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19 October 9:37 de la mañana

For the last two years, millions of Americans have displayed the color purple on Spirit Day, which is today, in order to speak out against bullying. Spirit Day was started in 2010 by teenager Brittany McMillan as a response to the buillied young people who had taken their own lives.

Spirit Day is observed by people from all walks of life, with a wide variety of political and religious backgrounds. Learn more about Spirit Day.

Join Major League Soccer and Take the Pledge not to tolerate discrimination of any kind. DON'T CROSS THE LINE!

 

18 October 4:58 de la tarde

Après la pause internationale, le championnat a déjà repris ses droits hier avec un partage sans but mais riche en spectacle entre Seattle et Salt Lake (résumé vidéo).

Ce week-end, toute l’attention sera tournée vers San José, pour des raisons tant sportives qu’extra-sportives. Le match de dimanche contre le LA Galaxy pourrait être historique à plus d'un titre.

Tout commencera par la première pelletée de terre du nouveau stade, qui devrait être fini début 2014. Le club veut battre le record Guinness de participation à un tel évènement, établi en Inde par 4532 personnes. 5500 supporters ont déjà réservé leur place pour la cérémonie de dimanche.

Ensuite, place au match. Si tout va bien, 90 minutes plus tard, San José sera assuré de terminer la saison régulière en tête du classement, et donc officiellement vainqueur du Supporters Shield 2012. Le jour de son affrontement avec le vainqueur du trophée la saison dernière, cela aura une saveur encore plus particulière.

Chris Wondolowski pourra rendre cette journée encore plus historique en inscrivant deux buts : il ferait ainsi passer son compteur à 27 et égalerait la performance de Roy Lassiter, qui détient depuis 1996 le record du nombre de buts inscrits en une saison régulière.

18 October 12:06 de la tarde

We might have shortchanged Matt Hedges a bit in our last Rookie of the Year campaign update.

Just two days after Nick DeLeon threw down his breakfast bowl, Hedges has also come out against Austin Berry and Big Cereal. 

Berry (right) might have the cereal box good looks, and DeLeon has his highlight reel, but you can't argue with Hedges sticking to one of his core principles here: Bacon. 

Check out the video below, good stuff from the sneaky clever crew in Frisco: 

P.S. This has to be the first year where we have teams legit campaigning for this award, right? Fun for all. 

18 October 11:13 de la mañana

Houston Dynamo forward Macoumba "Mac" Kandji, 27, is excited to be part of Nothing But Nets night at this Saturday's Major League Soccer game between the Dynamo and the Philadelphia Union. The United Nations Foundation's Nothing But Nets campaign has joined forces with athletes from the very beginning, partnering with MLS W.O.R.K.S. to reach new audiences in the fight against malaria.

Born in Senegal and raised in Gambia, Mac understands better than most the effect malaria can have on families: Mac was hospitalized with the disease when he was fourteen.

"In my case I was very lucky," he said. "I thought I was going to die."

Story by Susannah Rosenblatt. Read the full story here.

You can join the fight against, too. It just takes $10 to send a net and save a life. Visit NothingButNets.net to learn more and www.HoustonDynamo.com/nbn to see Mac in action!

18 October 9:18 de la mañana

Check out this goal from the Chicago Fire's Victor Pineda in a Reserve League match against Houston last weekend. It's got a shimmy, a shake, and a grand finale that, frankly, deserved a little more exuberant celebration.

17 October 2:57 de la tarde

A Roger Espinoza move to the English Premier League has seemed like a fait accompli ever since Honduras' impressive run in the London Olympics — one that ended with the Sporting KC midfielder receiving a standing ovation from the fans at St. James' Park after earning a controversial second yellow against Brazil in the quarterfinals.

Among those singing his praises the loudest was Wigan Athletic manager Roberto Martinez. And now it looks like the outspoken Spaniard will get his man, as according to The Daily Mail, Espinoza is heading to Wigan once the winter transfer window opens.

Espinoza, who's spent his entire professional career with Sporting, is currently nursing a sprained ankle and is expected to miss this weekend's showdown with New York.

