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07 September 12:06 de la tarde

Ça y est, c’est le grand jour. Alors que les éliminatoires de la Coupe du monde commencent en Europe, chez nous, on entre dans une phase cruciale de l’avant-dernier tour. Après mardi, il ne restera que deux rencontres aux douze prétendants pour ravir une des deux premières places de leur groupe.

Actuellement deuxième après un quatre sur six, le Canada accueillera ce soir le Panama, auteur d’un sans-faute jusqu’à présent. Avec un but en deux rencontres, les Canadiens doivent améliorer leur production offensive. Ce n’est pourtant pas la confiance qui manque aux attaquants, mais ils se doivent d’être efficaces en équipe nationale. Meilleur buteur de Montréal, Patrice Bernier est clair à ce sujet : « Je suis un milieu de terrain, mon rôle n’est pas de marquer. »

Quelle configuration offensive choisira Stephen Hart ? Nous en avons parlé avec Olivier Occean dans l’émission Coup Franc, durant laquelle nous avons aussi présenté les principales forces du Panama dont Blas Pérez, une des rares satisfactions d’un FC Dallas en regain de forme. Bonne nouvelle pour les téléspectateurs francophones : ce match, l’un des plus importants du Canada depuis des lustres, sera diffusé sur TVA Sports à partir de 19h00 (coup d’envoi 19h45).

Les États-Unis se déplaceront pour leur part en Jamaïque, où le moral est au beau fixe. Jürgen Klinsmann voit d’un bon œil le fait que ses joueurs évoluent dans des clubs de plus en plus prestigieux, mais compte aussi sur des talents restés au pays comme Kyle Beckerman. On retrouve également de nombreux joueurs de MLS chez les Reggae Boyz.

Ceux de Houston auront le sourire quand ils croiseront Nick Rimando, un des quatre gardiens américains, qui a causé la perte de Salt Lake à Houston hier soir en championnat. Notez enfin que ce samedi, Seattle recevra Chivas USA.

07 September 9:58 de la mañana

In our continued efforts to raise awareness and funds for cancer research and treatment, MLS W.O.R.K.S. has created "Soccer Kicks Cancer" - a League-wide initiative focused on providing strength and hope in the fight against cancers affecting men, women and children.

Find out what the MLS clubs are doing to support Childhood Cancer Awareness Month.

Houston Dynamo, Dynamo Charities launch 2012 Bald is Beautiful campaign

Dynamo players shave their heads for cancer research

Colorado's Mastroeni supports Childhood Cancer Awareness Month

Stay tuned for more updates from our clubs and help us kick cancer!

06 September 5:06 de la tarde

Avant de parler équipes nationales, bref retour sur les rencontres de championnat qui se sont jouées hier. Alors que Colorado a pris sa revanche de la défaite encourue la semaine dernière contre Portland, la mauvaise opération du jour a été effectuée par Columbus, dont la belle série sans défaite a pris fin à New England. Ce soir, Houston compte en profiter contre Salt Lake mais sera privé de plusieurs internationaux.

Et pour cause ! Presque partout sur la planète, ces vendredi et mardi seront consacrés aux éliminatoires de la Coupe du monde 2014. Preuve des progrès de la Major League Soccer : 47 joueurs y évoluant ont été convoqués par leur équipe nationale respective (voir la liste). On est loin de se limiter aux États-Unis et au Canada… puisque la MLS est représentée dans 17 sélections, auxquelles il faut en ajouter deux qui se limitent à un match amical !

