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28 March 11:08 de la mañana

Ce mercredi soir, le Toronto FC accueille Santos Laguna pour la demi-finale aller de la Ligue des champions. Un rendez-vous historique mais ô combien difficile pour les hommes d’Aron Winter.

Après leur brillante qualification contre Los Angeles, ils ont subi deux défaites, à Seattle puis contre San José. Sans l’apport défensif de Torsten Frings, leur défense prend l’eau de toutes parts. La mission s’annonce difficile contre des Mexicains en tête de leur championnat qui ont administré une correction à Seattle au tour précédent. Pour éviter une telle mésaventure, le staff technique torontois a demandé conseil aux américains.

Si les ténors Peralta, Suarez, Quintero et Gomez sont sur le terrain, Milos Kocic peut s’attendre à une soirée occupée. Tous ses équipiers ont reçu la mission de travailler bien plus que d’habitude en perte de balle.

Toronto comptera sur Ryan Johnson pour menacer une défense mexicaine parfois fébrile en déplacement : “Il ne faut pas avoir peur d’eux, sinon, nous partirons battus avant même le début du match”, a déclaré l’attaquant jamaïcain. La principale crainte des joueurs de Torreon est de voir se sublimer une équipe torontoise “capable du meilleur comme du pire”.

L’autre demi-finale sera 100% mexicaine et opposera le tenant du titre, Monterrey, aux Pumas de l’Unam.

 

Horaire Match Télévision
Mercredi 28 mars, 20h00 (HE) Toronto FC (Can) - Santos Laguna (Mex) Fox Soccer, Sportsnet, TeleFutura, ESPN Latin Norte, ESPN 2 Caribbean
Mercredi 28 mars, 22h00 (HE) Monterrey (Mex) - Pumas Unam (Mex) Fox Soccer, Sportsnet World, TeleFutura, ESPN Latin Norte, ESPN 2 Caribbean

Rencontres également disponibles sur CONCACAF TV

28 March 9:35 de la mañana

MLS InsiderIt’s time to lift the lid on a secret that I’ve been carrying around for a bit: your boy SF is leaving MLSsoccer.com for a new writing opportunity in another corner of the American soccer world.

As excited as I am for my new gig I would be lying if I didn’t say that departing MLS HQ was anything but bittersweet. Being a long-time fan of the league, the opportunity to act as an evangelist for a game and an entity that I care deeply about was one that I’m honored to have had.

For the past 3 years I started and finished my day with MLS. The first thing I would do when the alarm went at 6:30a.m? Check @MLS_Insider to see if any of the outspoken & engaged followers and friends I’ve had the pleasure of servicing --and in many cases meeting-- hollered at me overnight. Last thing I would do before I went to bed? On matchnights, I’d drop a “Parting Shot” photo on Facebook to send you all to sleep with sweet dreams if your club won, or nightmare fuel if your side was on the receiving end of a blowout.

In between then there was everything from standing in the wings when Thierry Henry was unveiled in NY to hotel elevator small talk with David Beckham to countless late-night rendezvous in soccer bars coast-to-coast with my fellow fans.

I have a lot of love for the players, coaches & staffers that make this league work but it’s the latter that I think I’ll miss the most; I can honestly say that I may be the person in American soccer that holds the title for Most Beers Received from Strangers and for this I thank you all.

But I won’t reach for misty-eyed memories right now or ever when it comes to my time at “MLS Insider”. I mean seriously guys, I got paid to go to the combine, the SuperDraft, the All-Star game and MLS Cup every year so let’s save the sympathy for someone who didn’t live the dream.

Lastly, I’d like to thank Chris Schlosser for giving me this opportunity; can you believe this all came about after a chance meeting on the subway? I’m also indebted to Commissioner Garber and Mark Abbott for trusting me to run around the league’s offices, hotel bars, locker rooms & after-parties with a video camera and a 113K follower-strong Twitter account with the only restraints being my own good judgment. I hope your trust was paid back in kind gentlemen.

And I hope you guys enjoyed letting me take you on the ride. We had a hell of a run, didn’t we?

Follow Shawn Francis on Twitter: @TheOffsideRules.