17 October 9:36 de la mañana

No surprise, but the Twitterverse was on fire last between the hours of 7 and 9pm ET. And it wasn't because Obama and Romney were about to talk foreign policy.

Nope, the topic at hand was a domestic affair. Presenting (some of) the best tweets from the USMNT's Hex-clinching win over Guatemala in KC, starting with a guy who just can't seem to get there this year:

LSP did indeed look incredible once again, and once the US settled in, we actually had some great TV. The Worldwide Leader got in on the fun...

Dempsey's first strike of the night put plenty of American fans at ease, so much so that it prompted Shawn Francis to break out an old classic with his boy EJ...

When the final whistle blew, it was reaction time. Heath Pearce speculated on what the Hex might hold:

Fulfilling their duties as gracious hosts, the (Sporting) Kansas City contingent weighed in postgame:

And of course, you can't not end with this. Deuce, meet Deuce.

17 October 8:51 de la mañana

L'émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) est entièrement consacrée à la déconvenue de l’équipe nationale canadienne au Honduras. On revient sur ce 8-1 en abordant plusieurs angles :

- Le match en lui-même, et l’effondrement mental des Canadiens.
- Les responsabilités du sélectionneur Stephen Hart et des joueurs, tant sur le résultat du jour que sur le parcours du Canada lors de ces éliminatoires.
- John Limniatis, qui a porté le maillot de l’équipe nationale à 44 reprises, nous éclaire sur la pression réellement ressentie quand on joue en Amérique centrale, met en lumière les arguments qui servent de fausses excuses, parle du noyau étriqué du Canada et de la prochaine génération capable d’obtenir de bons résultats.
- Membre de la génération actuelle, Ali Gerba connaît bien les joueurs et l’entraîneur. Très affecté par ce résultat, il stigmatise les carences de certains éléments au niveau international, l’attitude de l’équipe à San Pedro Sula et les raisons plus profondes du mal. Il propose aussi ses solutions pour améliorer la situation.
- Olivier Brett, qui voit du positif dans ce résultat, aborde l’aspect formation, l’absence de ligne directrice, le manque de suivi dans les équipes de jeunes, les ratés du système de détection, le fait que beaucoup d’anciens espoirs aient disparu de la circulation et la cohérence entre les programmes de l’ACS, des provinces et des clubs professionnels.
- Quel avenir pour le sélectionneur actuel ? Quel est le profil idéal de son éventuel successeur ?
- Les mesures à prendre par l’Association canadienne de soccer. Par où commencer ? Quels sont les obstacles ?
- Comment s’annonce le futur ? Quelle équipe pour demain ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

16 October 9:20 de la tarde

A month ago against Jamaica, with the US holding on to a 1-0 lead for dear life, it was the defense that looked just fine while the midfield and attack — for the last 25 minutes, anyway — looked like total strangers.

This time through, even with the result decided, it was the defense that caused the US fans all sorts of indigestion. Carlos Bocanegra, goal aside, played one of his worst games in the US shirt. And with that in mind, we'll take a look at the three things we learned in the 3-1 US win that secured passage into the Hexagonal...

The US need a new answer in central defense

Giving up such a rudimentary goal to as predictable and banal a side as Los Chapines is cause for concern. Michael Bradley's midfield turnover was needless and the dislocation between the central defenders — Bocanegra and Geoff Cameron — was reason to worry with more dynamic, better teams waiting in the Hexagonal.

It's beyond time to get Matt Besler or Omar Gonzalez some serious run alongside Cameron. They've been the two best US defenders in the league this year, and both among the four best, along with Víctor Bernárdez and Carlos Valdés — who are starters for Honduras and Colombia, respectively. Hanging onto the old guard was the original sin of Bruce Arena, and Jurgen Klinsmann would be wise to learn that lesson before it dooms him in a game that matters.

And they're going to start to matter — a lot — come February.

Where's the killer instinct in the attack?

"Job done" is what Ian Darke said just over a minute into stoppage time, and mathematically there's no real argument with him since the the US qualified, after all.

