no consiguen desde 1997 cuando Miller aun jugaba.

Entre los juveniles seleccionados que integran este grupo, se encuentra la revelación del Toronto FC, el goleador Jonathan Osorio. Un jugador que se sale del script del jugador de soccer, ya que tiene una habilidad digna de su sangre latina. Aparte de Osorio aporta otros tres jóvenes, el defensa Ashtone Morgan, el mediocampista Kyle Bekker y el delantero Doneil Henry. Vancouver Whitecaps también contribuyo con dos juveniles: el arquero Simon Thomas y el mediocampista Russell Teibert.  De sus hombres de experiencia llevan al arquero Lars Hirschfeld, al viejo conocido de la MLS Julian de Guzman, y llama fuertemente la atención que Dwayne De Rosario no fuera convocado al igual que Patrice Bernier quien atraviesa por un buen momento en Montreal Impact. El mediocampista central del Portland Timbers, Will Johnson bien podría ser la manija de este equipo si lograr trasladar lo hecho en los Timbers en esta temporada, Canadá tendrá chances no solo de clasificarse como tercero sino de buscar un puesto más arriba. Importante destacar que varios de los seleccionados canadienses participan en ligas europeas de muy buen nivel por lo que hace la incógnita de lo que será Canadá aún mayor.

Martinica

En el papel, sin duda la selección más débil del grupo. Martinica es una colonia francesa y por lo tanto su futbol está estrechamente relacionado con el futbol de Francia. Por ser colonia, Martinica no está afiliada a la FIFA y por lo tanto no toma parte en las eliminatorias mundialistas. A pesar de eso ha tenido algunas actuaciones destacas en el Caribe y en la Copa Oro. Actualmente se calificaron a la Copa Oro tras terminar como la tercera mejor selección de la Copa del Caribe. Además en la edición 2002 de la copa, contra todo pronóstico, se metieron hasta los cuartos de final, donde se fueron eliminados en la instancia de penaltis.

De los 23 convocados por el técnico Patrick Cavelan solo 4 no militan en el futbol de Francia. Esto puede jugarle a favor al equipo de Martinica ya que aunque jueguen en diferentes divisiones en el futbol francés, muchos de ellos se conocen y saben cómo juegan sus compañeros. Uno de sus hombres más veteranos y que incluso recibió el llamado a selecciones juveniles y en una ocasión a la selección mayor de Francia, es el delantero del Portland Timbers Frédéric Piquionne. El delantero de los Timbers podría estar formando una dupla con el goleador más productivo en esta selección de Martinica, Kévin Parsemain.

Momentos Clásicos entre rivales del Grupo A en Copa Oro

México vs Martinica 1993
El delantero mexicano Luis Roberto Alves “Zague” le marcó 7 goles a Martinica en el Estadio Azteca, en la goleada de los mexicanos de 9-0 sobre la escuadra caribeña.

Canadá vs México 2000
Durante los cuartos de final de la edición del nuevo milenio, Canadá dio una de las sorpresas más grandes de la historia del certamen tras eliminar a México. Aquella tarde Canadá inicio perdiendo, pero dio una remontada histórica para ganar 2-1 en un contrataque letal en tiempo extra y ganar con el gol de oro anotado por Richard Hastings.

Canadá vs Martinica 2002
Se enfrentaron en los cuartos de final, Martinica sorprendió a propios y extraños al meterse hasta esta instancia. Estuvo a 15 minutos de eliminar al campeón vigente en ese momento, pero acabó cayendo por la vía de los penaltis.

México vs Panamá 2009
Se enfrentaron en la ronda de grupos y empataron 1-1 con goles de Miguel Sabah por los aztecas y Blas Pérez por parte de los panameños. El partido se volvió ríspido por momentos, no solo en la cancha sino en el banquillo. El técnico de México Javier Aguirre incluso le metió una patada a un jugador de Panamá y se fue expulsado.

Escuche la previa de la Copa Oro en Tiro Libre Radio con Landon Donovan, Blas Pérez y Marvin Chávez