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Are you interested in becoming the next MLS Insider?  Check out the Social Media Manager job description here.

27 March 11:45 de la mañana

Kansas City est le seul club à compter neuf points après trois semaines de compétition. Il est aussi le seul à avoir en ses rangs un joueur impliqué dans un but (en marquant ou en donnant la dernière passe) lors de ses trois rencontres : Graham Zusi.

Auteur de la passe décisive à Aurélien Collin qui a permis à son club d’égaliser contre Dallas ce week-end (vidéo ci-dessous), il avait marqué contre New England la semaine précédente et offert le seul but du match à CJ Sapong à DC United.

Sa spécialité ? Les phases arrêtées, particulièrement les coups francs. Il a une prédilection pour délivrer la passe décisive depuis le côté droit, et surtout pour envoyer le ballon plein centre (plutôt qu’au premier ou au second poteau) sur la tête d’un de ses partenaires.

Zusi est aussi capable de marquer et sait se trouver au bon endroit pour conclure victorieusement une première tentative de son équipe repoussée par l’adversaire (à l'image de son premier but de la saison).

Une combinaison de qualités qui ont valu à ce joueur de 25 ans ses deux premières sélections - et son premier but - en équipe nationale américaine au début de cette année.

26 March 10:56 de la mañana

Fin de semaine difficile pour les pronostiqueurs : alors que les formations de tête avaient l’occasion de creuser l’écart avec les derniers de classe, c’est exactement le contraire qui s’est produit.

L’équipe qui avait la mission a priori la plus difficile est finalement la seule à totaliser 9 points sur 9 : Kansas City a infligé sa première défaite à Dallas après avoir pourtant été mené au score. Bien que privé de tout son flanc droit, Seattle compte aussi le maximum des points (mais a un match en moins), après avoir battu Houston 2-0.

Déceptions en revanche à Vancouver, incapable de cadrer un tir contre DC United, et Salt Lake, battu par Chivas USA sur une erreur inhabituelle. Quant à Colorado, il a explosé sur le terrain d’un New York retrouvé.

Toronto a raté ses débuts à domicile contre une séduisante équipe de San José et reste calé en fond de tableau, en compagnie de Philadelphie, battu à Chicago. Un bas de classement que quitte provisoirement New England, vainqueur de Portland. Enfin, le duel opposant Columbus (qui avait marqué 9 fois sur penalty en 2011) à Montréal (qui a commis le plus de fautes en 2012) a vu les locaux s’imposer 2-0 en ouvrant la marque sur… coup de réparation.

LES RÉSULTATS
Seattle - Houston
Toronto - San José
Columbus - Montréal
New England - Portland
Chicago - Philadelphie
Salt Lake - Chivas USA
Vancouver - DC United
New York - Colorado
Kansas City - Dallas
 
2-0
0-3
2-0
1-0
1-0
0-1
0-0
4-1
2-1
Cliquez sur un résultat pour voir le résumé vidéo

 

24 March 10:58 de la tarde

Surprise lors des éliminatoires des Jeux Olympiques : le Canada a battu les États-Unis 2-0. Les Américains n’ont pas montré grand-chose au cours des 90 minutes et les Canadiens ont su concrétiser leurs occasions.

Le deuxième but est particulièrement édifiant. Regardez sur la vidéo ci-dessous, vous verrez à quel point les Américains sont passifs, figés comme des piquets. Spectateurs de la combinaison Teibert – Davies sur corner, ils ont vu Cavallini prendre le dessus sur son adversaire direct et profiter de leur apathie. Qu’attendaient-ils ? Une tasse de café ? Ça les aurait peut-être réveillés…

Le Canada fait un pas important vers les demi-finales, mais le chemin vers Londres est encore long. Quant aux Américains, ils devront être moins léthargiques lors de leur dernier match de groupe contre le Salvador. 

23 March 5:03 de la tarde

Rarely in the brief history of MLSsoccer.com has there been a controversy that has riled up the fans like this one.

No, not the “crabs or wolves” debate. Not the Power Rankings. Not even Shaman Simon.

The issue at hand? The recent mysterious disappearance of the beloved logo for the Kick Off.

