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13 September 10:32 de la mañana

 

Le championnat a repris ses droits ce mercredi soir avec la (nouvelle) défaite à domicile de Toronto, où Paul Mariner est furieux sur ses joueurs, contre Chicago, dont l’effort offensif collectif a été récompensé.

Avec 15 points sur 18, l’équipe de la Ville des vents connaît son premier réel pic de forme de la saison même si elle fait partie des rares formations du haut du tableau à ne pas encore avoir gagné quatre rencontres de suite. Hormis Seattle et San José, jamais battus deux fois d’affilée, Chicago est la seule équipe à avoir limité sa série de défaites à un seul 0/6. Autre preuve de sa régularité.

« On a eu peu d’absents au cours de la saison, précise Tony Jouaux, préparateur physique de l’équipe. Ça explique les résultats. » Mais il y a un revers à la médaille… « Des joueurs ont joué un ou deux matchs, d’autres vingt : l’individualisation du travail est importante pour être sûr que tout le monde est au plein potentiel de ses moyens. »

En match aussi, la régularité de Chicago se remarque. En dehors du quatrième quart d’heure, plus pauvre, tous ses buts sont répartis équitablement sur les 75 minutes restantes. Et Chicago est une des équipes de MLS qui encaisse le moins dans la dernière demi-heure.

Là encore, le rôle de Jouaux est important, car il intervient directement dans l’organisation des exercices dispensés aux entraînements. « Il y a une explication physiologique à tout ça », dit-il. Cette forme et cette régularité ont intéressé l’équipe de l’émission Coup Franc, et vous pouvez écouter ici une entrevue approfondie avec Jouaux à ce sujet.

14 August 12:42 de la tarde

Des grands matchs, des beaux buts, du débat, de l’analyse, des sujets nationaux et internationaux, voilà le menu de votre émission Coup Franc hebdomadaire (à écouter ici) :
- Notre invité Patrice Bernier revient brièvement sur la victoire de Montréal à New England, parle de sa place en équipe nationale canadienne, de l’utilité du match de ce mercredi contre Trinité-et-Tobago et de la génération actuelle qui a une occasion unique du participer à la Coupe du monde.
- Faut-il faire pression sur les clubs de MLS pour que les internationaux canadiens y jouent à la même place qu’en équipe nationale ?
- Le titre olympique du Mexique, et l’utilisation des jeunes en championnat du Mexique et en MLS.
- Analyse des forces du leader San José en compagnie de Christian Schaekels de Vision du Jeu : Wondolowski qui marque encore plus que l’an dernier, les progrès accomplis en une saison, son efficacité offensive sur les flancs et sur phases arrêtées, ses capacités physiques et mentales, ses remontées et ses fins de match incroyables (voir le but de Lenhart contre le LA Galaxy).
- La bonne humeur à New York et l’implication de Tim Cahill dans les deux buts contre Houston (le 1-0 et le 2-0).
- Landon Donovan qui multiplie les éloges après la victoire du LA Galaxy contre Chivas.
- Quel but trouvez-vous le plus beau : celui de Kandji contre Montréal ou celui de Nyassi à New England ?

L'émission Coup Franc est aussi disponible sur StitcheriTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

07 August 7:11 de la tarde

It's the talking point after every trade in any sport: Who got the better deal?

Numbers don't lie, and although they are certainly not exempt from an open interpretation, the data speak for themselves. And regarding the goalkeeper swap of Donovan Ricketts and Troy Perkins between Montreal and Portland, the results are fairly persuasive.

Montreal found a winner in Perkins.

Ahead in almost every category, the newly acquired Impact netminder has a higher catch success rate, fewer drops and more saves parried away to safety to name a few.

Yes, there are certainly some intangibles that are overlooked (e.g. Ricketts 90-plus international caps), but Montreal clearly appear to have gotten an upgrade. Timbers GM and interim head coach Gavin WIlkinson believes that the Timbers received an upgrade as well.

What do you think? Who got the better deal: Montreal or Portland? Let us know in the comment section below.

