Playoffs Scoreboard

Recap
Leg 1
11/23 FINAL
1LA
0SEA
RECAP
Recap
Leg 2
11/30 9:20pm
SEA
LA
ESPN
Western Conference Championship
Recap
Leg 1
11/23 FINAL
1NY
2NE
RECAP
Recap
Leg 2
11/29 3:00pm
NE
NY
NBCSN
Eastern Conference Championship

blog

Philadelphia Union

03 January 8:31 de la tarde

Fredy Montero maybe never knew it or others purged it out of him: But like it or not, no matter what the formation may show on any given matchday, Montero is an old-school No. 10.

A No. 10 as in a supremely skilled, game-breaker. They may not be the fastest, the tallest or the strongest, but they're capable of that stroke of genius that other players can only dream about.

No. 10s are hot and cold. They're often enigmatic and maddening. They need freedom because they don't fit a specific mold. They can't be judged by the same measure as other players. They're different.

Well, since Montero was counted on for goals (he did score double-digit goals in each of his four seasons), we could instead use the "No. 9.5" label that Michel Platini once coined for Italian Roberto Baggio: the No. 10 who also finds the back of the net.

Whichever label fits him best, it's no secret that tweeners like Montero are dying a slow death in modern soccer, which is increasingly based on athleticism and production. The sport has very little patience any more for the artisans, whose production may not always be reliable or punctual, but whose craft is inimitable.

If Montero's return to Colombia does materialize, MLS will have lost one of its artisans -- the author of some of the best goals in league history. True gems. But these days the Sounders are not interested in art and pretty pictures. They want goals. Goals that win them trophies.

Montero's exit, if it happens, would follow that of No. 10's Sebastián Grazzini (Chicago Fire) and Davide Chiumiento (Vancouver Whitecaps), who departed during the 2012 season. Toronto FC also sent attacking catalyst Joao Plata back to Ecuador in midseason.

Meanwhile, as creative types like Freddy Adu (Philadelphia Union) and Darlington Nagbe (Portland Timbers) suffer through existential crises (where and how do they fit in MLS?), there have been rumors of another potential return to Colombia for FC Dallas playmaker David Ferreira.

Real Salt Lake are desperately trying to cling to their No. 10 Javier Morales and the New York Red Bulls looked far and wide before landing 37-year-old Brazilian Juninho Pernambucano.

Who's left out there? Columbus have their fingers crossed that a healthy Federico Higuaín can regain his form, while Colorado hope Martín Rivero can actually find his.

Before we get too alarmed, what we may very well be witnessing could just be a transition phase in MLS. A changing of the guard. The slighter, softer Montero's making way for a new breed of modern gamebreakers who are built stronger (see Sporting's Graham Zusi), bigger (see Toronto's Luis Silva), tougher (see Philly's Michael Farfan) and show up every game.

But finding another Farfan is easier said than done. Good luck, Seattle.

02 January 6:22 de la tarde

Si en años recientes, la MLS ha sido uno de los destinos preferidos de los futbolistas colombianos, hoy podemos hablar acerca de una “operación retorno” de muchos cafeteros hacia su país.

El primero en partir oficialmente fue Hernán Pertuz. El barranquillero fue presentado hace dos semanas por el Deportivo Independiente Medellín, tras dejar las filas del FC Dallas; equipo en el que estuvo el año pasado junto a David Ferreira, Jair Benítez y Fabián Castillo.

Otro que ya dejó la MLS definitivamente para la próxima temporada es Miguel Montaño. El delantero de 21 años de edad fue puesto en libertad por el Montreal Impact y ahora engrosará el ataque del Cúcuta Deportivo. Montaño llegó a la MLS en 2010 a Seattle Sounders, y estuvo a préstamo el año pasado con el Deportivo Cali.

En el campo de los rumores, varios nombres de primer nivel encabezan la lista de jugadores que podrían volver al fútbol colombiano.

A continuación analizo los puntos a favor y en contra de cada una de las siguientes situaciones; asimismo, presento en mi opinión la viabilidad de las transacciones en una escala de 1 a 5, siendo 5 la posibilidad más alta para un posible traspaso.

