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MLS Regular Season

10 October 10:39 de la mañana

Après sa défaite 5-1 à Colorado, Seattle a reçu une seconde gifle en cinq jours, sur son terrain cette fois, en étant battu 1-4 par Vancouver (résumé vidéo). Ce succès retentissant a un artisan principal : Kekuta Manneh, devenu à 18 ans le plus jeune auteur d’un triplé dans un match de MLS. Pas d’actions dangereuses, pas d’arrêts déterminants, pas de force dans les duels : Seattle ne fait plus rien, inacceptable pour un staff technique qui s’inclut dans les fautifs.

Malgré cette victoire, la route vers une place en phase finale est encore longue pour Vancouver. Il faut dire que voir San José et Colorado s’affronter ne l’arrangeait qu’à moitié… Bonne nouvelle : l’équipe à rattraper à la cinquième place de la conférence a perdu. Mauvaise : celle entre les deux a remporté les trois points. San José s’est en effet imposé 1-0 (résumé vidéo) : la persistance sur coups de pied arrêtés et l’opportunisme de Wondolowski ont payé, mais certainement pas séduit Carlos Pareja qui se sentait « triste pour le soccer » à l’issue d’un match où les grands coups de botte ont pris le dessus sur la circulation de balle.

En gagnant à Houston, Kansas City aurait effectué une nouvelle opération juteuse. Les Ciel et Marine se satisfont cependant d’un point suite à un 0-0 (résumé vidéo) lors d’un déplacement difficile où Nielsen a sauvé la mise à plusieurs occasions. Les Texans estiment d’ailleurs que le gardien danois est le principal responsable du résultat, trouvant leur prestation encourageante en vue des importantes échéances à venir.

09 October 11:30 de la mañana

Trois duels sont au programme ce mercredi et il est quasiment certain qu’au moment d’aller dormir ce soir, de nombreux joueurs verront soit leurs rêves exaucés, soit leurs ambitions anéanties.

Le match qui semble le plus crucial est celui opposant San José à Colorado (22h30 HE). Après un départ catastrophique, le détenteur du Supporters Shield rêve encore de se qualifier pour la phase finale de la saison. Battu une seule fois sur son terrain en 2013, il a surtout fait de gros progrès défensifs depuis l’arrivée de Mark Watson à la barre. Mais aujourd’hui, il doit gagner contre son principal concurrent direct, très impressionnant samedi dernier contre Seattle. Peut-être privé de Powers, Colorado ne pourrait plus être rattrapé par son adversaire du jour en cas de victoire.

Autre match opposant deux clubs de la Conférence Ouest, Seattle - Vancouver (22h00 HE). L’équipe locale pourra compter sur les retours de Dempsey et Martins qui, blessés, n’avaient pu aider leurs équipiers à éviter l’asphyxie dans les Rocheuses. Ces trois points sont très importants dans la conquête de la première place du classement général. Ils le sont encore plus pour Vancouver qui ne veut pas être en vacances dès la fin de la saison régulière mais sera privé de Miller et Mattocks pour son déplacement.

Chronologiquement, le premier rendez-vous de la soirée sera Houston - Kansas City (20h00 HE). Les Texans ont pris trois points précieux contre Montréal vendredi dernier et tiennent à confirmer cette victoire aujourd’hui, comptant en outre sur la disponibilité de Driver alors que Garcia est en équipe nationale. Auteur de l’excellente opération du week-end dernier, les Ciel et Marine se sont remis à rêver du Supporters Shield et pourraient prendre la tête du classement général en cas de victoire sur le terrain d’un adversaire… qui a brisé ses rêves lors des deux dernières saisons. Méfiance !

Rendez-vous ici pour connaître tous les scénarios possibles de qualification et/ou d’élimination pour la phase finale de la Coupe MLS suite aux rencontres jouées cette semaine.

Classement général
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08 October 1:41 de la tarde

Les sensations du week-end, les jeunes de Colorado, le record de Donovan et la présentation des arbitres de MLS : voilà les principaux sujet de l’émission Coup Franc de la semaine (à écouter ici).

On se penche sur la raclée 5-1 infligée par Colorado à Seattle. Le but d’ouverture est tombé après 14 secondes : est-ce fréquent de préparer un coup d’envoi comme une phase arrêtée ? Voyez notamment ce but en D3 allemande. Pourquoi Deshorn Brown et Dillon Powers réussissent-ils mieux que d’autres joueurs recrutés lors du dernier SuperDraft ? On s’interroge aussi sur l’inhabituelle léthargie de Seattle.