Perkins

Player Surname

Ricketts

35

Goals Conceded

39

27

Goals Conceded Inside Box

33

8

Goals Conceded Outside Box

6

66

Saves Made

61

31

Saves Made from Inside Box

32

35

Saves Made from Outside Box

29

65.35%

Saves to Shots Ratio

61.00%

53.45%

Saves to Shots ratio Inside Box

49.23%

81.40%

Saves to Shots ratio Outside Box

82.86%

3

Goalkeeper Smother

1

31

Catches

18

15

Punches

9

3

Drops

7

2

Crosses not Claimed

4

93.88%

Catch Success Rate

79.41%

3

Clean Sheets

3

214

GK - Pick up

165

0

Error leading to Goal

3

0

Error leading to Attempt

2

105

Shots On Conceded

104

62

Shots On Conceded Inside Box

69

43

Shots On Conceded Outside Box

35

59.05%

% Shots On Conceded Inside Box

66.35%

40.95%

% Shots On Conceded Outside Box

33.65%

24

Saves Parried Safe

20

7

Saves Parried Danger

15

22

Saves Caught

8

13

Saves Collected

15

26

Keeper Sweeper Successful

32

5

Keeper Sweeper Unsuccessful

6

0

Recoveries in Opp Half

0

0

Goals Conceded from Fast Break

0

4

Attempts Conceded from Fast Break

6

29

Big Chance Faced

35

15

Big Chance Goals Conceded

22

2

Big Chance Saved

5

12

Big Chance Missed

8

11.76%

Big Chance Prevention %

18.52%

 

25 July 1:26 de la tarde

How often can you call an All-Star Game historic? Ground-breaking? Or even revolutionary?

Well, the 2012 AT&T MLS All-Star Game will classify as all of the above, no matter who wins the match or whether or not a goal is even scored.

Unless you've been under a rock these last few weeks, you've likely heard about the Smart Soccer revolution that's being pioneered by adidas through their miCoach technology. 

It's science fiction meets soccer: The players are wearing devices that track details of their movements and their overall performance like it's never been seen before. All in real-time. Who's covering more ground? Who's the fastest player on the field? Who's working hardest?

Wednesday's match is the first-ever "Smart Soccer" match and fans at home will be able to experience it for themselves by following along on the adidas Facebook page (click here during the match).

Below is a sneak peek of what the data will look like. It's just a preview of what is to come next year when MLS becomes the world's first "smart league" with every game tracked this way.

25 July 1:09 de la tarde

On vient de dépasser la mi-saison et j’avais envie de voir à quel point les équipes en étaient par rapport au même stade l’an dernier. Le calendrier de la MLS étant ce qu’il est, j’ai d’abord réalisé un classement des 18 premières rencontres de chaque club (qui permet au passage de relativiser le classement actuel). Ensuite, je l’ai comparé avec le classement de leurs 18 premiers duels l’an dernier pour voir leurs progressions / régressions respectives. Même s’il faut prendre ces tableaux avec des pincettes, notamment en raison du déséquilibre entre les matchs joués à domicile et à l’extérieur, ils n’en demeurent pas moins des indicateurs très intéressants. À vous d’en tirer vos propres conclusions… N’hésitez pas à les partager !

CLASSEMENT 2012 APRÈS 18 MATCHS
    J Pts
1. San José 18 36
2. DC United 18 33
. Kansas City 18 33
4. Salt Lake 18 32
5. New York 18 31
6. Vancouver 18 30
7. Chicago 18 28
8. Seattle 18 27
9. Columbus 18 25
. Houston 18 25
11. Chivas USA 18 23
12. Colorado 18 22
. New England 18 22
14. LA Galaxy 18 20
. Philadelphie 18 20
16. Portland 18 19
17. Montréal 18 18
18. Dallas 18 15
19. Toronto 18 13
COMPARAISON 2012 / 2011 APRÈS 18 MATCHS
    J 2012 2011 Diff.
1. Vancouver 18 30 14 +16
2. San José 18 36 22 +14
3. Kansas City 18 33 22 +11
4. DC United 18 33 23 +10
5. Chicago 18 28 18 +10
6. New England 18 22 16 +6
7. New York 18 31 25 +6
8. Houston 18 25 20 +5
9. Chivas USA 18 23 21 +2
10. Salt Lake 18 32 31 +1
11. Seattle 18 27 28 -1
12. Colorado 18 22 23 -1
13. Columbus 18 25 27 -2
14. Portland 18 19 21 -2
15. Toronto 18 13 15 -2
16. Philadelphie 18 20 28 -8
17. LA Galaxy 18 20 34 -14
18. Dallas 18 15 34 -19
 
19 July 9:00 de la tarde

Roy Lassiter isn’t the only one with Wondo envy.

