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20 December 6:51 de la tarde

Hoy comenzamos una sección especial en nuestro blog Tiro Libre, perfecta para empezar a despedir el 2012.

En "Por si no se enteró", les presentaremos noticias, videos, fotos, o demás cosas de interés alrededor del fútbol que han dado la vuelta al mundo, y que debido a sus diferentes ocupaciones, pudo no ver, escuchar, leer, ver, etc.

Entendiendo que todos estamos demasiado ocupados con las compras navideñas y planeando las vacaciones que se avecinan, les dejamos el que es quizás uno de los mejores goles del año, podría incluso meterse en mi top 100 de la historia - ya hablaremos de eso en otra oportunidad. El autor de este golazo es nada más y nada menos que Falcão. ¡Calma! No lo escribí mal. No se trata de Radamel, el delantero colombiano. Es Falcão, o como su círculo más íntimo lo conoce: Alessandro Rosa Vieira.

Falcão nació en Sao Paulo, Brasil y actualmente con 35 años de edad, milita para el club Intelli/Orlândia, de la Liga Futsal carioca. Ha ganado dos Copas Mundiales de Futsal de la FIFA, incluyendo la más reciente que se jugó en Tailandia el mes pasado, y muchísimos otros títulos más como para ponerme a contarlos. Quien se quiera atrever a hacerlo, lo invito, y luego me dicen cuántos son: http://www.falcao12.com/carreira/

Ahora sí a lo que vinimos. El gol. En un partido de exhibición jugando para el extinto club Atlético, el pasado martes, 18 de diciembre, Falcão se inventó lo que ustedes podrán ver en el video a continuación, además de alguna que otra maravilla del brasileño:

¿Qué tal la pintura de este hombre? ¿Lo pondrían como uno de los mejores goles del año aunque sea en Futsal?

Dejen sus comentarios abajo, o escríbanme en Twitter.

20 December 4:53 de la tarde

Moins animée que les précédentes, cette semaine a vu la scène des transferts s'activer sur trois fronts : les arrivées d’Amérique du Sud, les loteries pondérées et les signatures de jeunes joueurs.

Beckham parti, la MLS pourrait avoir trouvé son nouveau roi des coups francs : l’ancien Lyonnais Juninho, qui a signé à New York. Âgé de 37 ans, il évoluait ces dernières saisons à Vasco De Gama, où se produisait aussi Pipico, nouvel avant du FC Dallas. Autre recrue dont on attend beaucoup : le nouveau joueur désigné du Sporting Kansas City, l’attaquant argentin Claudio Bieler, finaliste de la Coupe du monde des clubs 2009.

Deux jeunes espoirs américains qui ont tenté leur chance à l’étranger sont revenus au bercail. Ex-internationaux en équipes de jeunes, ils ont trouvé acquéreur via le système de loterie pondérée (voir point I ici pour le règlement). Ainsi, le défenseur Mobi Fehr a pris la direction de Portland alors que l’arrière central Gale Agbossoumonde défendra les couleurs du Toronto FC.

Par ailleurs, plusieurs clubs offrent une promotion à leurs propres jeunes. Cette semaine, Bradlee Baladez (Dallas) et Gyasi Zardes (LA Galaxy) ont ainsi obtenu une place dans l’effectif de MLS de leur club respectif.

20 December 11:53 de la mañana

Well, at least they tried.

According to our man Darrell Lovell (go ahead and give him a follow on Twitter), the Dynamo made a legit offer to highly rated defender Sebastien Ibeagha. The Nigeria-born Ibeagha is a big, bounce target pushing up on set pieces, and has played primarily as a central defender for both Duke and the US U-20s.

My take? You can't really blame the kid. The Dynamo are pretty set at center back, especially with the recent addition of Eric Brunner, and unless Ibeagha turned out to be even better than everyone thinks, he would have had trouble getting on the pitch. Weighed against a degree from one of the best schools in the country (and it absolutely turns my stomach to say that) and 20 more games in the best conference college soccer can offer (I'm retching) ... like I said, you can't really blame the kid.

EDIT: And as USL communications guru Nicholas Murray points out, the Carolina Dynamo will be very happy with this decision. Ibeagha was the PDL Defender of the Year this past summer, and the return to Duke means he's got one more summer of amateur ball in front of him. 

19 December 2:20 de la tarde

Osvaldo Alonso's trip to Upton Park been called nothing more than a training stint, and in MLS we're more than used to those.