Autre gros score du week-end : la victoire 5-0 du LA Galaxy contre Chivas USA, qui ne restera pas dans les annales en raison du score mais bien parce que Landon Donovan y a égalé le record de buts inscrits en MLS (grâce à ce but). Ce qui nous vaut un débat sur l’international américain, sa carrière et sa réputation. Dernier match à retenir notre attention, Vancouver - Portland qui s’est terminé en fanfare avec deux magnifiques buts de Camilo, dont celui-ci qui pourrait être but de l’année.

Après un petit détour par la sélection canadienne pour le match contre l’Australie, on se penche sur les arbitres qui officient en MLS. Qui sont-ils ? Quelle expérience ont-ils ? Comment ont-ils commencé ? Quel est leur parcours-type ? Pourrait-on voir des arbitres étrangers en MLS ?

N’oubliez pas non plus de nous faire vos pronostics pour la fin de la saison régulière, en réagissant aux nôtres. L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. N'hésitez pas à réagir ci-dessous, sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

07 October 11:13 de la mañana

À ce jour, cinq équipes ont dépassé les cinquante points. Les membres de ce peloton des « cinquantenaires » sont les derniers prétendants au Supporters Shield. Seul un d’entre eux s’est imposé lors d’un week-end très riche en émotions.

Commençons toutefois par la nouvelle officielle : New York est le premier à décrocher mathématiquement son billet pour la phase finale après un partage arraché de justesse contre New England grâce à un but de Cahill dans les derniers instants.

La sensation de la journée est venue de Colorado. Brown a inscrit le but le plus rapide de l’histoire du club après 14 secondes pour donner le ton à l’humiliation 5-1 infligée à Seattle, jusque-là défense la moins perméable de la compétition. Sigi Schmid parle de « coup de pied au cul » inacceptable… qui a quand même du bon.

Ah oui, le seul vainqueur, c’est vrai. Il s’agit de Kansas City, qui effectue donc la bonne opération de la semaine après sa victoire à Columbus en employant la stratégie de mise contre cet adversaire : le laisser venir. La défense des Ciel et Marine a justifié sa réputation et Opara, titularisé à la place de Collin, a en outre inscrit le seul but du match sur corner.

Longtemps, Portland a aussi cru repartir avec les trois points suite à un match spectaculaire à Vancouver. Trois buts coup sur coup à un quart d’heure de la fin ont permis à l’équipe locale de revenir à la marque à deux reprises, chaque fois grâce à Camilo qui, après son troisième coup franc direct de la saison (personne ne fait mieux) a inscrit un des buts de l’année (vidéo ci-dessus). « Avec des buts pareils, c’est difficile d’être déçu de ne pas gagner », se consolait Caleb Porter.

Dans la liste des perdants (ce qui arrive souvent ces dernières semaines), Salt Lake a été contraint au nul chez lui face à Dallas, après avoir joué presque tout le match à dix. Heureusement que Saborio était là pour sauver la mise…

Dans d’autres circonstances, New England, Vancouver et Dallas auraient été heureux de leur partage, mais à ce jour, il réduit leurs chances de participation à la phase finale. Dans l’Ouest, le trou se creuse derrière les cinq premiers. À égalité de points avec Colorado, dernier qualifié, le LA Galaxy a lui aussi déroulé : 5-0 contre Chivas USA, avec deux buts de Donovan qui a égalé le record de buts inscrits en MLS. Dans l’Est, Philadelphie (5e) et Chicago (6e) ont rempli leur mission en s’imposant respectivement contre Toronto et à DC United.

LES RÉSULTATS
DC United - Chicago
Houston - Montréal
New York - New England
Columbus - Kansas City
Philadelphie - Toronto
Salt Lake - Dallas
Colorado - Seattle
LA Galaxy - Chivas USA
Vancouver - Portland

 
0-3
1-0
2-2
0-1
1-0
1-1
5-1
5-0
2-2

Classement général
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04 October 12:36 de la tarde

Les concurrents directs de Seattle n’ont pas le droit à l’erreur ce week-end s’ils veulent lui barrer la route du Supporters Shield. Le deuxième du classement (mais largement en tête si on se base sur les points perdus) a encore un match difficile à l’agenda : un déplacement à Colorado (direct TSN2, NBCSN), qui reste sur sept rencontres sans défaite à domicile et où l’éthique de travail d’Oscar Pareja donne envie au club de prolonger son bail à vie. Le duo Martins - Johnson serait bien inspiré d’enfin montrer sa complémentarité pour offrir la victoire à Seattle.

