15 December 9:37 de la tarde

The dots have been slowly coming together over the past few months and now we've got a face and a name to put to them.

The new eight-team American women's league that will begin play in the spring will be called the National Women's Soccer League. But you can just call it the NWSL for short.

Those eight teams that comprise the league are a nice combination of old-school WUSA and WPS names and a few new faces: Boston Breakers, Chicago Red Stars, FC Kansas City, Portland Thorns FC, Sky Blue FC, Washington Spirit, Western New York Flash and Seattle, which has yet to announce its team name.

US Soccer made the announcement on Saturday and also unveiled the NWSL's logo — an appropriately patriotic red, white and blue crest with a silhouetted player in action. Kind of a nice homage to the NBA's logo, no?

About the only thing left we're wondering is, who is that on the logo? We know the NBA's shield features Jerry West (the guy's nickname is "The Logo," for crying out loud!). The anonymous player has a pony tail, so it's clearly not short-sheared Abby Wambach. Alex Morgan, perhaps?

Here's hoping the NWSL goes on to a long, successful run as the premier women's league in North America. It's got some decent backing, too — US Soccer will subsidize the salaries of up to 24 US national team players, while the Canadian Soccer Association and Federation of Mexican Football will each do the same for up to 16 players.

In the meantime, while you're waiting for the official league website to launch, check out the NWSL's official Facebook page at or follow it on Twitter @NWSL_soccer.

15 December 1:54 de la tarde

Have FC Dallas fired newly retired former captain Daniel Hernandez just three weeks after naming him an assistant coach? That what's being reported by the folks over at 3rd Degree, who say they've got confirmation from Hernandez himself.

If it's true, it's a puzzling move given how much faith Schellas Hyndman has put in the Texas native over the years, dating all the way back to their time together at SMU.

Check back later for details on this one as they emerge.

15 December 12:35 de la mañana

Une nouvelle semaine agitée sur le marché des transferts s’est conclue ce vendredi avec la deuxième étape du Processus de repêchage à l’issue de laquelle pas moins de 14 joueurs peuvent préparer leurs bagages pour une nouvelle destination… alors que ceux qui n’ont pas été repêchés vivent désormais dans l’incertitude totale quant à la suite de leur carrière.

Le Toronto FC compte sur Danny Califf pour renforcer sa défense centrale. Pour être sûr d’attirer l’ailier Colin Clark, qui n’avait plus d’avenir à Houston, le LA Galaxy a négocié avec Chivas USA pour prendre sa place de deuxième club à sélectionner. Parmi les autres recrutements à retenir : Conor Casey à Philadelphie, Chad Barrett à New England ou Paulo Jr à Vancouver. Mais le club le plus actif a été nul autre que San José, qui a mis la main sur trois joueurs.

Les clubs se sont aussi renforcés en dehors de cette séance planifiée. Très actif pour une deuxième semaine consécutive, Portland est allé chercher Ryan Johnson et Milos Kocic à Toronto, est sur la piste de Mikkel Diskerud et souhaite attirer un important renfort offensif. L’autre animateur de la semaine a été Kansas City, qui a mis la main sur les défenseurs centraux Ike Opara (San José) et Yann Songo’o (Pobla de Mafumet) tout en prolongeant le contrat de Matt Besler, pourtant convoité à l’étranger, et a été chercher Benny Feilhaber (New England) afin de pourvoir au départ annoncé de Roger Espinoza.

Parmi les autres transferts notables, l’arrivée du milieu défensif Peter Luccin (Lausanne) à Dallas. L’ancien de Marseille, du PSG et de l’Atletico Madrid a cependant peu joué ces dernières années. Edson Buddle, qui n’a pas vraiment réussi son retour en MLS, quitte le LA Galaxy pour Colorado. Mais le départ qui a beaucoup fait parler cette semaine, c’est celui de Rafael Marquez, qui quitte New York et la MLS sans y laisser de souvenirs impérissables.

14 December 10:36 de la tarde

Brazilian set-piece maestro Juninho Pernambucano has been linked to the New York Red Bulls for a couple weeks now, and the latest tidbit out of Brazil seems to indicate that the Red Bulls are stepping up their interest in the veteran midfielder.

