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01 December 10:45 de la mañana

Ça y est, c’est le grand jour ! C’est ce samedi qu’on connaîtra le vainqueur de la Coupe MLS 2012. Le coup d’envoi de la rencontre LA Galaxy - Houston Dynamo, diffusée aux quatre coins du monde, sera donné à 16h30 (HE – 13h30 locales).

Les joueurs sont prêts et si vous voulez avoir tous les éléments pour regarder le match d’un œil avisé, écoutez notre émission spéciale de Coup Franc. Vous pouvez aussi consulter les nombreuses vidéos de MLSsoccer.com (en anglais).

À quel genre de finale faut-il s’attendre ? De nombreux éléments laissent croire qu’elle sera plus ouverte qu’en 2011. Bruce Arena prévoit un match très offensif. Si beaucoup de monde souligne la combativité des Texans, les Californiens se méfient particulièrement de leur entrejeu très mobile. On surveillera aussi les coups de patte de Beckham et Davis sur les phases arrêtées.

Plusieurs joueurs en quête d’une place en équipe nationale comptent sur cette finale pour se mettre en valeur. Le défenseur du LA Galaxy Gonzalez en fait une ambition, alors qu’à Houston, on pense que Davis, Ashe et Hall méritent leur chance. À moins que cet honneur ne revienne à Bruin, que Dominic Kinnear qualifie de meilleur jeune attaquant d’Amérique. L’entraîneur de Houston reçoit aussi sa part d’éloges, tant de London Donovan que de Frank Yallop.

Les Californiens sont favoris dans leur quête d’une quatrième Coupe MLS, la deuxième consécutive. Le moment serait bien choisi car cette finale sera le dernier grand rendez-vous de la génération actuelle du LA Galaxy. Vont-ils pour autant l'emporter ? Faites vos jeux et, surtout, bon match !

30 November 10:01 de la tarde

November comes to an end today, which also means it's the end of another successful Movember campaign.  MLS W.O.R.K.S. and MLS clubs have raised thousands of dollars to support men's cancer initiatives this month and we are thrilled with the support we have received from staff, clubs, players, supporters and partners.  Check out this week's highlights:

Caps wrap up Movember effort

Rapids mustaches mark successful Movember effort

FC Dallas pays tribute to Bobby Rhine

Los Angeles sports teams host toy drive

LA Galaxy and MLS W.O.R.K.S. host MLS Cup service project at Boys & Girls Club of Carson

LA Galaxy unveil detailed support of Boys & Girls Club of Carson

Montreal's Brovsky empowering women and youth through peaceful action

United for D.C.: DC Central Kitchen meal preparation

Montreal Impact collects soccer balls for needy families

Sounders FC: Four days left for Movember

Crew Holiday Season Community Efforts

For more community news from around the League, visit the MLS W.O.R.K.S. news section.

30 November 5:16 de la tarde

We'll have more coming on this in a bit, but for the time being, let's just link out to Grant Wahl's sit-down with AEG honcho Tim Leiweke, who we all thought would be busy finding "The Beckham Replacement" over the next couple of months.

Turns out that timeframe may have been compressed a bit:

"We're well aware of Kaká's interest in MLS, and we in turn have made it very clear to him that he's aware of our interest in him," Leiweke told Wahl on Friday. "We have a great relationship with Real Madrid, and just as we worked through a player with them six years ago [Beckham], I'm absolutely convinced we could find the right deal this time, too."

The transfer window officially opens on January 1. The silly season, it seems, is open already.

As usual, the whole article is worth a read.

30 November 4:02 de la tarde

Même si l’affiche LA Galaxy - Houston est identique à celle de la Coupe MLS 2011, plusieurs raisons poussent à croire que le match de ce samedi sera beaucoup plus animé que la dernière finale.

Les deux équipes sont désormais bien plus efficaces quand elles font le jeu. L’an dernier, le principal salut tant de l’une que de l’autre venait des phases arrêtées. Cette saison, c’est bel et bien sur des actions construites qu’elles ont marqué la majorité de leurs buts.

