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30 November 4:02 de la tarde

Même si l’affiche LA Galaxy - Houston est identique à celle de la Coupe MLS 2011, plusieurs raisons poussent à croire que le match de ce samedi sera beaucoup plus animé que la dernière finale.

Les deux équipes sont désormais bien plus efficaces quand elles font le jeu. L’an dernier, le principal salut tant de l’une que de l’autre venait des phases arrêtées. Cette saison, c’est bel et bien sur des actions construites qu’elles ont marqué la majorité de leurs buts.

À Houston, Davis n’est plus seul dépositaire du jeu. L’arrivée de Garcia n’y est pas étrangère mais il faut aussi souligner l’éclosion de Bruin. Ne se contentant pas de marquer, il se déporte souvent sur le flanc droit pour donner des centres décisifs. Le danger peut désormais venir des deux côtés.

Quant il ne parvient pas à trouver ses attaquants, le LA Galaxy ose davantage frapper à distance, avec Beckham, Juninho mais aussi Magee, que ce soit sur coup franc direct ou dans le cours du jeu. Par contre, les Californiens n’ont converti qu’un seul coup franc de manière indirecte sur toute l’année !

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La défense des champions en titre est devenue bien plus poreuse en un an. Alors que la saison dernière, il était quasiment impossible d’y trouver la faille dès qu’elle était en place, c’est tout le contraire cette année. Elle s’est particulièrement affaiblie dans les airs, dans l’axe et sur le côté gauche.

À Houston aussi, il y a une régression défensive notable : la latitude laissée aux adversaires une fois qu’ils se retrouvent à la hauteur du rectangle. Ils ont toutefois intérêt à passer par les côtés car l’axe central de la défense orange s’est nettement amélioré en un an.

29 November 11:45 de la tarde

 

El trofeo que se entrega al campeón de la Copa MLS, diseñado nada más y nada menos que por la casa de joyas Tiffany & Co., ya se encuentra en Los Ángeles. El trofeo que lleva el nombre del empresario estadounidense Philip F. Anschutz, visionario y cofundador de la MLS, decidió pasearse por varios lugares y reunirse con personajes de la vida pública tanto en Houston como en L.A.
 
Y es que antes que Don Garber le entregue el trofeo a Landon Donovan o a Brad Davis, el próximo sábado, la copa decidió darse un baño de fama para llegar fresca a los brazos de alguno de los dos capitanes de los equipos que lucharán por ella.
 
Todo comenzó la semana pasada cuando logró meterse en la apretada agenda de la Alcaldesa de Houston, Annise Parker, quien por cierto declaró el viernes 30 de noviembre como el Día del Dynamo en la ciudad. Posteriormente, almorzó en el restaurante de la reconocida chef Monica Pope, para luego encontrarse con el comentarista Glenn Davis; quien tiene una idea, no muy apropiada, para que Houston se quede con la Copa.
 

 
Luego de casi ser raptada, la Copa MLS se trasladó al Centro Espacial Johnson, al día siguiente. Y como no puede ser de otra manera, el trofeo de un metro de altura viajó hasta Los Ángeles en primerísima clase; ni siquiera los jugadores tienen el privilegio de llegar al sur de California en un transbordador espacial:
 

 
Después de ese viaje, la recepción en L.A., no pudo ser mejor. Seguramente, Josh Saunders y Tally Hall (arqueros de ambos equipos), envidiarían en ocasiones usar los guantes que acariciaron la Copa en su llegada a la ciudad:
 

 
El trofeo Philip F. Anchutz continuó su recorrido deportivo por Los Ángeles, y visitó más tarde las instalaciones de los L.A. Kings, de la NHL, y el coliseo de entrenamiento de Los Angeles Lakers, donde el español Pau Gasol tuvo un tiempo a solas con la Copa MLS, y publicó una foto de ambos en Instagram.
 
Como si no fuera suficiente, la Copa cerró su recorrido en L.A. - por ahora - en el set de noticias de Telemundo 52, y tras la sesión de maquillaje, posó junto a los presentadores.
 
