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22 January 4:55 de la tarde

C’est aujourd’hui qu’avait lieu le repêchage supplémentaire, lors duquel les 19 clubs de Major League Soccer ont sélectionné un total de 67 joueurs. Tous les joueurs admissibles qui n’avaient pas été sélectionnés lors du SuperDraft la semaine dernière et des joueurs supplémentaires nommés par les équipes de MLS étaient susceptibles d’être appelés.

Il est encore trop tôt pour dire qui émergera chez les professionnels et quand, même si certains noms ont déjà été mis de l’avant. Les intéressés tenteront de marcher sur les traces de Chris Wondolowski, Dan Kennedy, Chris Tierney et Antoine Hoppenot, tous recrutés lors d’une telle séance par le passé.

Comme les joueurs choisis lors du SuperDraft, les heureux élus du repêchage supplémentaire se battront pour une place dans l’effectif de leur club respectif et le verdict tombera d’ici le début de saison. Si les équipes de MLS n’ont aucune limite quant au nombre de joueurs participant à leur préparation d’avant-saison, chaque club doit en effet être en conformité avec les règlements concernant la liste des joueurs et le budget salarial pour le 1er mars.

22 January 1:22 de la tarde

According to reports out of Colombia, legendary striker Juan Pablo Ángel is returning home.

The former RBNY star, who played the last two years of his MLS career in Los Angeles with the Galaxy and Chivas USA, is said to have signed with Atlético Nacional of Medellín, the club where he made his name in the mid-1990s. This was reported by Ángel's agent:

Ángel has 72 regular-season goals in 152 MLS games, including 58 in 102 with New York, for whom he is the all-time leading scorer. He was one of the league's original Designated Players, and his first MLS season was his best as he scored 19 goals in 24 games in 2007. His five consecutive seasons with double-digit goals (2007-11) is a league record, tied with Carlos Ruiz (2002-2006).

Ángel, 37, slumped badly in 2012, however, tallying just four times in 19 games with the Rojiblancos.

No official word on the move has come from Atlético Nacional. Ángel, who was not selected in the last Re-Entry Draft, is a free agent and would not require a transfer fee.

21 January 5:00 de la tarde

À six semaines du coup d’envoi de la saison, Marco Schällibaum a dispensé sa première séance d’entraînement à Montréal. Il s’agissait surtout d’une prise de contact et d’un retour, très attendu, au terrain. Patrice Bernier, heureux de refouler une pelouse, même artificielle, expliquait néanmoins que le travail effectué ressemblait davantage à ce qu’il avait connu en Europe qu’aux séances dispensées par Jesse Marsch en 2012.

Tout sourire, Felipe a retrouvé un entraîneur qu’il a déjà connu en Suisse et expliquait qu’un mélange harmonieux entre les styles européen et américain constituerait un atout idéal pour briller en MLS. Même son de cloche chez Marco Di Vaio, qui y ajoutait un objectif personnel pour cette saison : donner encore davantage à l’équipe et mieux faire profiter de son expérience. Pour finir, les journalistes montréalais ont pu parler avec un Davy Arnaud toujours aussi motivé et découvrir Andrea Pisanu, guère original en raison d’un anglais qu’il commence à apprendre. En revanche, pas de Blake Smith aux micros aujourd’hui.

Bien entendu, Marco Schällibaum s’est également exprimé et ce fut instructif. Il ne s’est pas avancé sur son style de jeu ou d’autres domaines qu’il doit encore découvrir, prônant la patience sans langue de bois. Il a toutefois expliqué que la vitesse de circulation du ballon avait toujours été importante pour lui, de même que la condition physique de ses joueurs afin de faire la différence dans les 10 dernières minutes. D’autant plus intéressant quand on se souvient des fins de match difficiles de Montréal l’an dernier…

L’Impact s’entraînera deux semaines au Québec avant de partir en stage en Floride. Le temps pour le nouvel entraîneur de mieux connaître ses ouailles et de déterminer plus précisément son projet de jeu. Durant les prochains jours, le travail sera essentiellement physique : aérobie et anaérobie, mais toujours avec ballon, a précisé Schällibaum. De sorte à être en forme pour retrouver les pelouses naturelles, où il peaufinera le technico-tactique, et avoir déjà beaucoup de minutes dans les jambes pour le premier match amical, le 9 février contre Kansas City.