   
Juan Pablo Ángel

El exdelantero de los New York Red Bulls, y más recientemente Chivas USA, que lo dejó en libertad en noviembre pasado, podría llegar al club de sus amores, Atlético Nacional.

A favor: Se encuentra sin contrato actualmente. Nacional es el club donde nació futbolísticamente, y en más de una ocasión ha declarado su deseo de volver. Un inminente retiro en los verdes garantizaría un cierre de ensueño para la carrera de JPA.

En contra: Ha pensado en retirarse del fútbol luego de la campaña 2012. Igualmente, ha dicho que su familia está muy tranquila viviendo en Los Ángeles, razón por la cual aceptó en agosto de 2011 jugar para Chivas USA cuando Robbie Keane llegó al LA Galaxy. En ese momento el cupo de jugador franquicia de Ángel en el cuadro galáctico era necesario para la contratación del irlandés.

Viabilidad de traspaso: 4

    
David Ferreira

El volante creativo del FC Dallas, quien se dio a conocer internacionalmente en el América de Cali, ha sido vinculado con el Junior de Barranquilla. El MVP de la temporada 2010 de la MLS, estuvo más de un año sin actividad, luego de una lesión al comienzo de la temporada 2011, en abril.

A favor: En el Junior están buscando un “10” tras la salida de Giovanni Hernández al Medellín. La firma que representa a Ferreira cuenta en su cartera con varios futbolistas que juegan en Colombia, y tiene vínculos estrechos en el país.

En contra: FC Dallas apoyó ciegamente a Ferreira durante su lesión hasta su regreso en julio de 2012, donde no dudó en devolverle a la alineación titular. Es un líder indiscutido en el equipo texano, y es uno de los baluartes del medio campo en la MLS.

Viabilidad del traspaso: 1

     
Fredy Montero

Uno de los nombres que más ha sonado es el del delantero del Seattle Sounders, Fredy Montero. El exjugador del Atlético Huila y Deportivo Cali, podría llegar al actual campeón de la Liga Postobón, Millonarios, en préstamo por seis meses.

A favor: Posibilidad de jugar Copa Libertadores con el club de Bogotá, y buscar acercamientos para volver a la selección Colombia, de la cual no hace parte desde 2009. Además, las fuertes críticas a las que ha sido expuesto en Seattle, donde no superó las altas exigencias que el equipo depositó en Montero el año pasado, podrían impulsar el préstamo.

En contra: A pesar de las críticas, Montero es un ídolo en Seattle. Como todo un Rock Star es recibido en cada partido por los fanáticos de los Sounders, y su salida podría significar un golpe fuerte al club. De la misma manera, Montero, está muy cómodo en los Estados Unidos con toda su familia, y acaba de contraer matrimonio en diciembre con su novia estadounidense.

Viabilidad del traspaso: 3

      
Carlos Valdés

En un principio se habló de la vuelta de Carlos Valdés, capitán del Philadelphia Union, a Independiente Santa Fe, en calidad de préstamo. El club de la capital colombiana quiere a Valdés durante el primer semestre del año, periodo en el cual se medirán en la Copa Libertadores, pero el Union no está convencido con el tiempo que piden en Bogotá.

A favor: Valdés buscaría mantenerse en forma durante el receso invernal de la MLS, para ser de nuevo convocado a la selección Colombia que reanudará las eliminatorias suramericanas el 22 de marzo ante Bolivia.

En contra: Philadelphia Union lo cedería solamente hasta el inicio de la temporada regular de la MLS, que arranca el 2 de marzo.

Viabilidad del traspaso: 2

    
Ustedes mismos saquen sus conclusiones, y aunque no veo fácil ninguno de los traspasos, tampoco se me hacen imposibles. Sin embargo, a mi modo de ver, el que tiene más posibilidades de ser repatriado a Colombia, es Ángel, a no ser que anuncie su retiro del fútbol profesional.

22 December 1:24 de la tarde

After some haggling in the press – read failure to budge by the Union – it appears a loan deal proposed by Santa Fe for the services of Carlos Valdes is finally kaput. That sound you hear is the collective sighs of relief emanating out of The City of Brotherly Love, as the Sons of Ben avoid the exit of one of the lynchpins of their team ahead of a promising 2013 campaign.

