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Statistics

25 April 1:10 de la tarde

As Real Madrid and Brazil star Kaka ticks over the 10 million followers mark on Twitter — a quite remarkable feat — which other athletes generate the most interest from fans, journalists and other professionals worldwide?

Four out of the top five followed athletes are soccer players, once again proving soccer's global appeal. This is what Kaka had to say:

Here are the top five followed athletes on Twitter on the planet:

1. Kaka – 10,014,735 million

2. Cristiano Ronaldo - 9,015,170 million

3. LeBron James - 4,340,534 million

4. Neymar - 4,102,275 million

5. Wayne Rooney - 3,942,544 million

24 April 12:20 de la tarde

Deux autobuts et de nombreux autres buts offerts directement par l’adversaire ou résultant d’erreurs des gardiens et joueurs de l’équipe qui encaisse, les cadeaux ont été nombreux lors de la dernière journée.

Au lieu de stigmatiser les bêtises, j’ai préféré me concentrer sur un autre aspect des réalisations du week-end : le kick and rush. De plus en plus rare (3% des buts en MLS en 2011, comme la moyenne des grands championnats européens), il existe encore. On n’avait marqué que deux fois de la sorte depuis le début de l’année, trois (jolis) buts avaient cette physionomie ce week-end. Le topo est simple : on balance un long ballon devant, tout le monde se précipite et là, place à la débrouillardise.

Le plus beau est celui de Pontius (DC United) contre New York : un dégagement mal négocié par la défense lui arrive dans les pieds et il déjoue l’arrière-garde adverse avant de marquer. Celui de Cummings (Colorado) contre Los Angeles est similaire : il récupère une longue balle de son arrière droit, elle aussi mal repoussée, et conclut de superbe manière.

Mais le but qui résume la journée est celui ci-dessous de Gaven (Columbus) contre Houston : kick and rush qui part d’un dégagement du gardien, passe décisive d’un défenseur et erreur combinée de la défense et du gardien. Tout y est…

23 April 7:19 de la tarde

Toronto FC came out in their normal 4-3-3 lineup against Chicago minus Danny Koevermans and Nick Soolsma. Crossing has been a huge inconsistency for Toronto which makes it even more perplexing as to why they keep doing it. According to @OptaJack, TFC are attempting the most crosses by any team in 2012.

Toronto attempted 30 crosses from open play against the Fire, completing just 5 of them. The problem isn’t the number of crosses – it’s who’s taking them. Out of 25 unsuccessful crosses, TFC’s three forwards were responsible for 18 (image below) and 4 of the 5 successful crosses. Koevermans and Johnson are TFC’s best options in the air. So if Johnson is crossing and Koevermans is out, who (from TFC) is going to get on the end of these crosses?

 

Before this past Saturday’s game against the Chicago Fire, Toronto had conceded ten goals while netting just two. They’ve missed some sitters (6 Big Chances Fluffed) – Ryan Johnson and Danny Koevermans with 3 each – so the opportunities are there. With Koevermans and Soolsma out, Reggie Lambe has stepped up.

Lambe is listed as a midfielder in FS: M for $7.5m. He might not have another game like he did against Chicago anytime soon, but he’s providing a nice spark for a struggling squad. In his last 3 games he’s had 7 key passes (three equals a point), so if he continues getting regular minutes up top, there may be potential value in a TFC striker after all.

17 April 11:49 de la mañana

Contrairement à il y a deux semaines où, hormis les trois sur penalty, aucun but n’avait été inscrit sur phase arrêtée, lors de la dernière journée, les filets ont tremblé pas moins de 10 fois suite à de telles actions, et ont complètement décidé du sort de cinq rencontres, dont quatre se sont terminées sur le score de 1-0.

Philadelphie, qui ne marque que comme ça depuis le début de la saison (ses deux seuls buts venaient d’un coup franc et d’un corner) a remporté sa première victoire de l’année grâce à un penalty.

Mais ce sont surtout les coups de coin qui ont pesé lourd ce samedi : celui tiré par Graham Zusi sur la tête d’Aurélien Collin a permis à Kansas City de remporter le sommet contre Salt Lake. Zach Scott a repris de la tête un corner d’Alex Caskey pour Seattle contre Colorado. Et celui déposé sur la tête d’Oswaldo Minda par Miller Bolaños a enfoncé le clou pour Toronto face à Chivas USA.

À Dallas, ce fut carton plein avec trois buts sur phase arrêtée : Montréal avait ouvert la marque sur penalty, mais les Texans ont remporté la victoire suite à un coup franc prolongé par Perez au fond des filets puis une rentrée de touche victorieusement exploitée par Brek Shea.