20 January 4:15 de la tarde

"Wesley Sneijder to LA" was never really a rumor with legs, even if it made some sense. After all, Sneijder (like anyone with a brain) loves the LA weather. He also has a wife who's a model, and the two of them have taken in a handful of Galaxy games over the year. (The Galaxy, you may have heard, have a DP spot open.)

We kicked the idea around on March to the Match a month or so back, and all came to the same conclusion: Sneijder would be an amazing pick-up. He's still on the right side of 30, a starter for the Dutch national team, and as recently as 2010, you could argue pretty convincingly that he was one of the three best players in the world.

And all of that made him the longest of long shots to sign with MLS at this point. It's a frustrating reality that's just part of the league's inherent growth curve.

So it shouldn't be a surprise that Sneijder, who's been on the outs at Inter for about 18 months, found his next address in Europe as opposed to MLS.

So ... yeah. Hard to be disappointed about something that was never really going to happen. And I've always been more excited about the growth of the MLS Academy system than who the "next big DP signing" would be.

After all, it'll be nice when guys like Sneijder (and Beckham, Henry, etc) come over here at age 28 rather than age 31. But it'll be even nicer when we're building players like that ourselves.

18 January 4:11 de la tarde

Si le SuperDraft a focalisé l’attention toute la semaine, les clubs de MLS n’ont pas pour autant arrêté de recruter ailleurs, loin de là ! Alors, si vous aviez les deux yeux rivés à Indianapolis, voilà ce que vous avez manqué.

Colorado s’est renforcé avec l’ailier chilien de 22 ans Kevin Harbottle, qui évoluait à l’Universidad Católica. Dans le même temps, le club des Rocheuses a laissé partir Jeff Larentowicz à Chicago. Autre milieu central important de la MLS à s’être trouvé un nouvel employeur : Julio César rejoint Toronto, lui que Kansas City avait décidé de ne pas conserver.

Comme depuis le début de la période des transferts, ça a beaucoup bougé à Portland. Le club a coupé les ponts avec le joueur désigné Chris Boyd, décevant depuis son arrivée. Il a aussi laissé partir Mike Fucito à San José. Enfin, il a trouvé un accord pour permettre à Robbie Findley de jouer à Salt Lake. Le joueur avait quitté la MLS en 2010 pour rallier Nottingham Forest et, en cas de retour, devait évoluer à Portland suite au repêchage d’expansion 2010.

Autre nouvelle réjouissante pour les supporters de Salt Lake : la prolongation de contrat de Javier Morales. Même nouvelle au LA Galaxy, pour Robbie Keane qui a signé un bail de plusieurs saisons. Le club californien a aussi transféré Juninho à titre définitif, lui qui louait le Brésilien depuis trois saisons.

Pendant que les rumeurs du passage de Brek Shea à Stoke se faisaient insistantes, Philadelphie, où l’avenir de Freddy Adu est de plus en plus incertain, a officialisé le prêt de son capitaine Carlos Valdés à l’Independiente Santa Fe en Colombie. Enfin, Andy Najar est convoité par Anderlecht dont la première offre a été refusée par DC United.

N'oubliez pas que la liste de toutes les arrivées et de tous les départs actés se retrouve ici.

18 January 2:36 de la tarde

Congratulations to the Portland Timbers for being the recipient of the Marisa Colaiano Community Relations Department of the Year presented by MLS W.O.R.K.S. The Community Relations Department of the Year award was renamed in 2012 in honor of Marisa Colaiano, Colorado Rapids Community Relations Director, who exemplified what it means to give back through passion, dedication and selflessness to make a lasting impact in the community.

Check out this week's club highlights:

Sporting Kansas City teams up with Make-A-Wish

Portland Timbers Dribble Oregon

Loyd, Warshaw featured in Dallas Morning News column

For more community news from around the League, visit the MLS W.O.R.K.S. news section.

17 January 5:09 de la tarde

Après avoir procédé à un échange pour obtenir le premier choix du SuperDraft 2013, le New England Revolution a recruté le défenseur Andrew Farrell en tant que premier choix du SuperDraft 2013 de la MLS, organisé ce jeudi à l’Indiana Convention Center.

Né dans le Kentucky, Farrell a découvert le soccer à Lima, au Pérou, où son père était en mission. Après 10 ans, la famille est revenue au bercail, à Louisville, où Farrell a brillé sur les terrains et étudié à l’université. Solide défenseur central, athlétique et polyvalent (il peut jouer à droite et a même évolué au milieu à l’université), on le dit bon de la tête et doté d’élans offensifs par lesquels il est parfois exagérément emporté. Farrell était un des sept membres de la promotion Génération adidas, tous recrutés après les 14 premières sélections.