Except that might not be the end of it (key word: might). Now it seems Colombia head coach Jose Pekerman has taken it upon himself to recommend Valdes to an even bigger South American power – Boca Juniors.

Count me among those that take Pekerman's words as simple praise rather than a true indication of interest from the Argentine giants, but you never know. It could be an interesting few months in Philly as John Hackworth looks to keep hold of one of the league's top center back from a year ago.

18 December 3:05 de la tarde

Ok, so Rustu Recber only played four games for Barcelona, and that was nearly a decade ago. But still ... Barcelona. You clicked.

Anyway, our good friends at TheBrotherlyGame are reporting that the longtime Turkey No. 1, who actually retired this summer at the age of 39, has been in talks with the Union about a switch to MLS. And that he's already rejected one offer, but is open to something with, perhaps, another zero attached.

It would mark the second time in three years that Philly have brought in a veteran international netminder. Back in 2011 it was Colombian Faryd Mondragón, who went on to lead the Union to their first, and to date only, playoff appearance.

What bearing this would have on Zac MacMath, who struggled in his first season as a fulltime starter, remains to be seen. But it's clearly a spot that could be upgraded.

The Union have already added veteran central defender Jeff Parke, as well as forwards Sébastien Le Toux and Conor Casey this offseason.

EDIT: Of course, this isn't the first time that Recber has been linked to an MLS side. As BrotherlyGame mentioned, there were rumors floating around Turkey that the Galaxy had designs on getting his signature.

As always with these types of things, you have to bring your own grain (shaker) of salt.

11 December 5:49 de la tarde

Je poursuis la remontée des classements de mes top et flop 10 de l’année en prenant désormais les éléments un par un. Aujourd’hui, le n°2 du classement de « Droit dans le mur ».

2. C’est l’Union qui ne sourit pas

Philadelphie fait partie des effondrements notables de l’année quand on compare ses résultats à ceux de la saison dernière. Il n’a pas fallu attendre longtemps pour sentir des tensions. L’entraîneur Peter Nowak était dans l’œil du cyclone et a été démis de ses fonctions début juin. Entre temps, il avait laissé partir le capitaine Danny Califf, le gardien Faryd Mondragón ainsi que Sébastien Le Toux et Danny Mwanga. La percussion dans l’axe des deux derniers nommés a particulièrement manqué.

La défense de l'Union, parmi les moins perméables en 2011, n’était plus aussi solide mais se trouvait quand même dans la moyenne de la MLS. C’est offensivement que Philadelphie a surtout péché, avec un manque de cohésion guère surprenant pour une équipe aussi chamboulée : la bonne volonté de certains jeunes donne des raisons d’espérer pour le futur, mais cette saison était davantage à l’image d’un Freddy Adu au rendement insuffisant.

Droit dans le mur : les flops de la saison 2012
3. Montréal, sans ailes ni tête
4. L’effondrement de Portland
5. Les lenteurs défensives de New York dans l'axe du jeu
6. Des chèvres sans étable ni percussion
7. Les errances de l’axe défensif de DC United
8. Les abonnements de la défense de Dallas
9. Columbus peut se réjouir de ne pas jouer au basket
10. Au LA Galaxy, défendre sur le flanc gauche est optionnel

10 December 3:40 de la tarde

Depuis la semaine dernière, les journalistes de MLSsoccer.com dressent le bilan de la saison écoulée club par club : entrevues, analyses, perspectives pour 2013 etc. Voici un bref résumé de ce qui a déjà été écrit.

Dernier de classe, Toronto n’a guère souri longtemps après sa demi-finale de Ligue des champions. Ryan Johnson fait partie des rares satisfactions d’un club qui a un gros besoin de renforts. L’équipe dépend beaucoup du rendement de Frings, ce qui n’a rien de rassurant. Paul Mariner souligne aussi la blessure de Koevermans comme tournant de la saison mais a déjà en tête le jeu qu’il veut montrer l’an prochain.