For more than a year, the Kick Off Mug (above, right) was the calling card of each morning dispatch curating all the best headlines around MLS and beyond. Now, his replacement (right) is doing his job admirably, so we were admittedly stunned that there was such a backlash, which has grown from a steady trickle of complaints at first into a stream of mug-related discontent.

So here’s the word. It was a sad day when the Kick Off Mug strolled into our offices and told us he was done. He’d adorned his last article, greeted his last reader. It was a career full of highs and lows for the Kick Off Mug, which was the brainchild of a graphic designer who was understandably too upset to comment for this blog post.

He was, without a doubt, the most respected mug on the site. He had his own desk in the office, his own direct phone line from the MLS executive committee, his own coffee mug. He was friends with folks around the league and the world of soccer. All other mugs wanted to be him, all the lady mugs wanted to be with him.

But now the Kick Off Mug has set sail on the sea of retirement, and we wish him well. We’ve asked him to stay in touch and to send us photos as he hangs up his handle in style (above), traveling the world and seeing all those places he never saw while he was hard at work on MLSsoccer.com.

So from all of us, thank you Kick Off Mug. Stay in touch.

23 March 3:59 de la tarde

Leave it to the Timbers to create new boundaries for extreme MLS fandom.

I have no doubt there are plenty of MLS fan tattoos out there*, but I can't think of another organization that would be willing to create a contest around the concept and pay for the ink themselves.

But that's the contest Portland dreamed up, and winner Nathan Kensinger recently got his custom designed "Timbers Tattoo" by Igor Mortis at Tigerlily Tattoo in northeast Portland.

Check out footage of Mortis applying his artwork to Kensinger's calf below and watch Eric Brunner and Jake Gleason narrow the field to the winning design.

*I would love to feature MLS fan tattoos here on "The Sideline." If you want to show yours off, tweet me at @AndrewWiebe_MLS with a short explanation of your ink.

23 March 2:49 de la tarde

Oh, that Jay DeMerit. Always thinking up new ways to share his passion.

This time, he shows off his knowledge of the wave-breaking phenomenon and applies it to innovative effect for the Whitecaps fans.

Surf's up!

23 March 12:36 de la tarde

La troisième semaine de compétition nous offre deux sommets entre formations invaincues et place de nombreuses équipes de bas de classement devant un nouvel obstacle difficile.

Ne manquez pas ce vendredi la tête d’affiche entre Seattle et Houston (direct NBC Sports Network) : la troupe de Sigi Schmid compte confirmer sa victoire initiale en faisant le jeu contre des Texans qui ont gagné leurs deux premiers matchs par le plus petit écart (grâce à un défenseur et à un penalty).

Comptant toujours le maximum des points, Salt Lake et Vancouver, qui recevront respectivement Chivas USA et DC United, peuvent légitimement espérer poursuivre leur course en tête. La tâche s’annonce plus coriace pour Kansas City (où Sapong est, avec Espindola de Salt Lake, le seul joueur à avoir marqué lors des deux premiers matchs), qui accueille une équipe de Dallas toujours invaincue (direct Galavision), et pour Colorado, qui se déplace à New York où Rafael Marquez effectue son retour (direct ESPN).

Les caméras de TSN offriront aux téléspectateurs canadiens le premier de championnat à domicile de Toronto, privé des blessés Frings et Frei. San José pourra-t-il en profiter ? Les duels Columbus – Montréal et Chicago – Philadelphie verront quant à eux s’affronter quatre équipes en quête de leur première victoire.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 23 mars
22h00 : Seattle - Houston
Samedi 24 mars
13h00 : Toronto - San José
16h00 : Columbus - Montréal
16h00 : New England - Portland
20h30 : Chicago - Philadelphie
21h00 : Salt Lake - Chivas USA
22h00 : Vancouver - DC United
Dimanche 25 mars
16h00 : New York - Colorado
19h00 : Kansas City - Dallas

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

23 March 11:30 de la mañana

More bad news for TFC. They lost their midfield general Torsten Frings last week, and now, according to TSN reporter Luke Wileman, they might lose goalkeeper Stefan Frei.

No word yet from the club, but the image Wileman paints in this tweet doesn't bode well. Stay tuned.