Chivas USA avait le deuxième choix et, comme prévu, a sélectionné un Américain d’origine mexicaine en la personne du milieu de terrain Carlos Alvarez. Le troisième choix fut Kyle Bekker, recruté par le Toronto FC.

Les Torontois ont animé la journée en marchandant à de nombreuses reprises : détenteurs du premier choix, ils l’ont échangé à New England contre le 4e, qu’ils ont ensuite cédé à Vancouver en contrepartie du 10e, refilé à son tour à Seattle, pour finalement se retrouver avec la 16e sélection.

La séance a aussi été marquée par le recrutement du jeune Gambien Kekuta Manneh, qui a fêté ses 18 ans en décembre et fréquente encore l’école secondaire. Avec le 4e choix, Vancouver a décidé de l’embrigader. Les Britanno-Colombiens n’en sont pas à leur coup d’essai, eux qui avaient déjà été chercher Omar Salgado il y a deux ans.

Pour un récapitulatif complet de cette séance de recrutement, consultez la liste des joueurs choisis par ordre de sélection ou club par club.

17 January 8:39 de la mañana

Javier Morales is coming back. And that's straight from the man himself.

At the closing of a busy Wednesday full of transactions, and on the eve of the 2013 MLS SuperDraft, RSL's creative force in midfield tweeted that he will return to Real Salt Lake for a seventh season.

What do you think of the development? Javi just turned 33 a week ago, but there's no doubt he's an institution at Rio Tinto Stadium and gives RSL a little something extra.

16 January 1:51 de la tarde

Excitement around the 2013 MLS SuperDraft is building in Indianapolis and MLS W.O.R.K.S. took a few of the draftees to Riley Hospital for Children at Indiana University Health today. Walker Zimmerman, Andrew Farrell and Eriq Zavaleta visited with patients and families at the hospital and signed MLS W.O.R.K.S. t-shirts and posed for photos. The visit was a great opportunity for these future MLS players to give back to the Indianapolis community prior to the MLS SuperDraft tomorrow.

Don't miss your chance to watch the SuperDraft live tomorrow on MLSsoccer.com, ESPN3, ESPNFC and YouTube to find out which MLS club these draftees will end up playing for.

 

For more information about MLS W.O.R.K.S. visit our website.

16 January 12:15 de la tarde

Après avoir regardé hier l’impact immédiat des joueurs recrutés lors du SuperDraft, penchons-nous aujourd’hui sur leur impact à long terme. Pour cela, j’ai choisi la génération arrivée en 2008 (il y a 5 ans), des joueurs désormais dans la force de l’âge.

Cette année-là, 56 joueurs ont été choisis. Dix d’entre eux étaient en 2012 des éléments incontournables de leur club en MLS. Fait intéressant, la plupart des membres de ce cercle restreint ont conservé le même employeur durant cinq ans : Tony Beltran (Salt Lake, photo), Sean Franklin (LA Galaxy), Patrick Nyarko (Chicago), Chance Myers (Kansas City), Brek Shea (Dallas) et Roger Espinoza (Kansas City, transféré cet hiver à Wigan). On pourrait leur adjoindre Geoff Cameron, qui est resté plusieurs saisons à Houston avant de partir à Stoke l’été dernier.

Les autres sont David Horst (Portland), Andrew Jacobson (Dallas) et Steven Lenhart (San José). Ces deux derniers n’avaient été respectivement que le 24e et le 48e choix du SuperDraft 2008. Avec Cameron, 42e, ils étaient les bonnes pioches de cette génération. Parmi les dix réussites majeures, on retrouve les quatre premiers choix, mais seulement cinq joueurs du top 10.

Cinq autres recrues du SuperDraft 2008 sont encore en MLS aujourd’hui, mais passent le plus clair de leur temps sur le banc voire en tribune : Julius James (9e choix) ainsi qu’Eric Avila, Shea Salinas, Eric Brunner et Michael Videira (tous entre le 15e et le 20e choix).

En dehors de ces 15 joueurs, personne n’a su trouver sa place en MLS. Seul Ryan Miller a bien rebondi, puisqu’il est désormais titulaire à Halmstad, remonté en D1 suédoise pour la saison 2013. Nombre de ses partenaires de promotion ont disparu de la planète soccer, alors que d’autres se retrouvent dans les divisions inférieures aux États-Unis ou dans des compétitions aussi nébuleuses que le championnat d’Estonie, la D2 finlandaise ou la D4 anglaise.