À Houston, Davis n’est plus seul dépositaire du jeu. L’arrivée de Garcia n’y est pas étrangère mais il faut aussi souligner l’éclosion de Bruin. Ne se contentant pas de marquer, il se déporte souvent sur le flanc droit pour donner des centres décisifs. Le danger peut désormais venir des deux côtés.

Quant il ne parvient pas à trouver ses attaquants, le LA Galaxy ose davantage frapper à distance, avec Beckham, Juninho mais aussi Magee, que ce soit sur coup franc direct ou dans le cours du jeu. Par contre, les Californiens n’ont converti qu’un seul coup franc de manière indirecte sur toute l’année !

ÉCOUTEZ L’ÉMISSION SPÉCIALE COUPE MLS 2012 DE COUP FRANC

La défense des champions en titre est devenue bien plus poreuse en un an. Alors que la saison dernière, il était quasiment impossible d’y trouver la faille dès qu’elle était en place, c’est tout le contraire cette année. Elle s’est particulièrement affaiblie dans les airs, dans l’axe et sur le côté gauche.

À Houston aussi, il y a une régression défensive notable : la latitude laissée aux adversaires une fois qu’ils se retrouvent à la hauteur du rectangle. Ils ont toutefois intérêt à passer par les côtés car l’axe central de la défense orange s’est nettement amélioré en un an.

29 November 11:45 de la tarde

 

El trofeo que se entrega al campeón de la Copa MLS, diseñado nada más y nada menos que por la casa de joyas Tiffany & Co., ya se encuentra en Los Ángeles. El trofeo que lleva el nombre del empresario estadounidense Philip F. Anschutz, visionario y cofundador de la MLS, decidió pasearse por varios lugares y reunirse con personajes de la vida pública tanto en Houston como en L.A.
 
Y es que antes que Don Garber le entregue el trofeo a Landon Donovan o a Brad Davis, el próximo sábado, la copa decidió darse un baño de fama para llegar fresca a los brazos de alguno de los dos capitanes de los equipos que lucharán por ella.
 
Todo comenzó la semana pasada cuando logró meterse en la apretada agenda de la Alcaldesa de Houston, Annise Parker, quien por cierto declaró el viernes 30 de noviembre como el Día del Dynamo en la ciudad. Posteriormente, almorzó en el restaurante de la reconocida chef Monica Pope, para luego encontrarse con el comentarista Glenn Davis; quien tiene una idea, no muy apropiada, para que Houston se quede con la Copa.
 

 
Luego de casi ser raptada, la Copa MLS se trasladó al Centro Espacial Johnson, al día siguiente. Y como no puede ser de otra manera, el trofeo de un metro de altura viajó hasta Los Ángeles en primerísima clase; ni siquiera los jugadores tienen el privilegio de llegar al sur de California en un transbordador espacial:
 

 
Después de ese viaje, la recepción en L.A., no pudo ser mejor. Seguramente, Josh Saunders y Tally Hall (arqueros de ambos equipos), envidiarían en ocasiones usar los guantes que acariciaron la Copa en su llegada a la ciudad:
 

 
El trofeo Philip F. Anchutz continuó su recorrido deportivo por Los Ángeles, y visitó más tarde las instalaciones de los L.A. Kings, de la NHL, y el coliseo de entrenamiento de Los Angeles Lakers, donde el español Pau Gasol tuvo un tiempo a solas con la Copa MLS, y publicó una foto de ambos en Instagram.
 
Como si no fuera suficiente, la Copa cerró su recorrido en L.A. - por ahora - en el set de noticias de Telemundo 52, y tras la sesión de maquillaje, posó junto a los presentadores.
 