Voilà leur programme pour ce vendredi, continent par continent :
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)

CONCACAF
15h00 : Cuba - Honduras
19h45 : Canada - Panama
20h00 : Jamaïque - États-Unis
21h30 : Salvador - Guyana
22h05 : Costa Rica - Mexique
AMÉRIQUE DU SUD
16h30 : Colombie - Uruguay
17h00 : Équateur - Bolivie
EUROPE
12h00 : Kazakhstan - Irlande
14h00 : Estonie - Roumanie
14h00 : Malte - Arménie
14h30 : Albanie - Chypre
Samedi 10h00 : Écosse - Serbie
OCÉANIE
03h00 : Nouvelle-Calédonie - Nouvelle-Zélande

06 September 2:34 de la tarde

Doubtless, you've read about German-born American right back Timmy Chandler turning down yet another call from Jurgen Klinsmann ahead of the qualifiers against Jamaica. Doubtless, you've got some questions about where the young man's head and heart are.

According to Chandler himself, they're still in Nürnberg with his club team. That's according to this article from Franco Panizo:

"I wanted to show that Nürnberg is one of the bigger teams of the Bundesliga and it was a decision of the heart," Chandler told Panizo. "I wanted to show Nurnberg that I'm thankful for what I've achieved in my time with the team so far."

He goes on to explain that he's repeatedly turned down calls from Klinsmann – who he's in contact with on a regular basis – because he doesn't like the travel. But that he'd maybe play in October if Klinsmann called him for those qualifiers. And that he won't rule out playing for Germany. Who still haven't shown any interest in capping him (and aren't going to unless about five other guys fall off the face of the earth).

What's it mean for the US right now? Not a lot – hopefully they're locked in on the Reggae Boyz. But it's got to be at least a little bit galling to some of the guys in the hunt for a regular role that Klinsmann is so fixated on a player who keeps rebuffing him at every chance. These aren't friendlies, after all: These are must-win World Cup qualifiers. Hard to believe Chandler cares about the guys in the training room and/or the uniform he's wearing if he can't make time for that.

It also forces some (more) serious questions about the continued omission of Eric Lichaj, and the snail's-pace integration of guys like Steven Beitashour and Chance Myers. Chandler isn't a great enough talent to put everyone else on hold, after all. If he was, pretty clearly he'd already be representing Germany.

05 September 4:44 de la tarde

Il souffle actuellement un vent du Nord sur la MLS. Le LA Galaxy vient d’engager l’international suédois Christian Wilhelmsson. Pour l’avoir suivi de près lorsqu’il évoluait à Anderlecht, je me souviens de sa vitesse et de ses qualités techniques. Son récent passage en Arabie Saoudite n’a pas trop altéré ses aptitudes. Il m’a laissé une très bonne impression lors du dernier Euro et je pense que si Wilhelmsson n’avait pas été cantonné à un rôle de remplaçant de luxe, la Suède aurait franchi le premier tour.

Un autre Scandinave pourrait le rejoindre bientôt dans notre compétition : Eidur Gudjohnsen, le membre le plus célèbre de cette grande famille de soccer en Islande, s’entraîne actuellement à Seattle.

Il y aura de l’action sur les terrains de MLS ce soir. L’intérêt sportif pour Colorado - Portland (21h00) est plus limité, par contre Columbus espère prolonger sa belle série à New England (20h00). De retour chez lui demain à 20h30, Houston veillera aux détails pour ne pas se faire surprendre par Salt Lake, où Justin Braun ne semble guère connaître plus de succès qu’à Montréal.

Les deux équipes seront privées de plusieurs titulaires, convoqués par leur équipe nationale. Qui sera le plus déforcé ? Nous en avons discuté dans la dernière émission Coup Franc. Je vous parlerai davantage des éliminatoires de la Coupe du monde dans les prochains jours. En attendant, les équipes se préparent à leur façon : pour les Américains, c’est avec du basket-ball et des annuaires téléphoniques.

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

05 September 3:55 de la tarde

Jurgen Klinsmann has had some pretty good luck importing dual-nationality Yanks from around the globe. Save for the occasional Timmy Chandler swing-and-a-miss, his main squad-building technique seems to be roping in as many "possibly maybes" as he can.

And now he'll have a new target:

Johannsson's a big guy, standing just a shade over 6-foot, but is actually more of a winger than a center forward. And he looks a lot like Kevin Bacon. Google him if you dare.