10 April 11:27 de la mañana

Il a fallu attendre le cinquième match pour voir Vancouver encaisser ses premiers buts de la saison. San José s’en est chargé en trompant Joe Cannon trois fois en 10 minutes.

La saison dernière, Vancouver avait un côté faible : le droit, d’où il avait encaissé 35% de ses buts. L’arrivée de Lee Young-Pyo remédie au problème, mais la brèche s’est rouverte en Californie, puisque c’est de là que sont venues les trois réalisations locales.

Sur les deux premières, l’arrière gauche de San José, Ramiro Corrales, a un rôle prépondérant : il offre l’égalisation à Chris Wondolwoski sur une lumineuse rentrée de touche avant de centrer au premier poteau où Gordon, d’une tête croisée, donne l’avantage à ses couleurs.

Enfin, Wondolowski a continué d’alimenter son compteur-buts en reprenant d’une belle volée un coup franc, toujours venu de la gauche, tiré par Tressor Moreno. Et dire que le côté gauche n’est pas le plus fort de San José et que Shea Salinas, milieu gauche transféré cet hiver de Vancouver, n’était impliqué dans aucun des buts…

Autre fait notable de cette rencontre : Sébastien Le Toux a ouvert la marque pour Vancouver en marquant le premier but de la saison ayant pour origine une rentrée de touche.

07 April 5:01 de la tarde

Récupération du ballon, reconversion offensive rapide, but : telle était la tendance, lourde, des buts inscrits la semaine dernière. Parmi eux, les deux inscrits par Montréal à New York et celui encaissé par Toronto à Columbus.

Rien de surprenant dès lors que cette recette ait été celle du premier succès des Québécois en MLS contre leur grand rival canadien.

Sur le premier but, Neagle vole un ballon à Dunfield et six secondes plus tard, Kocic peut aller chercher le ballon envoyé par Ubiparipovic au fond de ses filets. En milieu de deuxième mi-temps, Nyassi prend le ballon au nez et à la barbe d’Harden avant qu’Emory ne commette une faute qui lui vaudra un carton rouge.

Et sur le 2-0, Toronto est à 20 mètres du but de l’Impact quand un tir de Johnson est contré par Ferrari en direction de Mapp qui, de son camp, lance Wenger qui pliera le match.

Autre morale de ce résultat : les statistiques pures et dures peuvent être trompeuses. En effet, l’Impact a eu le ballon la plupart du temps durant ce match, mais c’est bien grâce à des moments où il ne le contrôlait pas, où il ne faisait pas le jeu, qu’il a forgé sa victoire…

 

06 April 12:51 de la tarde

Photo Courtesy of Getty Images

With the exception of Shaquille O'Neal – known to some as the Big Aristotle – pro athletes are not necessarily known for their smarts. Leave it to the Swedish to shatter our worldview.

A new study by Stockholm's Karolinska Institutet on the cognitive function of top-tier soccer players in Sweden reveals that they are way smarter than we are. As a matter of fact, the 29 players tested combined for an average score in the top five percent of all participants.

My immediate reaction is that these results are skewed: I assume everyone who lives in Sweden is smart, attractive and interesting. But apparently even by that lofty standard, these soccer players are at the top of the heap, because they also scored better than guys in the lower divisions.

So now the people who are in much better shape than us are also better at using their brains. Ladies and gentlemen, we are truly, desperately in trouble.

03 April 5:16 de la tarde

Une récupération de balle, des gestes décisifs effectués dans l’axe du jeu entre la ligne médiane et le grand rectangle adverse, et en quelques passes, c’est but ! Ce scénario vous est familier si vous avez regardé les résumés de la semaine.

Plus du tiers des 26 buts ont été inscrits lors d’une reconversion offensive rapide (alors que la moyenne en MLS tourne autour de un sur sept). Sept d’entre eux ont été bâtis dans l’axe, autant dans ce que les techniciens appellent la « zone 2 ».

Si l’origine de nombreux buts est semblable, leurs auteurs ont eu le mérite de varier les plaisirs. Notons la demi-volée de De Leon (DC United) contre Dallas, l’effort individuel du Montréalais Mapp à New York, le tir en pivot d’Henry dans le même match, la tête de Sapong (Kansas City) à Chivas USA ou encore Keane qui passe derrière les défenseurs de New England.

Quelques reconversions rapides ont aussi été facilitées par une erreur adverse, dont ont profité Perez (Dallas) ou le montréalais Nyassi. Sans oublier le but d’Anor (Columbus) à Toronto, qui regroupe presque tous les éléments évoqués dans ce texte (d’où mon choix de vidéo).

Autre fait notable de cette quatrième journée : hormis les trois penaltys, aucun but n’a été inscrit sur phase arrêtée !