 
29 November 9:28 de la tarde

Comme promis, voici l’émission spéciale de Coup Franc entièrement consacrée à la Coupe MLS (à écouter ici). Nous y abordons le match sous toutes ses coutures, avec une pléiade d’invités plus intéressants les uns que les autres :
- Paul Kennedy, rédacteur en chef de Soccer America, croit que nous aurons la meilleure finale de l’histoire : il nous dit pourquoi et décrit le contexte autour de cette rencontre, notamment en Californie du Sud où le LA Galaxy a de la concurrence dans le monde du soccer.
- Christian Schaekels, de Vision du Jeu, analyse les forces et faiblesses des deux finalistes, nous donne les clefs du match, nous éclaire sur la capacité des deux équipes dans la construction du jeu ainsi que sur phases arrêtées et nous dit si on peut s’attendre à une rencontre similaire à celle de l’an dernier.
- Daniel Belleau, arbitre assistant québécois qui officiera lors de cette finale, nous explique pourquoi il a été choisi pour ce grand rendez-vous, comment il s’y prépare et nous parle de son parcours d’arbitre de haut niveau.
- Thierry Marchand, de France Football, évoque l’intérêt suscité par la finale outre-Atlantique mais revient aussi sur les années Beckham et leur héritage, notamment sur ce qu’il considère comme le public-cible de la MLS.
- Patrick Leduc, consultant à l’antenne de RDS, nous parle de la retransmission du match à la télévision, de l’atmosphère qui règne à Los Angeles à quelques jours de la rencontre et nous comparons avec lui le LA Galaxy et Houston secteur par secteur.

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

29 November 7:44 de la tarde

 

MLS W.O.R.K.S. and the LA Galaxy Foundation brought LA Galaxy mascot, Cozmo, along with the MLS Cup trophy to visit with patients at Children's Hospital Los Angeles. Cozmo visited with patients in the activity center where they were working on arts and crafts and playing board games and video games. Patients were able to take photos with the MLS Cup trophy and hang out with Cozmo for the afternoon.  Cozmo also stopped into a few rooms and gave all patients MLS Cup 2012 mini soccer balls and MLS Cup t-shirts, courtesy of MLS W.O.R.K.S. and the LA Galaxy Foundation.

View photos from the event here.

29 November 6:33 de la tarde

Sean Franklin

Reddit.  All the cool kids are doing it.  And that includes LA Galaxy defender Sean Franklin.

The veteran took an hour out of his day to answer questions on r/MLS, ranging from the best place to eat around Cal-State Northridge, to whether he'd rather fight 1 horse-sized Steven Lenhart or 1000 duck-sized Steven Lenharts, to how he feels about playing a part in David Beckham's last Galaxy game.

You can find RealSeanFranklin in here: http://reddit.com/r/mls

And here is the direct link to Sean's Q&A:

CLICK ME!

And, to pass the time until MLS Cup (Saturday, 4:30 pm ET; ESPN, Telefutura in the US, TSN and RDS in Canada), here are some past AMA's you might be interested in.

29 November 6:18 de la tarde

On sent l'adrénaline monter à deux jours de l’apothéose de la saison, la Coupe MLS 2012. Remises de prix, événements communautaires et, évidemment, tout l’aspect sportif précédant le match : les médias présents sur place ont de quoi s’occuper.

Du côté du LA Galaxy, on garde néanmoins la tête froide et on semble volontairement focaliser toute l’attention sur le départ de David Beckham, qui prend les nombreuses questions sur sa future destination avec le sourire.

Si l’avenir du Spice Boy est au centre de l’attention, le passé revient dans de nombreuses discussions. Le fait que l’affiche LA Galaxy - Houston soit la même que l’an dernier n’y est pas étranger. Sauf que le scénario pourrait être bien différent. En cause, un milieu de terrain Texan métamorphosé, mais aussi la présence de Brad Davis, qui avait dû faire l’impasse sur la finale 2011.

De son côté, Marcelo Sarvas en est à sa troisième finale similaire en à peine un an. Bruce Arena remonte encore plus loin et se lance dans le jeu des comparaisons entre le LA Galaxy d’aujourd’hui et l’équipe de DC United des débuts de la MLS, qu’il a menée au titre deux fois d’affilée : une autre époque, certes, mais une chimie similaire.

Mais la seule chose qui comptera samedi, ce sera la réalité du terrain. Pour tout savoir de ce match qui s’annonce passionnant, ne manquez pas l’émission spéciale de Coup Franc.

29 November 5:36 de la tarde

If you were searching for news on David Beckham's next playing destination, today's press conference with David Beckham wasn't the place to find it. 

The guy did provide a good laugh for all of us in attendance, however. Just when it seemed like David was ready to get all sappy about Bruce Arena, someone's iPhone rang. Right in front of Becks. Mid-statement. 