Now, however, it's not just the British press making mountains out of what were previously thought to be molehills. According to a report in eatsleepsport.com, West Ham manager Sam Allardyce intimated that a bid could be forthcoming if he decides that the Honey Badger fits his side's needs:

"We always need a bit of help as a manager," Allardyce reportedly said. "We're never going to turn one down are we? Or two! You've always got to try. If there's anybody there who can enhance or better the team, then we would like to go for them."

Grain of salt alert: First, this is the UK press (no elaboration needed). Second, Allardyce never specifically says that there'll be a bid coming. He's mostly just giving a very political, yet very obvious answer to a pretty straight forward question.
 
Ozzie would absolutely help the Hammers, by the way. And I'd be shocked if they weren't impressed by him. But ... grain of salt, people. Grain of salt.
 
 
19 December 1:45 de la tarde

Les bilans de saison se poursuivent sur MLSsoccer.com : voici l’avant-dernière série de résumés, concernant uniquement des clubs de haut de tableau.

L’équipe qu’on y attendait le moins est certainement DC United. Mais les joueurs de la capitale américaine ont su déjouer les pronostics, et ont remis le couvert après la blessure de Dwayne De Rosario. Ben Olsen, qui avait une image de sale joueur quand il était sur le terrain, se bâtit une réputation d’entraîneur construisant une équipe agréable à regarder. « Mais nous n’avons rien gagné », insiste Olsen, fier de ses hommes et optimiste quant au futur de son équipe.

Celle qu’on a failli ne pas y voir, c’est le champion en titre, le LA Galaxy. Dans les profondeurs du classement au printemps, l’équipe avait, selon Bruce Arena, encore la Coupe MLS 2011 en tête. En été, ses joueurs désignés ont pris les choses en mains et le LA Galaxy a été le meilleur lors de la deuxième moitié de saison, avec une seconde Coupe MLS consécutive à la clef. Elle couronne une superbe génération mais marque aussi la fin d’une ère : 2013 y sera sous le signe de la reconstruction.

On verra aussi un chantier à Salt Lake, qui a plafonné après un excellent début de saison, notamment en raison d’une incapacité chronique à trouver le chemin des filets. Les résultats n’ont pas été si mauvais que ça, tant sur la scène nationale qu’internationale, mais pas à la hauteur des attentes de la direction. La non-qualification pour la prochaine Ligue des champions oblige à rebâtir l’effectif, mais le club demeure ambitieux : pas question que 2013 soit une année de transition !

Je recommencerai cet exercice une dernière fois lorsque le tour d’horizon de tous les clubs sera terminé. Rendez-vous ici pour retrouver sur la même page un lien vers tous les textes et les dates de parution des derniers bilans.

18 December 6:51 de la tarde

Deadspin beat us to this one, and for that, we salute you guys. With cheesesteaks.

Honestly, there's not a lot to say about this footage of the 1924 US Open Cup final between the Fall River Marksmen and Vesper Buick besides "wow." And, "I wish there was enough footage of the old ASL for Ken Burns to do one of those eight-hour documentaries that I love so much."

Oh, and, "Who says that America has no soccer history or culture?" As wotnograpefruit, a commenter on the video's YouTube page, points out: This video, which shows that the Vesper Buick players had numbers on their jerseys, predates the previously reported beginning of numbered jerseys, 1928 with English side Arsenal.   

So I guess there's actually a bunch to say about this. I love the US Open Cup. And I love that this video still exists.

18 December 4:46 de la tarde

La revue de l’année 2012 se poursuit sur MLSsoccer.com. Après les bilans club par club, toujours en cours, place au meilleur de l’année : citations, moments forts, match de légende, controverses et j’en passe. De quoi vous régaler jusqu’au début de l’année prochaine ! De mon côté, je poursuis la remontée du classement de mes top 10.

2. Landon Donovan, le passeur le plus complet

Le capitaine du LA Galaxy a dignement célébré l’année de ses 30 ans, avec de l’or dans les pieds. Ce ne fut pas simple de trouver l’action qui représente le mieux sa saison, tant il a brillé de mille et une façons, notamment grâce à ses passes décisives. Elles sont venues de partout : de la gauche, de la droite ou de l’axe du jeu, tant des 20 derniers mètres que des abords du rond central. Des passes dans le dos de la défense aux centres au cordeau, il a étalé un éventail de solutions pour ses partenaires.