Former Golden Boot winner Taylor Twellman – who once made his own assault on Lassiter’s single-season scoring record – thinks the San Jose Earthquakes star is going to get it done as well.

But the former New England Revolution man still thinks it’s going to take a herculean effort from Wondo.

“I didn’t even know what the record was in 2002, to be honest with you,” he told MLSsoccer.com of his own haul a decade ago that ultimately came up four goals short of the record. “Twenty-seven is a ridiculous amount of goals. It really is ridiculous.”

Twellman also finished one goal behind Carlos Ruiz for the scoring title that season. But he can’t help but wonder what would have happened if the circumstances in New England were just a little bit different.

“I would’ve absolutely loved – and I always wondered what it would have been like – to play with a target man,” he said. “Somebody like Brian McBride, where he’s more the target and you can be the second striker.”

That’s the difference, he believes, this season for Wondo, who is benefitting from the hard work in the box of big men like Steven Lenhart and Alan Gordon.

Twellman never had that kind of partner during his eight-year MLS career, spending most of it alongside Pat Noonan – productively, it must be said. Twellman's 101 career regular-season goals has him ranked at No. 6 on the all-time list.

But just humor his fantasy here for a second: a front-line duo of Twellman and McBride in their prime? Who on earth could stop that one-two punch?

20 June 12:26 de la tarde

Becoming familiar with the ins and outs of the MLSsoccer.com MatchCenter Chalkboard, a feature offered after each and every MLS game, may seem like a tedious task to some. Honestly, it’s not difficult, and it can reveal intricate insights about the match and the players. Here's a primer.

First, go to the MatchCenter for any game you’d like to review and select the Chalkboard tab. I’ve selected the Montreal vs. Seattle game from June 16 (shown below):

 

When you click the tab an image of a full soccer field will load along with several selectable options located on both sides of the pitch. On the left side of the page, you’ll see a list of both teams and all the players listed on the active roster for that particular game. You can select the entire team or you can choose individual players from the same (or different) teams to draw comparisons with. On the right side of the screen you can choose from nearly 50 different actions, gathered by Opta Sports’ live-game analysts.

 

Next, pick a player. If you hover over a player's name, you'll see a heat map, which shows where on the field he was involved in the action. If you click the checkbox next to his name, you can dive into the actual actions. For example, here is Felipe's heat map (right) and his "Distribution." I have narrowed it down further just to show his successful passes (below).

And what can I see? The heatmap shows that Felipe was deployed very high up in an attacking midfield position, and that he was active on both sides of the field.

The passing matrix shows that he was more active in possession on the left side of the field -- which, not coincidently, is where his goal came from. Also, there are three successful long passes that switch the field of play, actions that any observer of the match could see unbalanced the Seattle defense in the game.

Basically, the heatmap and the matrix are a graphical representation the performance turned in by Felipe, one that got him named to the MLSsoccer.com Team of the Week

My favorite part of the Chalkboard is a feature rarely noticed, a tool that could extremely benefit journalists when drawing comparisons among both players and teams. It’s the “Share your analysis” button located at the very bottom of the right column.

Say you want to share Montreal midfielder Felipe’s total production against Seattle with a friend, colleague or another soccer fan. A screenshot won’t give the viewer the ability to hover over each action and identify what happened at that particular position on the field. This option on the Chalkboard, however, is extremely user friendly. Just select what you want – and share!

With the “Share your analysis” feature, select your data and click the button. A link will instantly appear that you can send to whoever you want…check it out below!

Felipe’s total production vs Sounders FC

It's as simple as that. 

 

22 May 12:29 de la tarde

Après avoir regardé les problèmes défensifs du LA Galaxy cette saison, voyons ce qui ne fonctionne pas dans son jeu offensif, où plusieurs secteurs sont en panne.