He did the rest:

28 November 10:07 de la tarde

MLS W.O.R.K.S., the LA Galaxy Foundation and AEG partnered on a multifaceted improvement project for the Boys & Girls Club of Carson on behalf of MLS Cup 2012. AEG President & CEO Tim Leiweke, MLS Commissioner Don Garber,  LA Galaxy Head Coach Bruce Arena, LA Galaxy VP Chris Klein and Galaxy captain Landon Donovan were on hand at the Boys & Girls Club of Carson to celebrate the start of a new partnership with the LA Galaxy and AEG - which includes a year-long sports program, a new LA Galaxy branded Sport Court and a donation of sports equipment - as well as to unveil a newly upgraded Learning Center. The Learning Center featured a mural by Code 4, new carpet, chairs, tables and bookshelves as well as new books, Panasonic TV and an Xbox 360 console, which was generously donated by Xbox.

Other LA Galaxy players in attendance were Edson Buddle, A.J. DeLaGarza, Todd Dunivant, Omar Gonzalez, Sean Franklin and Mike Magee who mingled with kids at the event and hosted a soccer clinic for the children of the Boys & Girls Club of Carson.

Check out more images from the event on the @MLSWORKS Twitter page.

28 November 8:24 de la tarde

There has been no one clearly dominant player in college soccer this year. There's actually been a bunch of them.

And after a somewhat (OK, mostly) laughable preseason Hermann Trophy watch list, the NSCAA got things largely right with their 15-strong roll call of semifinalists.

Of course, the two guys they missed — CSU Bakersfield's Gyasi Zardes and Indiana University's Eriq Zavaleta — are Nos. 1 and 3 on our Big Board, and both sure-fire pros as soon as they decide to put pen to paper. Zardes is an LA Galaxy Academy product who reportedly turned down a Homegrown contract last year, and led the Roadrunners with 15 goals and nine assists as a redshirt junior. Zavaleta, a true sophomore, has 17 goals and three assists, and has led the Hoosiers into the NCAA Tournament's final eight.

So yeah, a couple of big names missing from the list, which is below:

Name Class Position School
Carlos Alvarez Sr. M UConn
Don Anding Sr. F Northwestern
Ashton Bennett Sr. F Coastal Carolina
Scott Caldwell Sr. M Akron
Mamadou Doudou Diouf Jr. F UConn
Andrew Farrell Jr. D Louisville
Ryan Finley Sr. F Notre Dame
Jose Gomez Sr. M Creighton
Daniel Haber Jr.  F Cornell
Robbie Kristo So. F St. Louis
Patrick Mullins Jr. F Maryland
Steve Neumann Jr. F Georgetown
Dillon Powers Sr. M Notre Dame
Devon Sandoval Sr. F New Mexico
Chris Thomas Sr. F Elon

Note the number of seniors, which speaks well of the chances for a third consecutive strong SuperDraft. I can't pretend to have watched as much college soccer this year as guys like Daniel Robertson, who provides our MLS on Campus coverage, and Travis Clark, who does great work for TopDrawerSoccer.com, but I've seen my fair share, and most of these guys have a future. I particularly like Alvarez and Diouf, because I am a UConn homer, and Sandoval, because he will be the next Steven Lenhart. Seriously, you will either love or hate him.

Odds-on favorite at this point? Probably Notre Dame's Finley, who scored 21 goals and added four assists for the Fighting Irish. All as a sub, which either makes it way more impressive or way more confusing.

Notre Dame, by the way, lost to Indiana last weekend in the Round of 16. Zavaleta scored the game-winner.

Some things are better than trophies.

28 November 6:09 de la tarde

MLS Cup Twitter Tune-In Challenge

Attention all gamers: We've got another Tune-In Challenge coming your way during MLS Cup on Saturday, Dec. 1, at 1:30 pm PT/4:30 pm ET on ESPN/TSN/RDS/TeleFutura. 

Play along and you could win a sweet prize from MLS Gear.  It's simple:

  • Watch MLS Cup and follow @MLS on Twitter.
  • Reply with the CORRECT answer to our match-related questions.
  • The first 40 eligible replies will be entered into a drawing to win. 
  • Eligible tweets must include:  #WatchMLSCup hashtag and the correct answer.

Winners will be selected on Dec. 1, 2012, and notified via DM.

You'll want to keep your computer or smartphone handy. Check out what these trivia masters won last year.

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