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02 November 11:32 de la mañana

À peine le premier tour terminé, avec la victoire au forceps hier du LA Galaxy contre Vancouver (2-1 - résumé vidéo), qu’on entre déjà dans les demi-finales de conférence avec, ce soir, le match aller du duel Seattle - Salt Lake.

Ils ont eu chaud, les champions en titre ! Mattocks avait ouvert la marque après 182 secondes à peine pour les visiteurs, qui ont bétonné ensuite. Le LA Galaxy a eu du mal à trouver la clef de la défense adverse. Mais juste après que Miller et Robson n’aient raté le 0-2, le match est entré dans cinq minutes de folie et a basculé en faveur de l’équipe locale. Même si Martin Rennie a laissé Camilo sur le banc, sorti Mattocks et fait entrer Bonjour, auteur de la faute qui a offert le penalty victorieux, il a reçu des éloges de ses joueurs. Mais le héros du jour est l’auteur du but égalisateur, Mike Magee, à qui la fin de saison réussit décidément bien. En demi-finale de conférence, le LA Galaxy affrontera San José.

Et les demi-finales de conférence, on y entre dès ce soir avec Seattle - Salt Lake. Les deux équipes se sont déjà affrontées trois fois cette année, et il n’y a eu qu’un seul but, lors du premier duel en mai gagné par les montagnards à l’extérieur. Malgré cela, et le fait qu’ils aient terminé devant leur adversaire au classement, ils ne partent pas favoris. Seattle a les faveurs des pronostics, grâce à sa défense solide, mais aussi à son attaque prolifique, au sein de laquelle il va toutefois bien falloir remplacer Eddie Johnson. Le principal atout de Salt Lake est son expérience : le groupe est ensemble depuis longtemps et arrive à maturité.

01 November 11:53 de la mañana

Houston s’est imposé de maîtresse manière hier soir à Chicago (1-2 - résumé vidéo). L’autre rencontre du premier tour opposera ce soir le LA Galaxy à Vancouver (22h30 HE, direct RDS2, TSN, NBC Sports Network).

Dès l’entame de la partie, Houston a pris les choses en mains sur le terrain de son adversaire, déployant son meilleur jeu depuis longtemps, et a été récompensé par deux buts de Bruin : l’un suite à un corner de Davis côté gauche, l’autre suite à une passe de Carr côté droit. Malgré un petit relâchement qui a permis à Alex de relancer le suspense en fin de match, les Texans ont su préserver leur avance. « On ne peut pas laisser de telles possibilités à ce genre d’équipe », regrettent les joueurs de Chicago. En demi-finale de conférence, Houston affrontera Kansas City.

Ce soir, le LA Galaxy partira largement favori contre Vancouver dans l’autre rencontre du premier tour. Notamment parce que les Canadiens restent sur une deuxième moitié de saison régulière catastrophique. Cela n’émeut guère Landon Donovan, qui prône patience et concentration. Ce sont surtout ses passes décisives qui risquent de faire mal à des visiteurs qui pensent déjà à la séance de tirs au but.

Vancouver aime attendre son adversaire : il n’y a pourtant rien de plus dangereux que de laisser le LA Galaxy déployer son jeu. Si Martin Rennie compte beaucoup sur le duo Miller - Mattocks, à mes yeux, Camilo et les montées de Lee Young Pyo face à Todd Dunivant seront les meilleurs atouts d’un improbable exploit.

01 November 11:05 de la mañana

Victorious locker rooms are generally more fun to be in than losing ones, and the Dynamo's was no exception Wednesday night. Brad Davis and Bobby Boswell started giving teammate Tally Hall a tough time during the end of his interview with MLSsoccer.com, and turned to some old favorites for inspiration.

-Scott

31 October 11:25 de la tarde

The Houston Dynamo have defeated the Chicago Fire, 2-1, in the Eastern Conference Knockout match, the opening match of the MLS playoffs.

Let the chatter, the praise, and the second guessing begin.

Watch +Greg Lalas +Simon Borg +Jonah Freedman and +Jason Saghini break it all down.

31 October 7:51 de la tarde

We're getting close to kickoff between Chicago and Houston. Like, really, really close.

The opening whistle will blow, and the 2012 edition of the MLS Cup Playoffs will be off and running. 

With everything else going on, it'll be really nice to actually, you know, watch the matches play out. 

Not like we needed any extra help getting hype, but the NBC Sports Network just dropped the spot below for good measure. Enjoy. 

