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Final

La Previa | LA Galaxy y Xolos de Tijuana se enfrentan por reclamar su territorio

¿A quién le pertenece California?

La historia nos dice que la disputa por el territorio californiano entre Estados Unidos y México ha estado presente desde 1846. Este miércoles en la noche, el StubHub Center será la sede de una nueva batalla, que se divide en dos, cuando el partido de ida de los cuartos de final de la Liga de Campeones de CONCACAF, enfrente a LA Galaxy y Xolos de Tijuana.

En lo futbolístico, veremos a dos equipos con ritmos de juego diferentes y estilos que permiten variaciones en el esquema táctico, a medida que se desenvuelve el partido. Bruce Arena, con el LA Galaxy, un poco más conservador a su estilo, y César Farías, con Xolos, a quien le gusta variar su esqueleto en la cancha a menudo.

Comenzamos con el local, LA Galaxy, y luego pasaremos a Xolos.


La clave: Relevos en la contención

Si LA Galaxy quiere sacar ventaja en esta serie ante Tijuana el miércoles como local, deberá ser inteligente en no regalarle espacios a su rival. El trabajo que hagan los dos brasileños ubicados inmediatamente en el medio del campo, Juninho y Marcelo Sarvas, será vital para el éxito del equipo.

Ambos jugadores tendrán el trabajo de recuperar balones defensivamente y construir jugadas para los atacantes. Lo importante es que cuando uno de ellos se sume al ataque, el otro mantenga su posición y esté alerta al mediocampo de Xolos, que al mejor estilo de Farías va a ser la zona más cargada de la cancha.

Tanto Juninho como Sarvas deben buscar relevarse el uno al otro en ambas funciones, para no ser repetitivos y por ende previsibles. La habilidad de Juninho con el balón puede permitirle liberarse de los volantes de Xolos y romper marcas para entregarle balones a Keane y a Samuel. Incluso, Juninho puede aprovechar su gran potencia con disparos de larga distancia. 

Desequilibrio: Landon Donovan por la banda izquierda

La contratación de dos delanteros centrales por parte del LA Galaxy durante la pretemporada, obliga a que alguno de los recién llegados - Samuel o Rob Friend -, acompañen a Robbie Keane como hombres en punta. Esto le permite a Landon Donovan ubicarse dentro de los cuatro hombres en el mediocampo.

Lo anterior no significa que Donovan se quede en el medio del terreno de juego, sino que lo convierte en el factor sorpresa del equipo. Su velocidad y precisión para buscar el espacio abierto hará que por el sector izquierdo se integre a los delanteros y se meta por detrás de los defensores generando peligro.

Así lo presentó Matt Doyle, del portal MLSsoccer.com:

Aunque esta jugada del fin de semana pasado no terminó en gol, sirve para ilustrar el rol de Donovan dentro de este nuevo esquema táctico de Bruce Arena. El lateral derecho del equipo rival reconoce que Donovan viene corriendo hacia su sector, pero sabe que si se apresura a encontrarse con él, dejaría a su defensor central cara a cara contra Robbie Keane, quien le hace el pase a Donovan creando peligro.

¡OJO!: Concretar las opciones de gol

Si algo aprendió Robbie Keane el fin de semana pasado contra Real Salt Lake es que las opciones de gol se marcan, sin hacer referencia únicamente al penal que desperdició en el último minuto del partido.

El Galaxy tuvo 27 ocasiones para abrir el marcador el sábado y no concretó ninguna. Keane, por sí solo, tuvo cinco de ellas, dos muy claras en las que habría podido darle la ventaja a su equipo.

Además de la movilidad que tendrá Donovan en el equipo a partir de ahora, la razón por la cual Arena contrató a Samuel y a Friend, es para abrirle espacios a Keane, obligando a los defensores rivales a enfocarse en más de un jugador. Igualmente, ambos delanteros superan a Keane en estatura significativamente, haciendo que el Galaxy sea un equipo de cuidado en pelotas detenidas. 

El defensor central Omar González será otra pieza clave en balones detenidos.


La clave: Apiñar el mediocampo

En medio de su inconsistencia táctica con Xolos (leer último punto de este análisis), César Farías ha sido exitoso cuando ocupa el centro de la cancha con sus jugadores. Entre más campo abarquen los futbolistas de Xolos en el medio, mucho mejor.

La tendencia en las cuatro victorias que ha obtenido en la Liga MX, es la de tener cinco jugadores constantemente encerrando a sus rivales en el centro de la cancha, obligando a la defensa rival a preocuparse del único delantero centro. Mientras encierran a los mediocampistas rivales, y la defensa se concentra en el delantero, en cualquier momento, los volantes de Xolos se descargan sobre el área rival para sorprender a los contrarios, quienes desconcertados abren espacios.

Los contragolpes serán vitales para Xolos en los momentos en que el mediocampo del Galaxy se encuentre desprotegido y alguno de los laterales se unan al ataque.

Desequilibrio: Hérculez Gómez

No hay un enemigo público más prominente para los equipos de la MLS en la Champions League como el estadounidense Hérculez Gómez. Si bien no ha convertido goles en lo que va corrido del Clausura 2014 en la Liga MX, Gómez es el factor X que necesita Xolos para derrotar al Galaxy.

En las pasadas dos ediciones de la competición jugando para Santos Laguna se ha encargado de eliminar a cinco equipos de la MLS. En 2011-12, le anotó seis goles (tres a cada uno) a Seattle Sounders en cuartos de final y a Toronto FC en semifinales. En la Champions inmediatamente anterior, fue en parte responsable por las eliminaciones de Toronto FC (fase de grupos), Houston Dynamo (cuartos de final) y Seattle (semifinales), anotándole a cada uno de ellos.

Gómez jugó para el Galaxy durante cuatro temporadas, donde fue relegado a la banca en varias ocasiones, a pesar de ser uno de los mejore jugadores del equipo. Durante dos temporadas fue enviado en préstamo a equipos de divisiones menores. La sed de revancha podría ser un aliciente para Xolos.

¡OJO!: Inconsistencia

Hay que darle crédito a Farías por buscar implementar nuevas ideas y planteamientos tácticos. Pero en los diez partidos de Liga MX que ha dirigido solamente ha utilizado el mismo esquema (un 4-4-2 básico) en cuatro ocasiones, y en ninguna de ellas ganó.

Las otras cuatro veces en que sí ha ganado, lo ha hecho con formaciones distintas; dos de ellas variaciones del 4-4-2, una con tres delanteros y la más reciente con cinco defensores. No ha tenido mucha consistencia en su ejecución como entrenador de Xolos. Aunque lo anterior le dio resultado con la selección de Venezuela, hay que tener en cuenta que Tijuana venía de trabajar con planteamientos tácticos muy similares con Antonio Mohamed y Jorge Almirón.

La consistencia que sí tiene su rival y que ha mantenido Bruce Arena con el LA Galaxy puede ser vital para contrarrestar la falta de lo mismo en los Xolos de Farías.


El partido se jugará en el StubHub Center, a partir de las 10:00 pm, hora del Este con transmisión de Univision Deportes y FOX Sports Plus, en EE.UU. Siga las acciones minuto a minuto por @futbolMLS, y toda la cobertura en FutbolMLS.com.