05 September 3:30 de la tarde

It's that time of year again. Clear your evening and weekend schedules, because you're about to have other plans. 

Yep, FIFA 13 is dropping soon, and EA Sports needs your help making this year's edition as fresh as possible. 

As part of the pageantry around the release, EA Sports is creating an extra-special downloadable cover for you to enjoy every time you fire up that console.

The cover will feature four players. One will be the top-ranked athlete from the 24 Under 24 list, the other three are up in the air. That's where you come in. 

Every club has a player nominated, all you need to do is vote for your guy as many times as possible between now and September 15. 

What's in it for you? Well, besides the chance at ensuring video-gaming glory for your favorite club, you'll also be entered to win a trip for two to MLS Cup 2012 to hang in the EA Sports Sideline FIFA Lounge (left). Airfare, hotel accomodations and tickets all included.  

Pretty sweet, right? We think so, too.

Vote on, and don't forget the official FIFA 13 release date: Your life changes for the better on September 25. 

05 September 2:47 de la tarde

On the field, Chivas USA goalkeeper Dan Kennedy has come to the aid of his teammates more than once when they’ve struggled to defend opposing attacks.

Off the field, Kennedy is doing the same, coming to the aid of cancer-stricken children as one of seven MLS players who work as ambassadors for St. Jude Children’s Research Hospital.

“It’s an honor,” Kennedy tells MLSsoccer.com. “I remember growing up and looking up to professional athletes. Sometimes I don’t see myself like that, but I realize that kids respond to us. So I go to hospitals and see how bad things can be, and I marvel at how happy these kids still are when they’re fighting like hell. To give them a little bit of a distraction and a little bit of inspiration is an honor.”

For their work with the Memphis-based St. Jude, the seven MLSers — Kennedy; Chicago’s Logan Pause; San Jose’s Mehdi Ballouchy, Shea Salinas and Jason Hernandez; and New York’s Kenny Cooper and Rafa Márquez — have been named MLS W.O.R.K.S. Humanitarians of the Month for September.

Article by Greg Lalas. Read more.

04 September 7:25 de la tarde

Highly caffeinated Seattle Sounders beat writer Jeremiah Oshan got confirmation from SSFC general manager Adrian Hanauer that former Chelsea, Barcelona, Tottenham, Monaco, Fulham, Stoke City, AEK Athens and (insert 10 more clubs here) attacker Eidur Gudjohnsen will be training with the team this week. No promises made beyond that yet.

Read all about it at Sounder at Heart. Or if you prefer the pure, untainted original, I hope your Icelandic's good.

04 September 11:35 de la mañana

Équipes nationales et clubs sont à l’honneur de l’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici), à laquelle se joint Olivier Tremblay, affecté à la couverture de l’Impact de Montréal pour MLSsoccer.com. Au menu :
- Gros plan sur Canada - Panama en compagnie de notre invité, Olivier Occean, qui nous parle aussi de son adaptation à Francfort. Quelle configuration offensive pour le Canada ? Peut-on se passer de Simeon Jackson dans le onze de base ? Que sait-on de l’équipe panaméenne ?
- Discussion sur les autre matchs des éliminatoires de la Coupe du monde dans lesquels sont impliqués des joueurs de MLS, avec Jamaïque - États-Unis, mais aussi Honduras - Cuba ou Costa Rica - Mexique.
- Retour sur Columbus - Montréal : l’adaptation rapide de Federico Higuain à la MLS, la fin de rencontre difficile de Montréal, l’importance du jeu aérien, la gestion du trio Nesta - Rivas - Ferrari, les clefs du match.
- Plus rien ne va à Vancouver, battu pour une quatrième fois d’affilée.
- Bien démarrer : Houston le voulait mais s’est planté à Chicago.
- Chivas USA, qui s’est effondré à San José, pourra-t-il jouer les arbitres en fin de saison ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).