31 October 2:54 de la tarde
Happy Halloween!  This past week, we held the Second Annual #MLSPumpkin Carving Contest and received over forty eerie entries that varied from unique club logos, favorite players, and even coaches.  Pumpkins were judged on creativity, originality and connection to MLS or a MLS club.
 
Congratulations to Marcelo Nina Valencia from D.C. who created an outstanding rendition of RFK stadium. His tribute was inspired by the "Blackout" that is taking place when D.C. United hosts the New York Red Bulls in the MLS Playoffs.  
For his seven hours of craftsmanship, Marcelo won a D.C. United authentic home jersey from MLSGear.com.  
 
And, because we love our supporters as much as you love us, we're going to add to the prize pack an autographed Chris Pontius MLS All-Star ball we've got here in the office at MLS HQ.  Congrats, Marcelo.
 
We'd like to thank all of the fans that took part in the contest, and we've chosen a few of this year's finalists to share below. 
Take a look at the #MLSPumpkin Facebook album to see more of this year's entries.
 
For fans who missed out on participating, keep your goblin eyes peeled for the Third Annual #MLSPumpkin Contest next year.

 

 

31 October 1:15 de la tarde

On efface (presque) tout et on recommence : ce mercredi s’ouvre la phase finale de la Coupe MLS 2012 avec le match du premier tour entre Chicago et Houston (21h00 HE, direct RDS2, TSN2, ESPN2).

Le match s’annonce serré, puisque quatre de leurs cinq confrontations ces deux dernières saisons se sont soldées par un partage. Seule exception, leur affrontement le plus récent, remporté 3-1 par Chicago début septembre. À en croire Tally Hall, Houston a retenu les leçons de cet échec.

Ayant terminé derrière leur adversaire et jouant donc en déplacement, les Texans ne partent pas favoris. Mais ils ne se sentent jamais aussi bien que quand ils sont dos au mur, prévient Brad Davis. Ce dernier détient peut-être les clefs de la victoire avec son pendant à droite, Boniek Garcia, et Houston prendra une option sur la qualification s’il arrive à faire le jeu à Toyota Park.

Mélange de joueurs jeunes et expérimentés, Chicago dispute son premier match de phase finale depuis 2009. La vivacité sera un de ses atouts principaux. Même les plus anciens, comme Pavel Pardo, affichent une forme physique étincelante ! La défense visiteuse devra être particulièrement vigilante pour éviter que Nyarko, Oduro ou MacDonald ne se présente seul face au gardien.

Si vous êtes trop impatients pour attendre le coup d’envoi de la rencontre, venez en discuter avec Greg Lalas (en anglais) à partir de 15h00.

31 October 12:52 de la tarde

Ahead of the first match of the 2012 MLS Cup Playoffs tonight, MLSSoccer.com editor in chief Greg Lalas snagged a special guest to break down the clash between Chicago and Houston tonight on ESPN2

Yep, the other Lalas jumped on a Google+ Hangout to talk tonight's match, and he brought props. Watch the video below to find out what Alexi is wearing for a costume on the broadcast tonight. 

Greg's not done hanging out today, either. You can catch him this afternoon, rapping with fans before #CHIvHOU officially kicks off. A man of the people, that guy. 

31 October 9:50 de la mañana

There is still time to join the MLS Network on Movember.com. MLS staff, players, clubs, supporters and partners have already joined to raise funds and awareness for men's health.

MLS W.O.R.K.S. will match funds raised by the highest individual fundraiser in the MLS Network (individual person, not team). The highest fundraiser will also receive the Soccer Kicks Cancer Prize Pack, which includes:

- One (1) $500 VISA Gift Card
- One (1) Panasonic Shave Kit (includes 5-cutting blade system shaver, Body Shaver, Beard & Hair Trimmer and Nose & Ear Trimmer – a $785 value)
- One (1) copy of FIFA Soccer 13

So what are you waiting for?  Join us and help kick cancer! 'Mo growin' officially begins tomorrow.

30 October 9:33 de la tarde

Not a whole lot going on in Manhattan these days. 

Power's out, subways are down, cell service is non-existant in my neighborhood, the offices are closed. As you might imagine, @MLS_Insider has been kinda quiet. Apologies for that. 

Still, we managed to surpass 200,000 followers today. It's been great talking (wait, tweeting) with all of you this season.

Here's to more of the same starting tomorrow night. Coming for you, Bieber