Pendant ce temps, New York aura une tâche plus facile sur le papier : le leader, en forme mais toujours prompt à l’autocritique, reçoit New England, qui compte sur le retour du Français Saër Sène pour remonter au classement. À voir gratuitement sur MLSsoccer.com. Tâche a priori aisée aussi pour Salt Lake contre Dallas, mais les hommes de Jason Kreis seront-ils remis de leur déconvenue en finale de la Coupe des États-Unis ? Une fin de saison canon permettrait à Portland de convoiter le Supporters Shield, mais l’équipe pense avant tout à une place en phase finale, dont elle se rapprocherait en cas de bon résultat à Vancouver.

Les places dans le top 5 de chaque conférence sont chères et chaque point pris contre un concurrent direct vaut de l’or. Depuis quelques semaines, Columbus a des ailes et a entrepris une opération rattrapage dont la prochaine étape le verra recevoir Kansas City et ses duels sources régulières de fautes et de cartons. Autre style de carton, le 5-0 infligé par Montréal à Houston il y a quelques semaines voudra être vengé par les Texans alors que les Québécois ne veulent plus commettre les erreurs à la récupération et à la relance qui leur ont coûté deux points à Chicago.

Avec un classement aussi serré, la victoire est obligatoire pour ceux qui affrontent un des trois « cancres » de la saison. Chicago, où Chris Rolfe se sent bien dans son nouveau rôle même s’il marque moins, devra se méfier du déplacement à DC United (direct NBCSN)… en tout cas si son adversaire ne ressent plus les effluves de la fête suite à sa victoire en Coupe des États-Unis. Avec un MacMath en forme, Philadelphie partira favori de son affrontement contre Toronto retransmis sur TSN2. Enfin, les téléspectateurs d’Unimas pourront voir le derby de Los Angeles : maintenant au LA Galaxy, Laurent Courtois sait qu’il faut se méfier de son ancien club Chivas USA pour qui c’est le match de l’année.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 4 octobre
20h00 : DC United - Chicago
20h30 : Houston - Montréal
Samedi 5 octobre
19h00 : New York - New England
19h30 : Columbus - Kansas City
19h30 : Philadelphie - Toronto
21h00 : Salt Lake - Dallas
22h00 : Colorado - Seattle
Dimanche 6 octobre
17h00 : LA Galaxy - Chivas USA
20h00 : Vancouver - Portland

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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01 October 1:10 de la tarde

Il ne reste plus qu’un petit mois à la phase « classique » de la compétition et les verdicts sont très loin d’être tombés. Au contraire, le suspense est plus haletant que jamais dans les luttes pour le Supporters Shield et les places en phase finale. L’émission Coup Franc de cette semaine (à écouter ici) tente de prévoir l’issue de la saison régulière.

L’équipe du podcast a sorti ses calculettes et ses bouliers compteurs et chacun de ses membres y est allé de ses pronostics. Qui sera qualifié pour la phase finale de la saison ? Qui remportera le Supporters Shield ? À quelle place terminera Montréal ? Les avis sont pour le moins différents… mais un constat revient plusieurs fois : ça se jouera à très peu de choses, certains prévoient même une égalité de points à la première place ! Et vous, quels sont vos pronostics ?

Le match au sommet du week-end opposait Seattle et New York, les deux premiers du classement : on discute de l’engouement pour cette rencontre, de la qualité du match, de l’absence de plusieurs vedettes, de la combativité new-yorkaise, du manque d’efficacité de Seattle, de Robles et des gardiens. L’autre choc de la dernière journée, entre Portland et le LA Galaxy, est aussi au centre des conversations, avec le premier but d’Urruti, le retour en forme de l’équipe de Caleb Porter et les attentes envers Robbie Rogers qui n’est plus retenu par Bruce Arena depuis plusieurs semaines.

En prévision de la finale de la Coupe des États-Unis qui se joue ce soir, DC United et Salt Lake ont aligné des réservistes en championnat. Si la lanterne rouge a lourdement perdu à Toronto, les hommes de Jason Kreis se sont imposés à Vancouver. On se penche sur la responsabilité de l’équipe canadienne dans cette défaite mais surtout sur les mérites de Salt Lake dans cette victoire, également bien expliqués par Nigel Reo-Coker. Cela relance aussi le débat sur les rotations d’effectif et nous amène à parler de Montréal et de son match de samedi à Chicago.