This report from Globo Esporte [PORTUGUESE] quotes the player's agent, José Fuentes, as saying that New York have "pre-registered" Juninho. The language used by Fuentes, who explains the move gives the Red Bulls exclusive rights to negotiate with the player, seems to indicate that the Red Bulls have placed a Discovery Tag on Juninho.

The article also states that Juninho has not reached a decision on his future yet, but could announce his decision as early as next week. It should also be noted that the Discovery Tag applies only within MLS, so Juninho is still free to negotiate and sign with other Brazilian and foreign clubs.

Though he will turn 38 at the end of January, Juninho still seems to have some life left in his legs, having scored 13 goals in 49 apperances across all competitions in 2012. And who could say no to having a free-kick taker of this caliber (at least as good as David Beckham, I would argue) bending them home in MLS?

This should be an interesting one to follow, especially since Red Bull director of global soccer Gérard Houllier is familiar with Juninho from their time together at Lyon, so check back at throughout the weekend and next week for more updates.

14 December 9:19 de la tarde

Credit this one to, who've been all over the New York coaching situation since the days of Eddie Firmani taking mid-afternoon naps at his desk.

Acccording to crack BAS reporter Kristian Dyer, the Red Bulls are on the verge of naming Scotsman Gary McAllister the new bossman, in a move that could come as soon as next week.

Should this come to pass, it'll be no surprise. McAllister has been the frontrunner since early November, back when Hans Backe's contract wasn't renewed. He's reportedly close with new RBNY sporting director Andy Roxburgh, and has had previous managerial runs with Coventry City and Leeds United, as well as a caretaker stint with Aston Villa.

McAllister would become the sixth head coach - including two-time interim boss Richie Williams - since Red Bull took over the franchise in 2006.

14 December 8:27 de la tarde

First of all, go ahead and bookmark this site right here: CLICK ME! It's an invaluable resource for anybody who cares about US soccer in general, and the US Open Cup in particular.

And if you don't care about the US Open Cup ... what the hell is wrong with you? It's one of the world's oldest tournaments, features huge upsets pretty much ever year, and is a breeding ground for future MLS stars. Yeah, the MLS Cup and Supporters' Shield may get your juices flowing a little more, but a cup's a cup. Anybody should be ecstatic to win one.

And it looks like, in 2013, the Sounders will have two shots to get back to the mountain top.

Not only are the big boy Sounders automatically drawn into the competition (along with the other 15 US-based MLS teams), but the Sounders U-23s have earned themselves a spot as well. There's no official announcement as of yet (US Soccer tends to take its time with USOC-related stuff), but according to' sources, Seattle's U-23s are in it by virtue of a first-place finish in the PDL's Northwest Division.

Second in the Northwest Division, by the way? That'd be the Portland Timbers U-23s, who are in the Cup (announcement pending!) for the second straight year.

So it looks like we could have two separate cases of fratricide, should the brackets work out just so. And should Cal FC not crash the party this time around.

EDIT: And our good friends at SounderAtHeart just sent us this:

So yeah, US Soccer may not have confirmed yet. But this one sure looks like it's good to go.

14 December 7:38 de la tarde

The "As the Beckham Turns" soap opera took its latest twist on Friday with the former LA Galaxy star apparently shutting the door on a reported move to Australia.

Perth Glory owner Tony Sage told the A-League's official website that he ran into Beckham in London during a performance of the Spice Girls' new stage musical (obviously) and — let's give the man some credit — had the stones to corner him with the Big Question.

"I got the chance to chat to David and, of course, I asked him about coming to Australia," Sage told "He looked me in the eye and basically said, 'That would be nice, but it's too far away from my businesses.'"

The former England captain and two-time MLS Cup winner had been linked to Perth, while rival A-League clubs Melbourne Heart and Central Coast Mariners also expressed interest in bringing the 37-year-old Down Under. But Sage doesn't see any of that working out.

"It would have been great to have him at Perth Glory, but it looks like that won't be happening," he said. "I just don't think he'll be coming to Australia, full stop."

So where to, Becks? Those reports of a return to England — or France, or China or the Middle East — are all still floating around.

14 December 6:17 de la tarde

servilleta messi

Antes que nada, ¡feliz cumpleaños Servilleta!

