Liga de Campeones de CONCACAF | Sporting Kansas City derrotó 1-0 a Cruz Azul, en un partido de ida y vuelta

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Más de 18 mil personas presenciaron el partido de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones en el Sporting Park, Sporting Kansas City tomó la ventaja en la serie al vencer a Cruz Azul por 1-0, con gol de Kevin Ellis.

El partido comenzó relativamente en favor de Cruz Azul, que presionaba con hasta cinco jugadores a la defensa de Sporting Kansas City. Sin embargo, la iniciativa la tomaba el equipo local que buscaba constantemente a su delantero en punta Claudio Bieler, quien fue el jugador que más luchó en toda la cancha por buscar el balón.

Cruz Azul salió con la artillería pesada buscando un gol como visitante que le diera la ventaja en la serie. Peter Vermes, DT de Sporting KC se decidió por incluir a Claudio Bieler en el ataque, para aportar con su experiencia en torneos continentales.

EL PARTIDO

Cada vez que Bieler recibía la pelota, inmediatamente la marca personal de Luis Amaranto Perea en frente del área. Y fue precisamente a través del duelo Bieler - Perea que llegó la primera anotación del partido.

Para liberarse de la marca del central colombiano, Bieler se retrasó unos diez metros y buscó crear juego junto a sus mediocampistas. Al minuto 17, el argentino recibió el balón en tres cuartos de cancha y envió un pase cruzado hacia el juvenil lateral Kevin Ellis, quien se encontraba solo y sin marca por el sector izquierdo.

Ellis aguantó la pelota y cuando Gerardo Flores y Perea se le barrieron para bloquear su remate, el disparo del nacido en Kansas City se coló por el primer palo de Jesús Corona. 

A partir de entonces, Sporting KC se apoderó de la posesión del partido, mientras que el club mexicano solo tomaba la iniciativa a través de contragolpes. El central de Kansas City, Ike Opara intentó sorprender desde 40 metros a Corona, a los 35 minutos del partido, pero el arquero azul logró evitar que lo colgara el defensor.

Bieler tuvo una más sobre el cierre del primer tiempo, cuando encaró uno a uno a Perea, y tras varios quiebres de cintura sacó un disparo que Corona alcanzó a desviar al tiro de esquina.

La segunda mitad inició con la misma intensidad que la primera, y a los 55 minutos el argentino Mariano Pavone se encontró con el balón solo lejos de la defensa local. Tras una descolgada de 15 metros, el delantero de Cruz Azul dejó en el camino al portero Eric Kronberg y sacó un remate con dirección de gol. Opara volvió a ser protagonista y tras perseguir la jugada, alcanzó el arco y sacó la pelota de la línea salvando a SKC.

En el tiro de esquina inmediatamente después de la salvada de Opara, Marco Fabián cabeceó una pelota que fue despejada en la línea de nuevo por Seth Sinovic, luego que Benny Feilhaber bloqueara el cabezazo de Fabián. Cruz Azul pedía mano del brasileño nacionalizado estadounidense, y aunque parecía que su brazo izquierdo estaba despegado de su cuerpo, el árbitro no sancionó la jugada.

Sporting KC retomó las acciones del partido y al minuto 64 Graham Zusi, quien no se había hecho presente en el encuentro sacó un remate desde fuera del área. El balón fue descendiendo mientras la trayectoria se acercaba al arco de Corona, quien lo vio pasar antes que se devolviera en el travesaño.

REPASE LAS ESTADÍSTICAS DEL PARTIDO

El partido de vuelta se jugará el próximo miércoles 19 de marzo, en el Estadio Azul, a partir de las 10 pm, hora del Este, con transmisión en EE.UU., a través de FOX Sports 2.