Copa Oro: Previa del Grupo C | Estados Unidos, Costa Rica, Belice y Cuba

Escuche la previa de la Copa Oro en Tiro Libre Radio con Landon Donovan, Blas Pérez y Marvin Chávez

El Grupo B comprendido por Estados Unidos, Costa Rica, Belice y Cuba. El grupo tiene como amplios favoritos a los norteamericanos y a los ticos, quienes deberían pasar esta ronda caminando. Aunque el partido entre Estados Unidos y Costa Rica deberá ser uno que saque chispas, sobre todo por lo sucedido en el juego entre ellos en el Hexagonal Final en el mes de marzo.

Estados Unidos

Amplio favorito para llevarse el grupo a pesar de que Jurgen Klinsmann convocó a muchos jugadores no habituales, es decir una selección “B”. Tras marchar como líderes del Hexagonal Final y tener prácticamente su boleto asegurado, seguramente Klinsmann buscará jugadores que den el ancho a nivel internacional para apuntalar la selección “A”.

Estados Unidos es el segundo máximo ganador de Copa Oro con sus cuatro conquistas, además ha llegado a la final en las ultimas 4 ocasiones, ganando dos de ellas y perdiendo recientemente las dos últimas finales frente a México. La escuadra de las barras y las estrellas buscara romper la hegemonía de los aztecas y conseguir su quinto título.

A pesar de que esta es considerada una selección “B”, uno de sus jugadores claves es en realidad un jugador “A”, para ser más claros es posiblemente el mejor jugador de todos los tiempos que vistiera la camiseta estadounidense, Landon Donovan. Esta es la gran oportunidad de volver a la selección de Landon y demostrarle a Klinsmann que tiene el futbol necesario para pelear por un puesto en el cuadro “A” de la selección. Hay otros jugadores que verán sus primeros minutos con la selección y de los cuáles hay altas expectativas como es el caso de Jack McInerney o jugadores que han tenido poca participación pero que piden una oportunidad a gritos de jugar como es el caso de Kyle Beckerman, Chris Wondolowski, Will Bruin, entre otros. También destaca que Klinsmann haya convocado a la legión americana que milita en la Liga MX, quienes también buscaran brillar frente a los ojos de Jurgen.

Costa Rica

El segundo favorito del grupo, y quien seguramente estará peleándole el primer peldaño a los estadounidenses. Jorge Luis Pinto y sus dirigidos también llegan con algunas bajas, pero con plantel suficiente para competirle a cualquiera. Además, al igual que Estados Unidos en este momento se encuentran con un colchón en la eliminatoria y por lo tanto no llegan tan presionados.

Costa Rica tuvo la oportunidad de coronarse en este torneo en el 2002, cuando en la final enfrento precisamente al cuadro de las barras y las estrellas pero al final sucumbió. En ediciones más recientes, los ticos estuvieron muy cerca de volver a la final en el 2009, pero cayeron en penaltis frente al eventual campeón México.

Jorge Luis Pinto decidió darle descanso a algunos de sus habituales convocados, y sorprendió que en la nómina para la Copa Oro apenas haya convocado a tres delanteros natos. Entre ellos se encuentran Álvaro Saborío del Real Salt Lake y Jairo Arrieta del Columbus Crew, quienes seguramente serán vistos muy de cerca por el técnico. Esta es la oportunidad sobre todo de Saborío de rencontrarse como el goleador de la tricolor, y buscarse un lugar en el cuadro que dispute el resto de las eliminatorias.  Otros que podrían seguir consolidándose en el cuadro tico son el defensa de los Red Bulls Roy Miller y el versátil mediocampista Rodney Wallace del Portland Timbers.

Belice

Esta será la primera participación de esta selección centroamericana en el máximo torneo de la zona. Belice se clasifico al haber conseguido el cuarto lugar en la Copa Centroamericana, relegando en la primera ronda a Guatemala y a Nicaragua, lo cual sorprende principalmente por la selección de Guatemala. Belice le saco un empate a cero goles a los chapines y dramáticamente consiguieron su pase con un gol sobre la hora frente a Nicaragua anotado por Deon McCaulay, que significó la histórica clasificación.

El director técnico de Belice es el estadounidense Ian Mork, quien lleva como referente al goleador histórico de la selección centroamericana y el mismo que hiciera el gol milagroso Deon McCaulay. La gran mayoría de los convocados por Mork militan en la liga de Belice aunque también cuentan con 4 elementos que juegan en Honduras incluido el arqueo del Maratón Shane Orio. Además de un chico que milita en la universidad de California en Riverside.

Cuba

La selección cubana se clasificó al torneo tras coronarse como el campeón de la Copa del Caribe en el 2012. Aunque la realidad es que poco se conoce de su futbol y sus jugadores ya que no cuentan con una cobertura ya que todos sus seleccionados participan exclusivamente dentro de la isla. Lo cual los convierte en un misterio y una incógnita total. Pero es difícil pensar que vengan en buen ritmo ya que desde diciembre del 2012 no disputan un solo partido de ninguna índole como selección.

Entre los seleccionados de Walter Benítez se encuentra el arquero Odelin Molina quien tiene más de 100 partidos con el cuadro cubano. Varios de los jugadores que consiguieron goles claves el campeonato de la Copa del Caribe 2012 se encuentran también en la nómina para la Copa Oro como lo son  Aliannis Urgellés, Yoel Colomé y Ariel Martínez; llama la atención que el jugador que anotó el gol en la final frente a Trinidad & Tobago no se encuentre en la plantilla, Marcel Hernández.

Momentos Clásicos entre rivales del Grupo C en Copa Oro

Costa Rica vs Cuba 1998
Primera participación de Cuba en el certamen continental y aunque cayeron goleados ante los ticos, aquella noche los goles y emociones no faltaron tras un marcador final de 7-2. Cuba marco sus primeros dos goles en la historia de la Copa Oro y el delantero tico Paulo Cesar Wanchope se destapo con un póker de goles.

Estados Unidos vs Costa Rica 2002
Única final que ha disputado Costa Rica en su historia en la Copa Oro y fue en el 2002 frente a Estados Unidos en territorio estadounidense. Aquella conquista por marcador de 2-0 significo para Estados Unidos su segundo título de Copa Oro, con un cuadro dirigido por Bruce Arena que ya presagiaba lo que sería su participación en la eventual Copa del Mundo de Corea/Japón 2002.

Estados Unidos vs Cuba 2003
Primera y única edición hasta ahora en que Cuba se ha clasificado a la segunda ronda. En aquellos cuartos de final se toparon frente a su némesis, Estados Unidos. A pesar de que un año antes los de las barras y las estrellas apenas les habían superado por 1-0, en esta edición no dejaron dudas de su potencial futbolístico y golearon a los caribeños por 5-0 con póker incluido cortesía de Landon Donovan.