Alors qu’il avait marqué près de la moitié de ses buts sur phase arrêtée (le tiers si on ne compte pas les penaltys) en 2011, le Galaxy n’a trouvé le chemin des filets qu’à deux reprises de la sorte cette saison : le coup franc direct de Beckham à Montréal et celui propulsé dans son propre but par Wynne à Colorado. Rien sur corner.

Même déduction pour les buts de la tête : 16 en 2011 (dont 10 passes décisives de Beckham) contre deux cette saison, et plus aucun depuis le 19 mars (vidéo ci-dessous) ! L’importance de l’Anglais dans ces phases est primordiale : a-t-il perdu son coup de patte ou ses partenaires ne parviennent-ils plus à en profiter ?

Ce n’est pas tout : l’an dernier, 20 buts de l'équipe étaient venus de la droite. Grâce à Beckham, mais aussi à Donovan, Barrett et Magee, voire Angel et Lopez. Cette année, elle n’a marqué que deux fois en passant par ce côté (ses deux seuls buts de la tête, avec donc la même impuissance depuis le 19 mars).

Ajoutons qu’en 2011, Los Angeles avait réussi à envoyer un joueur seul face au gardien adverse sur 10 de ses 55 buts. Cette année, ce n’est encore arrivé qu’une seule fois.

22 May 12:27 de la tarde

Nous sommes au tiers de la compétition et le LA Galaxy, impérial l’an dernier, pointe en fond de classement. Mais que se passe-t-il chez le champion en titre ?

Défensivement, il y a une grosse tache au dossier du club : quatre buts ont pour origine ce que les techniciens appellent la zone 4, c’est-à-dire le camp adverse. Cela représente 25% des buts encaissés par l’équipe, ce qui en fait la pire formation de MLS dans ce domaine. Trois d’entre eux le sont sur du kick and rush (long ballon sur lequel doivent se précipiter les attaquants, comme le but d'Arnaud à Montréal) : personne n’encaisse davantage sur cet aspect tactique.

Tout cela est à moitié nouveau pour le Galaxy. En effet, la saison dernière, il n’avait jamais encaissé suite à un kick and rush. En revanche, il faisait déjà partie des plus mauvais élèves de MLS sur les buts venus de la zone 4. Il y a donc là un problème structurel que doit résoudre l’entraîneur Bruce Arena.

L’autre aspect frappant des difficultés défensives du club, c’est la friabilité de son axe central. Alors que sur l’ensemble de la saison 2011, il n’avait encaissé que 3 buts venus de l’axe, il a déjà concédé 5 buts cette année de la sorte (dont trois originaires de la zone 4…)

01 May 11:19 de la mañana

À en croire les déclarations de l’entraîneur et des joueurs de Montréal avant le match de samedi dernier, Portland est une équipe physique très menaçante sur coups de pieds arrêtés. Vraiment ?

Le match ne fut guère musclé, et Portland n'y fut jamais dangereux sur phase arrêtée. Rien de surprenant quand on regarde les chiffres sur le long terme. Les pensionnaires de l’Oregon n’ont inscrit que deux buts cette saison de la sorte (remontant au premier match contre Phildadelphie) : seuls New England, Chivas USA et le LA Galaxy ont fait pire !

L’an dernier ? Certes, Portland avait marqué vingt buts sur phase arrêtée… mais seulement deux après le 4 août, soit en treize rencontres !

Au fait, qu’est-ce qui cloche chez les bûcherons ? L’équipe a encaissé 13 buts, dont deux penaltys et un coup franc direct. Il en reste 10 de plein jeu dont… 9 sont venus de son côté droit ! C’est encore là que l’équipe a péché à Montréal samedi.

Le penalty qui a permis aux Québécois d’ouvrir le score était consécutif à un centre de l’arrière gauche Wahl et c’est du même côté qu’Arnaud a offert le 2-0 à Ubiparipovic. Tout cela dans le dernier quart d’heure, lors duquel Portland a concédé plus de la moitié de ses buts. Des carences flagrantes à corriger au plus vite par John Spencer !