Donovan a été aussi efficace en contre-attaque (domaine où le LA Galaxy a d’ailleurs excellé) que face à des adversaires qui se recroquevillaient en défense. Au bout du compte, il a délivré la dernière passe à 16 reprises sur l’ensemble de l’année. Ajoutez-y onze buts et une complicité non négligeable avec Robbie Keane, et vous obtenez les ingrédients d’une des saisons les plus abouties de la carrière de l’international américain.

Désormais, il ne reste plus que les n°1 de « Droit dans le mur » et de « Pleine lucarne » à dévoiler. Quels seront-ils, à votre avis ?

Pleine lucarne : les tops de la saison 2012
3. Kansas City, dans les airs et dans les coins
4. Métamorphoses à Houston

5. Le retour réussi d’Eddie Johnson
 6. Chris Tierney et Andy Najar, recul sans frein
7. Kenny Cooper a assuré sans Thierry Henry, puis confirmé avec lui
8. Direct dedans
9. Patrice Bernier - Felipe, axe des succès montréalais
10. Jaime Castrillon et Brian Mullan sauvent l’honneur de Colorado

18 December 4:23 de la tarde

South Korean legend Lee Young-Pyo said last week that he was "99 percent sure" 2013 would be his last season of professional soccer. And that leaves the Whitecaps in something of a bind, considering that Lee wasn't just a standout defender, but also led the team in chances created in 2012.

Enter mystery man Andres Fresenga. The Uruguay-based Canadian U-23 international (yeah, he was the dude who shut down Brek Shea in Olympic qualifying) is reportedly set to join Martin Rennie's squad in January for an extended trial.

“I had sent Tony Fonseca an email to congratulate him on his new position as CSA technical director and, all of a sudden, the next day, I got an e-mail from Vancouver that stated that they were looking for a right back and that Tony had recommended me,” Fresenga told RedNationOnline.ca. “So I’m going to take advantage of the opportunity and hopefully it works out. I’m going on trial in January, but, if everything goes as planned, it will be a year long loan. They want to see me because outside of my playing with the U23s, they have not really seen me play. The trial will start the first week of January.”
 
It could be a double win for Vancouver if Fresenga is up to the job. Not only would he help take some miles off of Lee's legs in 2013, but he'd help give a bit more Canadian flavor to a team that was sorely lacking in that department last year.
18 December 4:05 de la tarde

Ok, so Rustu Recber only played four games for Barcelona, and that was nearly a decade ago. But still ... Barcelona. You clicked.

Anyway, our good friends at TheBrotherlyGame are reporting that the longtime Turkey No. 1, who actually retired this summer at the age of 39, has been in talks with the Union about a switch to MLS. And that he's already rejected one offer, but is open to something with, perhaps, another zero attached.

It would mark the second time in three years that Philly have brought in a veteran international netminder. Back in 2011 it was Colombian Faryd Mondragón, who went on to lead the Union to their first, and to date only, playoff appearance.

What bearing this would have on Zac MacMath, who struggled in his first season as a fulltime starter, remains to be seen. But it's clearly a spot that could be upgraded.

The Union have already added veteran central defender Jeff Parke, as well as forwards Sébastien Le Toux and Conor Casey this offseason.

EDIT: Of course, this isn't the first time that Recber has been linked to an MLS side. As BrotherlyGame mentioned, there were rumors floating around Turkey that the Galaxy had designs on getting his signature.

As always with these types of things, you have to bring your own grain (shaker) of salt.

17 December 8:20 de la tarde

Portland Timbers owner Merritt Paulson isn't exactly a shy guy. Especially on Twitter. He's apologized one more than one occasion for being a little too, well, a little too honest on the social-networking site.

But you can often read between the lines as to what's going on even when Paulson's being less than forthcoming. So please take the following with the appropriate grain of salt.

On Sunday, Mix Diskerud's father and agent told MLSsoccer.com that Timbers head coach Caleb Porter had contacted his former US Under-23 midfielder and discussed the possibility of the Norwegian-American joining his building project in Portland.

Then on Monday the news broke from the league office that Mobi Fehr — another foreign-raised US youth international — had signed with the league and that the Timbers have an 83.1 percent chance of landing the Tokyo-based central defender in a weighted lottery on Tuesday.

Call me crazy, but it seems like Paulson, in a tweet earlier on Monday, seemed to suggest the latter possibility being a lot more likely. Or maybe there's something else going on entirely.

Oh, to be a fly on the wall in Portland.