Y lo pongo cual nombre propio, porque ese cuadrado de papel inventado por Arthur Scott lo merece. El 14 de diciembre del año 2000, una servilleta fue el primero de los compromisos contractuales del FC Barcelona, con uno de los jugadores más brillantes que jamás haya vestido esa camiseta, Lionel Messi.

Hoy hace exactamente doce años Carles Rexach, por entonces director deportivo del club catalán, se reunió con Miguella y Horacio Gaggioli, representantes de jugadores, para comprometerse en nombre del Barcelona para firmar al pequeño jugador argentino de 13 años.

Messi se había probado en La Masía meses antes, y había dejado una impresión favorable ante los ojos del club. Sin embargo, su tamaño fue una traba que se puso en un comienzo por parte de la dirigencia encabezada por Joan Gaspart, por entonces recién nombrado presidente del Barça, quien tenía como objetivo firmar a un futbolista de renombre para remplazar a Figo.

Cuando varios clubes escucharon acerca del pequeño futbolista maravilla, se empezaron a interesar por sus servicios, por lo cual Rexach se comprometió a pagar por su tratamiento hormonal y llevarlo al Barcelona.

"En Barcelona, a 14 de Diciembre del 2000 y en presencia de los Sres. Minguella y Horacio (Gaggioli), Carles Rexach, Secretario Técnico del F.C.B., se compromete bajo su responsabilidad y a pesar de algunas opiniones en contra a fichar al jugador Lionel Messi siempre y cuando nos mantengamos en las cantidades acordadas", reza el papel que se conoce como el 'primer contrato' de Lionel Messi.

¡Feliz cumpleaños Servilleta! Y feliz aniversario al Barça, por seguirle la corriente a Rexach, y permitirnos disfrutar de la magia de Lio.

14 December 4:41 de la tarde

Les bilans de l’année club par club se poursuivent à la vitesse de l’éclair, alors il est à nouveau temps de vous en offrir quelques résumés.

Pour sa deuxième saison en MLS, Vancouver a trouvé une stabilité défensive et a commencé fort, accumulant un viatique qui lui a permis de se qualifier pour la phase finale malgré une deuxième moitié de championnat catastrophique. Et pour cause : de manière incompréhensible, le club a laissé partir plusieurs joueurs clefs. Pour Martin Rennie, l’explication est davantage psychologique que sportive. Oserait-il commencer 2013 avec le groupe qui a fini 2012 ? Pas sûr…

Modèle inverse à Houston qui, jusqu’en juin, a confirmé que sa place en finale de la Coupe MLS 2011 était peut-être usurpée. Mais tout a changé avec l’ouverture du BBVA Compass Stadium, l’éclosion de Will Bruin, l’arrivée de Boniek Garcia et le passage au 4-3-3. Les Texans ont fait oublier leur réputation d’équipe ennuyeuse et ont atteint, méritoirement cette fois, leur deuxième finale consécutive. Et les perspectives sont excellentes, puisque tous les titulaires sont sous contrat pour l’an prochain.

En début de saison, Chicago était optimiste sans toutefois savoir vraiment comment il allait réussir sa saison. Malgré le départ de joueurs clefs, comme Pappa, le présage s’est doublement vérifié, notamment grâce à un recrutement bien mené tant en hiver qu’en été. Les arrivées de Berry, Freidrich, Rolfe, Fernandez et MacDonald ont amélioré l’équipe néanmoins encore un peu courte pour jouer le top. Des automatismes améliorés l’an prochain suffiront-ils ?

Seattle a vécu sa première saison sans trophée depuis son passage en MLS. Les supporters en veulent davantage mais ont été plus de 96% à voter pour que le directeur général Adrian Hanauer reste en place. Bien que déçu des résultats, Sigi Schmid pense que l’équipe a progressé. C’est vrai que par moments, Seattle a montré du jeu de très haut niveau, encore relevé par le retour réussi d’Eddie Johnson : pour 2013, les ambitions peuvent être élevées… et les attentes aussi !

Je recommencerai cet exercice à quelques reprises dans les prochains jours jusqu’à ce que le tour d’horizon de tous les clubs soit terminé. Rendez-vous ici pour retrouver sur la même page un lien vers tous les textes et les dates de parution des prochains bilans.