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30 September 11:48 de la mañana

New York a gardé sa place en tête en arrachant un nul à Seattle, et les luttes pour le Supporters Shield et les places en phase finale sont on ne peut plus serrées dans un classement où douze points séparent le premier du seizième… à un mois de la fin de la saison régulière.

Sous la pluie du Pacifique et dans un environnement qualifié de stressant par Mike Petke, le leader a souffert mais sa combativité a été récompensée d’un très beau but égalisateur en fin de rencontre. Une fois de plus, Seattle a failli au moment d’accroître son avance. Malgré son point de retard au classement, il semble en meilleure posture dans la course au Supporters Shield car il lui reste deux rencontres de plus à disputer.

Deuxième ex-aequo, Salt Lake compte aussi deux duels d’avance. Plus que la première place, c’est la Coupe des États-Unis (dont il disputera la finale mardi) qui l’intéresse et il a même aligné ses réservistes à Vancouver… où il a quand même battu une équipe qui a laissé passer sa chance de se relancer. La principale menace pour Seattle pourrait finalement venir de Portland, qui se croit « capable de grandes choses » après avoir battu le LA Galaxy qui a payé au prix fort ses carences défensives sur corner.

Deux autres équipes peuvent toujours rêver de la première place du bout des lèvres, mais ont perdu des points ce week-end. Kansas City regrette encore ses occasions ratées, et un nouveau but encaissé en contre a scellé sa défaite face à Philadelphie, fier de sa prestation défensive et grand bénéficiaire du week-end. Montréal avait les cartes en mains pour s’imposer à Chicago mais a offert à Magee la chance de retourner la situation : il l’a saisie mais a aussi raté celle de creuser l’écart, permettant à Maxim Tissot de jouer les héros dans les dernières minutes.

On notera aussi la poursuite des folles remontées de San José et Columbus, vainqueurs respectivement à Chivas USA et à Dallas. En tête à la mi-championnat, les Texans en pleine déroute vont probablement rater la phase finale, ce qui leur a valu de copieuses huées des supporters au coup de sifflet final. Le fait que Houston réalise une bonne affaire en prenant un point à New England n'a certainement pas apaisé leur frustation.

LES RÉSULTATS
Kansas City - Philadelphie
Toronto - DC United
Vancouver - Salt Lake
New England - Houston
Chicago - Montréal
Portland - LA Galaxy
Dallas - Columbus
Seattle - New York
Chivas USA - San José

 
0-1
4-1
0-1
1-1
2-2
1-0
2-4
1-1
0-1

Classement général
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27 September 1:06 de la tarde

La semaine dernière, Seattle s’est fait prendre sa place en tête du classement par New York. Cette semaine, il aura l’occasion de la récupérer en face à face, puisqu’il accueille le nouveau leader (direct TSN2, ESPN, ESPN Deportes). Pour cela, il compte sur sa nouvelle arme : les phases arrêtées, grâce auxquelles il fait mouche lors de deux-tiers de ses matchs depuis le mois d’août. Probablement sans Henry ni Olave, les visiteurs n’auront pas une tâche aisée.

Quelques heures plus tôt, un peu plus au sud, les caméras de NBC seront présentes pour un autre sommet alléchant. Portland pourra montrer à l’Amérique entière que Valeri est candidat au titre de Joueur de l’année mais devra avant tout effacer le LA Galaxy où Donovan, finalement resté en tribune à Cartaginés, demeure incertain.

Parmi les poursuivants qui caressent encore un mince espoir de soulever le Supporters Shield, Kansas City a théoriquement la tâche la plus aisée. Ce vendredi soir, à l’antenne de TSN2 et NBCSN, Aurélien Collin (qui fait parler de lui à Téléfoot, émission culte en France) et ses coéquipiers pourront compter sur le retour de Bieler pour recevoir Philadelphie, en panne après cinq rencontres sans succès.

Salt Lake jouera à Vancouver (direct RDS2, TSN2), mais aura-t-il suffisamment la tête au match pour rebondir après deux défaites consécutives ? Les articles sur ce déplacement sont en tout cas plus difficile à trouver que ceux sur le possible départ de Jason Kreis et surtout à propos de la finale de la Coupe des États-Unis, mardi. Apparemment beaucoup plus concentré sur la suite du championnat, Montréal devra trouver la bonne stratégie pour compenser la suspension de Felipe à Chicago, où Soumare est lui-même suspendu et où le joueur désigné Anangono compte faire parler la poudre aux côtés de Magee. Ce match est diffusé gratuitement sur MLSsoccer.com.