Chivas USA a rêvé jusqu’en août avant de s’effondrer. Une victoire face au LA Galaxy et la solidité de Kennedy ont mis du baume au cœur d’une formation qui a besoin de stabilité. On s’attend cependant à une reconstruction en profondeur cet hiver : pour le meilleur ou pour le pire ?

Portland est passé à côté de la saison de la confirmation, ce qui a entre autres valu le congédiement de l’entraîneur John Spencer. Temporairement à la barre, le directeur général Gavin Wilkinson n’a pu ramener la barque à bon port mais espère au moins avoir préparé le terrain pour 2013. Notamment en posant déjà les balises du 4-3-3 que son successeur, Calen Porter, utilisera l’an prochain.

New England a vécu une saison de transition pour les débuts de Jay Heaps à sa tête. Nguyen, Sene, Bengtson : il y a d’excellents joueurs autour de qui construire, mais l’effectif est encore léger pour jouer dans le haut du tableau. Heaps reconnaît avoir beaucoup appris cette année mais saura-t-il mettre en place un système plus efficace que le jeu direct prôné au cours des derniers mois ?

En début de saison, Philadelphie avait perdu plusieurs de ses valeurs sûres et, sans surprise, n’a pu reproduire ses prestations de 2011. Peter Nowak en a payé les conséquences mais même après son départ, le club a connu de gros passages à vide. Le nouvel entraîneur, John Hackworth, en a toutefois profité pour donner leur chance aux jeunes. C’est un des aspects rassurants pour l’avenir, comme le retour de Le Toux, mais il ne sera pas simple de reconstruire aussi vite qu’on a détruit.

Je recommencerai cet exercice à quelques reprises dans les prochains jours jusqu’à ce que le tour d’horizon de tous les clubs soit terminé. Rendez-vous ici pour retrouver sur la même page un lien vers tous les textes et les dates de parution des prochains bilans.

07 December 5:24 de la tarde

Deux attaquants renommés de MLS ont changé d’employeur au cours des dernières heures : Sébastien Le Toux et Maicon Santos.

Le Toux retourne à Philadelphie, le club dont il défendait les couleurs en 2011, pendant que Josué Martinez effectue le chemin inverse, prenant la direction de New York. « J’espère y rester pour toujours », a déclaré le Français, qui n’aurait jamais quitté la Pennsylvanie si Peter Nowak ne l’avait pas poussé vers la porte de sortie.

Philadelphie s’est aussi renforcé en défense, en allant chercher l’expérimenté arrière central de Seattle Jeff Parke. Un renfort qui aime le club, un autre né dans la ville : voilà qui fait dire à Simon Borg que l’Union va bientôt sourire à nouveau.

Il y a par ailleurs beaucoup d’animation autour des joueurs en fin de contrat ou dont l’option n’a pas (encore) été levée. Il y avait quelques surprises dans la liste publiée par la MLS en début de semaine. Entre autres Gonzalo Segares, qui a depuis lors réussi à trouver un accord avec son club, Chicago. Il en est d’autant plus heureux qu’il croit que son équipe a besoin de deux ou trois renforts pour viser la Coupe MLS.

Le premier d’entre eux est l’attaquant Maicon Santos, seul joueur sélectionné lors de la première étape du Processus de repêchage, organisée aujourd’hui par la MLS. L’option sur Santos n’avait pas été levée par son club précédent, DC United, et le joueur rejoint donc l’effectif de Chicago selon les termes de cette option.

Les joueurs qui n’ont pas été repêchés aujourd’hui sont admissibles pour la deuxième étape du Repêchage, qui aura lieu le vendredi 14 décembre.

03 December 7:23 de la tarde

By now you've probably seen "the list," the group of guys available for the third-ever MLS Re-Entry process, which includes Stage One and Stage Two Re-Entry Drafts on Dec. 7 and 14.

Things could certainly change between now and then – guys could opt out of the process, come to new terms with their clubs, be traded to another MLS team or head overseas – but I thought it would be interesting to see what kind of lineup you could pluck from those made available by their clubs.

Without too much in-depth research, below is my Re-Entry XI. Feel free to discuss and share yours in the comment section below.