But compare the US job to what Honduras did to Canada earlier in the day. Klinsmann's side had every chance to lay a 5-1 or 6-1 hurting on a Guatemala team that was missing their top three central defenders, and lacked either the ability or the desire to do so.

To put it into perspective: one of Guatemala's starting central defenders was 20. The other plays in the Guatemalan second division. This was not a Hexagonal-level backline.

And this US wasn't ruthless or relentless; it was haphazard and ad hoc. That'd be the reason Klinsmann's side has scored more than one goal in just five of 20 games.

Is it disappointing on an "I hate Guatemala" level? Absolutely. But it's even more disappointing on an "I'd much rather face Jamaica than Guatemala in the next round" level. The US could have knocked Los Chapines out, and didn't do it. Jamaica did it.

Needs more nasty in the box, not in the tackle.

"We need him"

That's what Clint Dempsey said about Landon Donovan, and Deuce is absolutely right.

But even more important is finding whoever Donovan's heir is, and finding him soon. As the last 18 months have shown, Landon's not 25 anymore. He'll be an injury-prone 31-year-old by the time the Hex starts, capable of breathtaking moments only in short bursts. Someone else needs to be the creative hub come February.

It's the existential crisis US fans have been dreading since 2001, and Klinsmann needs to take a longer view with it than he has with the defense. And it needs to start with the next camp.

One final thought...

That may be the last time I ever watch Carlos Ruiz play soccer. Can't say I'll miss him in the slightest.

16 October 6:00 de la tarde

Face à un adversaire emmené par un trio Bengtson - Costly - Martinez qui lui en a fait voir de toutes les couleurs, le Canada a vécu un véritable enfer au Honduras où il s'est incliné 8-1. Le Honduras est dès lors qualifié pour le dernier tour des éliminatoires de la Coupe du monde alors que pour les Canadiens, la marche vers le Brésil s'est arrêtée abruptement.

On jouait depuis à peine plus de 5 minutes que Costly gagnait un duel de la tête avec McKenna, prolongeant le ballon en direction de Bengtson qui trompait Hirschfeld. On venait de passer le quart d’heure quand un tir de Martinez était repoussé dans les pieds de Bengtson qui faisait 2-0. Le festival n'était pas terminé : les Canadiens, sonnés, ont encaissé un troisième but à la demi-heure quand un centre de Bengtson était repris victorieusement d'une tête plongeante par Costly. À peine le temps de s'en remettre que Martinez faisait passer le marquoir à 4-0, score au repos.

Le Canada a obtenu ses meilleures occasions par Ricketts à la première minute, et via De Guzman dont le tir était repoussé par le poteau après 10 minutes de jeu.

La deuxième mi-temps commençait aussi mal que la première pour les Canadiens : un centre de Martinez arrivait au deuxième poteau à Costly qui faisait passer les chiffres au score de forfait (5-0). À l'heure de jeu, Martinez leur donnait des allures de tennis en envoyant un tir brossé du gauche dans le coin du but d'Hirschfeld. Un coup franc bien placé signé Hume a permis de légèrement adoucir la note (6-1). Un soulagement de courte durée puisque Bengtson faisait repasser l'écart à six buts en trouvant le chemin des filets pour la troisième fois de la journée  (7-1). Certainement jaloux, l'autre grand bonhomme de l'après-midi, Costly, a lui aussi marqué son troisième but, fixant les chiffres à 8-1.

« Tous les buts en première mi-temps étaient évitables : nous avons mal défendu tant individuellement que collectivement, et nous en avons payé le prix », a déclaré le sélectionneur Stephen Hart à l'issue de la rencontre, en plus de présenter ses excuses aux supporters.

Ce résultat constitue la deuxième défaite la plus sévère de l'équipe nationale canadienne depuis son premier match, le 7 juin 1924 en Australie. Il n'a fait pire que lors de la Gold Cup 1993, où il avait été rossé 8-0 par le Mexique.

Nous reviendrons sur ce match et le parcours canadien dans notre émission Coup Franc hebdomadaire, enregistrée suite au match et diffusée à partir de ce mercredi.