L’offre télévisuelle ne manque pas ce week-end puisque les téléspectateurs de RDS2 et TSN2 pourront aussi regarder l’affrontement entre Toronto et DC United, l’autre finaliste de la Coupe des États-Unis, alors que ceux d’Unimas pourront voir si San José poursuit sa remontée fantastique ou si Chivas USA y met un coup d’arrêt.

LE PROGRAMME COMPLET
Vendredi 27 septembre
20h00 : Kansas City - Philadelphie
Samedi 28 septembre
13h00 : Toronto - DC United
19h00 : Vancouver - Salt Lake
19h30 : New England - Houston
20h30 : Chicago - Montréal
Dimanche 29 septembre
15h30 : Portland - LA Galaxy
20h00 : Dallas - Columbus
21h00 : Seattle - New York
23h00 : Chivas USA - San José

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
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25 September 12:44 de la tarde

Comme la semaine dernière, nous avons décalé notre émission hebdomadaire (à écouter ici) d’une journée afin de parler du match de Montréal en Ligue des champions.

Le parcours des Québécois est terminé mais il s’est conclu sur une bonne note, une victoire 2-0 contre Heredia. On parle de la mentalité affichée par les Montréalais, de la défense 100% francophone avec trois jeunes du club, de l’influence des supporters sur le début de rencontre et des chances de qualification d’Heredia.

On revient également sur la décision de M. Gonzalez qui s’est ravisé après avoir sifflé un penalty lors du match Montréal - Vancouver. On se demande à quel point ça a changé l’allure du match, s’il y avait ou non penalty et on tente d’expliquer comment les arbitres ont procédé pour prendre leur décision.

Autre sujet du jour : les meilleurs joueurs de moins de 24 ans en MLS. Êtes-vous d’accord avec ce classement ? Selon vous, quels joueurs ont été surestimés et sous-estimés ? On boucle l’émission avec la rumeur qui envoie l’entraîneur de Salt Lake, Jason Kreis, à New York City.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. N'hésitez pas à réagir ci-dessous, sur Facebook ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

23 September 11:24 de la mañana

Même s’il a pris un très bon point sur le terrain du LA Galaxy à l’issue d’un match aussi animé que le week-end, Seattle a perdu sa première place au profit de New York, vainqueur de Dallas par le plus petit écart.

Contre un adversaire qui n’aime pas ça, Steele et ses coéquipiers ont multiplié les centres mais sans parvenir à concrétiser : il a fallu qu’Erick prolonge le ballon dans son propre but pour sceller le sort d’une rencontre qui a permis d’admirer la nouvelle « danse du cul » de Thierry Henry (vidéo ci-dessus).

L’arrière-train était à l’avant-plan ce week-end : « Eux ils rentrent à la maison et nous on l’a dans le cul », lançait en conférence de presse un Marco Schällibaum scandalisé et loin d’être seul à ne pas comprendre la décision des officiels de ne plus accorder un penalty sifflé pour Montréal par l’arbitre central. Il reconnaissait aussi que son équipe, battue par Vancouver, avait mal joué.

Au LA Galaxy également, on se plaignait de l’arbitrage : « inconstant », selon des Californiens tenus en échec chez eux par Seattle qui a enfin marqué après 364 minutes de disette sur le terrain des Galacticos. Bruce Arena ferait surtout bien de se demander pourquoi son équipe encaisse autant de buts de la tête…

Après avoir concédé un nouveau but stupide à Toronto, Kansas City y a cette fois pris les trois points grâce à CJ Sapong. Salt Lake a confirmé sa passe difficile : méconnaissable défensivement, il s’est incliné contre San José qui, à l’image de Columbus et d’autres équipes en mauvaise posture, ne perd pas l’espoir d’accrocher une place en phase finale. Il faut dire que le classement est toujours aussi serré : 13 points entre le 1er et le 16! Dans cette optique, Houston, en écrasant Chivas USA, et Portland, bien servi par sa vieille garde contre Colorado, réalisent une excellente opération.

LES RÉSULTATS
Portland - Colorado
Montréal - Vancouver
Toronto - Kansas City
New England - DC United
Columbus - Chicago
Houston - Chivas USA
Salt Lake - San José
LA Galaxy - Seattle
New York - Dallas

 
1-0
0-3
1-2
2-1
3-0
5-1
1-2
1-1
1-0

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