Goalkeeper: Kevin Hartman

Defense (left to right): Gonzalo Segares, Marvell Wynne, Ike Opara, Jeremy Hall 

Midfield (left to right): Justin Mapp, Julian de Guzman, Tony Tchani, Eric Avila

Forwards: Juan Pablo Ángel, Maicon Santos

30 October 7:47 de la tarde

The playoffs are upon us, but if that isn't enough to satiate your thirst for soccer, we've got another contest to keep you busy throughout November.

Yes, it's time to select another AT&T Goal of the Year. Just like 2011, 64 of the year's best strikes – including all 31 AT&T Goal of the Week winners – are up for nomination, and a fan vote will whittle the field down all the way down to the year's best strike.

Whose goal are you looking forward to seeing in contention? One of David Beckham's many wonderstrikes? Or perhaps your tastes run more on the Fredy Montero side?

Tune in to MLSsoccer.com tomorrow, Oct. 31 at 1 pm ET, to find out the first 16 goals up for election and cast your vote!

In the meantime, tide yourself over with last year's winner, an absolute stunner from the Portland Timbers' then-rookie, Darlington Nagbe:

30 October 11:16 de la mañana

The San Jose Earthquakes topped the final regular season installment of the MLS Power Rankings on Tuesday, and it was a fitting end to an impressive season for the Quakes. Although they were one the season’s biggest surprises (MLSsoccer.com had them ranked No. 9 at First Kick), the Quakes ascended to the top spot in Week 16 and never really let up.

In fact, the Quakes held the top spot in the Power Rankings for 17 weeks this season (tops among all teams), and led the way for 14 consecutive weeks after reaching the top midway through the season. They relinquished their spot just once - to Sporting Kansas City in Week 30 – but claimed it again the next week and carried the torch each of the final three weeks of the season.

Some other notes on Power Rankings this season:

  • The biggest surprise of the year was easily D.C. United, who came in at No. 16 at the First Kick poll in early March and finished the regular season at No. 3. They also proved to be one of the most volatile teams on the poll this year, rising to No. 2 in Week 15 before plummeting back to No. 12 as late as Week 28 before they surged down the stretch to finish in the top 3.
  • The biggest disappointment was easily the Portland Timbers, who carried the No. 8 ranking into First Kick and effectively slipped into a free fall from there. They bottomed out at No. 19 in Week 19 and ended up holding that spot for a total of seven weeks this season.
  • Toronto FC led the league with most weeks spent at the No. 19 spot – 14.
  • Six teams held the bottom spot at least once this season – Toronto, Portland, Chivas USA, Philadelphia, FC Dallas and Montreal. The Impact held that spot at First Kick but never graced it again after Week 4.
  • Five teams held the No. 1 ranking at some point this season – San Jose, Sporting Kansas City, Real Salt Lake, Seattle and the LA Galaxy. The Galaxy held it at First Kick and never got it back, slipping all the way down to No. 17 in Weeks 11 and 12. The swing of 16 spots is the largest of any team in the rankings this season.
  • The most stable team this season was Sporting Kansas City, who never fell lower than No. 7 and spent a total of seven weeks at No. 1. The Seattle Sounders and Real Salt Lake both bottomed at No. 8 and reached No. 1 at various points in the season.
  • The Houston Dynamo also never fell outside of the top 10 at any point this season, falling as low as No. 9 and rising as high as No. 2 in Week 22.
  • The biggest one-week jump of any team this season belonged to San Jose, who leaped from No. 9 to No. 3 in Week 4 after a 1-0 win in Seattle. The Quakes never fell lower than No. 4 the rest of the way.
  • The biggest one-week drop also came in Week 4. FC Dallas plummeted from No. 6 to No. 15 after a 4-1 loss at D.C. United.
  • The Vancouver Whitecaps are the only playoff team not ranked in the top 10 at the end of the season. They fell to No. 12 in Week 25 and have languished outside the top 10 ever since.
  • Chivas USA was only team to go out the way they came in. They were ranked No. 18 at First Kick and finished No. 18 in the final rankings on Tuesday, having never climbed any higher than No. 12.

Note: There were no rankings for Weeks 13-14 due to international dates.