 
29 November 9:28 de la tarde

Comme promis, voici l’émission spéciale de Coup Franc entièrement consacrée à la Coupe MLS (à écouter ici). Nous y abordons le match sous toutes ses coutures, avec une pléiade d’invités plus intéressants les uns que les autres :
- Paul Kennedy, rédacteur en chef de Soccer America, croit que nous aurons la meilleure finale de l’histoire : il nous dit pourquoi et décrit le contexte autour de cette rencontre, notamment en Californie du Sud où le LA Galaxy a de la concurrence dans le monde du soccer.
- Christian Schaekels, de Vision du Jeu, analyse les forces et faiblesses des deux finalistes, nous donne les clefs du match, nous éclaire sur la capacité des deux équipes dans la construction du jeu ainsi que sur phases arrêtées et nous dit si on peut s’attendre à une rencontre similaire à celle de l’an dernier.
- Daniel Belleau, arbitre assistant québécois qui officiera lors de cette finale, nous explique pourquoi il a été choisi pour ce grand rendez-vous, comment il s’y prépare et nous parle de son parcours d’arbitre de haut niveau.
- Thierry Marchand, de France Football, évoque l’intérêt suscité par la finale outre-Atlantique mais revient aussi sur les années Beckham et leur héritage, notamment sur ce qu’il considère comme le public-cible de la MLS.
- Patrick Leduc, consultant à l’antenne de RDS, nous parle de la retransmission du match à la télévision, de l’atmosphère qui règne à Los Angeles à quelques jours de la rencontre et nous comparons avec lui le LA Galaxy et Houston secteur par secteur.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

29 November 7:44 de la tarde

 

MLS W.O.R.K.S. and the LA Galaxy Foundation brought LA Galaxy mascot, Cozmo, along with the MLS Cup trophy to visit with patients at Children's Hospital Los Angeles. Cozmo visited with patients in the activity center where they were working on arts and crafts and playing board games and video games. Patients were able to take photos with the MLS Cup trophy and hang out with Cozmo for the afternoon.  Cozmo also stopped into a few rooms and gave all patients MLS Cup 2012 mini soccer balls and MLS Cup t-shirts, courtesy of MLS W.O.R.K.S. and the LA Galaxy Foundation.

View photos from the event here.

29 November 6:33 de la tarde

Sean Franklin

Reddit.  All the cool kids are doing it.  And that includes LA Galaxy defender Sean Franklin.

The veteran took an hour out of his day to answer questions on r/MLS, ranging from the best place to eat around Cal-State Northridge, to whether he'd rather fight 1 horse-sized Steven Lenhart or 1000 duck-sized Steven Lenharts, to how he feels about playing a part in David Beckham's last Galaxy game.

You can find RealSeanFranklin in here: http://reddit.com/r/mls

And here is the direct link to Sean's Q&A:

CLICK ME!

And, to pass the time until MLS Cup (Saturday, 4:30 pm ET; ESPN, Telefutura in the US, TSN and RDS in Canada), here are some past AMA's you might be interested in.

29 November 6:18 de la tarde

On sent l'adrénaline monter à deux jours de l’apothéose de la saison, la Coupe MLS 2012. Remises de prix, événements communautaires et, évidemment, tout l’aspect sportif précédant le match : les médias présents sur place ont de quoi s’occuper.

Du côté du LA Galaxy, on garde néanmoins la tête froide et on semble volontairement focaliser toute l’attention sur le départ de David Beckham, qui prend les nombreuses questions sur sa future destination avec le sourire.

Si l’avenir du Spice Boy est au centre de l’attention, le passé revient dans de nombreuses discussions. Le fait que l’affiche LA Galaxy - Houston soit la même que l’an dernier n’y est pas étranger. Sauf que le scénario pourrait être bien différent. En cause, un milieu de terrain Texan métamorphosé, mais aussi la présence de Brad Davis, qui avait dû faire l’impasse sur la finale 2011.

De son côté, Marcelo Sarvas en est à sa troisième finale similaire en à peine un an. Bruce Arena remonte encore plus loin et se lance dans le jeu des comparaisons entre le LA Galaxy d’aujourd’hui et l’équipe de DC United des débuts de la MLS, qu’il a menée au titre deux fois d’affilée : une autre époque, certes, mais une chimie similaire.

Mais la seule chose qui comptera samedi, ce sera la réalité du terrain. Pour tout savoir de ce match qui s’annonce passionnant, ne manquez pas l’émission spéciale de Coup Franc.

29 November 5:36 de la tarde

If you were searching for news on David Beckham's next playing destination, today's press conference with David Beckham wasn't the place to find it. 

The guy did provide a good laugh for all of us in attendance, however. Just when it seemed like David was ready to get all sappy about Bruce Arena, someone's iPhone rang. Right in front of Becks. Mid-statement. 

He did the rest: