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MLS Regular Season

26 June 1:11 de la tarde

Poison are scheduled for a July 28 concert at Santa Clara University's Buck Shaw Stadium.

Ok, no, not really. But it is Steven Lenhart Wig Night when the San Jose Earthquakes host the Chicago Fire. Think people could tell the difference?

In honor of one of the most recognizable heads of hair in MLS – and oh yeah, his five goals on the league's best team aren't too shabby either – the Quakes will be giving out 2,500 blond wigs to fans.

Now all they'd need is some background music to complete the experience – that is, if it doesn't already come with the wigs.

25 June 2:57 de la tarde

Whoa.

Timbers Army brought the heat this weekend at JELD-WEN Field, adding another epic tifo to the growing list of massive displays that seem to serve as the precursors to Portland-Seattle matches. (See Portland's King of Clubs and Seattle's Decades of Dominance for example.)

As you can see above, the banner stretched across the entirety of the north end of the stadium, creating an absolutely stunning tribute to the city of Portland and its soccer past. The Timbers Army hit all the right notes with this effort: the Portland skyline, city and cascadia flags and Clive Charles right smack in the middle as a focal point. That's soccer art, for sure.

Sounders beat writer Jeremiah Oshan wraps it all up here with a little more detail.

I'll leave you with one more image from the match, which had no shortage of talking points.

25 June 12:22 de la tarde

La semaine a été dure pour les équipes de tête. La tendance de mercredi s’est confirmée et lors de la dernière journée, seuls deux des sept premiers se sont imposés !

DC United, qui n’avait pas joué en milieu de semaine, s’est incliné lors du sommet à New York, où l’ancien de la maison rouge et noire Brandon Barklage a été élu homme du match. Si Wondolowski a encore marqué pour offrir les trois points à San José, Hernandez s’est démarqué lors de la victoire à Salt Lake qui « s’est battu lui-même » selon les propos de Jason Kreis.

La sensation est venue de Philadelphie, vainqueur 4-0 de Kansas City… meilleure défense de la compétition. « Nous n’étions pas prêts, c’est de ma faute », se repent Peter Vermes. John Hackworth savoure sa première victoire, qu’attend toujours Paul Mariner : Toronto s’est encore fait rejoindre après avoir eu deux buts d’avance !

Battu à Portland, Seattle affiche un maigre 3/21 et est lâché du peloton de tête, tout comme Vancouver, mis à genou au LA Galaxy. Le champion en titre vient d’enchaîner trois victoires de suite.

LES RÉSULTATS
Toronto - New England
Philadelphie - Kansas City
Montréal - Houston
Chicago - Columbus
Dallas - Chivas USA
Salt Lake - San José
LA Galaxy - Vancouver
Portland - Seattle
New York - DC United

2-2
4-0
4-2
2-1
0-0
1-2
3-0
2-1
3-2
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25 June 10:37 de la mañana

Let's be honest, even Philadelphia fans didn't see that coming.

And while all the plaudits for Saturday's 4-0 thrashing of Sporting KC will go to Jack McInerney and Antoine Hoppenot, I can't help but think Carlos Valdes is getting the short shrift. The guy, not singlehandedly it must be said, shut down a front line in Teal Bunbury, Kei Kamara and C.J. Sapong that makes most defenses look, well, defenseless at least a couple times per game.

On Saturday, there was none of that at PPL Park. Valdes cleaned up any mess that entered his area, kept Zac MacMath from having to do much other than boot the occasional goal kick and generally bossed the area of the field SKC was trying to exploit. So in homage to Valdes performance, we've put together a highlight reel of his second half contributions. Frankly, it was the least we could do.

So sit back and enjoy, unless you're a Kansas City fan of course.

24 June 9:41 de la tarde

I just went 2/9 on my weekend picks. This was after going 2/6 midweek.

It’s not because I’m bad at picking games (though lord knows, I’m not good), but it’s because the parity in MLS is just that hard to get a handle on these days. This is a league where players like Branko Boskovic and Chris Rolfe come off the bench, where Danny Koevermans goes from misfiring back to deadeye, and where a nine-point week is enough to vault you back into the playoff race.

Turns out the Galaxy aren’t dead yet

Sorry, I know this is going to annoy a lot of you. It’s always fun to try to shovel dirt on the champs – doubly so when it’s a high-profile team.

But it turns out that was premature. LA just rattled off three straight wins, including two by shutout. It’s too early to say they’ve returned to their 2011 form, but it’s also clearly too late to take back all the nasty stuff we’ve said about them over the past couple of months.

One thing to bear in mind: David Beckham said it came down to being happy and loose in the locker room, and that it’s cleared up only in the past couple of weeks. So whatever it was that was eating away at LA’s commitment went away when Robbie Keane did. Will it return now that he has?

“Emergency Defender” proving a rock in Philly

Last week John Hackworth said that youngster Amobi Okugo would be playing in central defense for the time being as an emergency measure. If his first two games there are any indication, he may never get a chance to move back to the midfield.

Okugo is simply excellent when the game is being played in front of him, showing good anticipation and understanding of both when and how to play outlets to the midfield. He’s also big and strong enough (6-foot, 170 pounds) to bully around in the box when it comes down to that.

Most importantly, though, he’s just a better player when he doesn’t have to have 360 degree awareness. This isn’t unusual – d-mids tend to mature later than other players precisely because it’s such a complex position.

But Philly already have two veterans (Brian Carroll and Gabriel Gomez) for that spot, and are paper-thin in defense. And the US… well, we know all about the plethora of defensive-minded central midfielders available to Jurgen Klinsmann.

There are, however, precious few young central defenders who’ve impressed on a game-to-game basis. Okugo’s off to a good start in that regard. Let’s hope he stays there, and we see a bit of him in the red, white and blue this January.

Why not build more Gordons?

Alan Gordon didn’t just become a good soccer player overnight. He’s always had a great passing eye, a good understanding of where to be in build-up play and a willingness to stick his nose in. Even if he’s not a 90-minute player, he’s still valuable. The past two months – and past two games especially – have been proof enough of that.

The thing is, though, that Gordon (and his teammate Steven Lenhart) were built by years of practice and occasional game time. Each of them took several years to get up to speed, and now the Quakes are reaping the rewards of both LA’s and Columbus’ hard work.

Which begs the question: Why don’t more teams take on young guys like Gordon and Lenhart then groom them for that specific role? While combing through MLS rosters, the only ones I’ve seen who are really, truly doing that are Columbus (with Tom Heinemann and Aaron Schoenfeld), Houston (Cam Weaver and Colin Rolfe) and New England (Blake Brettschneider).

None of these guys are truly ready right now – though Brettschneider is close, and Heinemann would have gotten there this season if not for his injury – but in two years, all of these guys can be looked at as Gordon or Lenhart-types.

Or, if you want to go with the original model: Brian Ching-types.

So yeah, putting a guy like that – a true center forward – out there may not be what Vicente del Bosque would do. But no MLS team is going to have Xavi, Iniesta, Silva, Fabregas and Busquets to call on. If you’re not Spain, chances are you’ll need a target.

I’d want my team already hard at work making one.

22 June 12:10 de la tarde

Ça va chauffer dimanche ! Les deux duels dominicaux promettent du grand spectacle sur le terrain et en dehors, avec des affrontements entre rivaux. Les téléspectateurs de ESPN et ESPN Deportes auront la chance de voir une ambiance à son comble à Portland pour la venue de Seattle, qui a déjà commencé le match des petites phrases. À l’autre extrémité des États-Unis, New York, qui gère bien les absences pour blessure ou suspension, recevra DC United, nostalgique de ses plus belles victoires chez son ennemi de la côte est (direct NBC Sports Network).

Le programme de samedi est alléchant aussi. Salt Lake, qui n’a pu célébrer comme il le souhaitait les retours de Morales et Gil, aura fort à faire contre San José, où Wondolowski est revenu en force. En déplacement à Los Angeles, et en direct sur RDS et TSN, Vancouver voudra « revenir d’Hollywood avec des points plutôt que des autographes ».

Pour son deuxième match à la tête de Philadelphie, John Hackworth, aura fort à faire contre Kansas City qui s’est découvert un nouveau héros local en la personne de Michael Thomas. Notons aussi, sur Galavision, le match entre Dallas et Chivas USA.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 23 juin
16h30 : Toronto - New England
19h00 : Philadelphie - Kansas City
19h30 : Montréal - Houston
20h30 : Chicago - Columbus
21h00 : Dallas - Chivas USA
21h00 : Salt Lake - San José
22h30 : LA Galaxy - Vancouver
Dimanche 24 juin
17h00 : Portland - Seattle
19h00 : New York - DC United

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

21 June 11:45 de la mañana

Six des sept premiers jouaient ce mercredi soir mais un seul d’entre eux a pris les trois points. San José s'est imposé dans la douleur dans les dernières minutes à Colorado, qui a vécu son match le plus frustrant depuis bien longtemps.

Les deux duels entre formations du haut du tableau se sont soldés par des partages. Kansas City, avec trois joueurs fêtant leur première titularisation en MLS, a pris un point à Seattle qui peut dire merci à son défenseur central Ianni. Un autre arrière central, Bonjour, a marqué le seul but de Vancouver contre New York qui a sauvé le nul dans les derniers instants grâce à Pearce, très critiqué après la défaite à Chicago.

Salt Lake aurait pu profiter de la situation mais a commis trop d’erreurs et s’est incliné contre le LA Galaxy, qui a remonté un retard de deux buts. Même s’il a fait presque aussi bien en égalisant après avoir été mené 1-3 par Toronto, Houston retient surtout son mauvais match. Le TFC table sur le retour en forme de Koevermans, auteur de deux buts. Montréal a aussi connu une soirée frustrante, perdant 2-1 à Chivas USA qui doit à ses remplaçants son deuxième succès à domicile de la saison.

LES RÉSULTATS
Houston - Toronto
Salt Lake - LA Galaxy
Colorado - San José
Seattle - Kansas City
Chivas USA - Montréal
Vancouver - New York

3-3
2-3
1-2
1-1
2-1
1-1
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21 June 10:57 de la mañana

This weekend, MLS will dial up the passion. It's time for some rivalry rancor, as Portland-Seattle (Sunday, 5 pm ET, ESPN) and New York-D.C. (Sunday, 7 pm ET, NBC Sports Network) take center stage.

Not only will the fans of the clubs be whipped into a frenzy, but the soccer culturati in the Rose City and in the Emerald City will be buzzing around to get their hands on these special-edition promo posters.

Portland

 

Sea​ttle

20 June 12:11 de la tarde

Six rencontres sont au programme de ce mercredi : cinq des six premiers du classement y seront impliqués, de même que les trois équipes canadiennes.

L’attaque du LA Galaxy sera le centre d’intérêt lors du déplacement des champions en titre à Salt Lake. Le leader surveillera de près Landon Donovan, alors que les Californiens déplorent l’absence de forces vives à ses côtés. Kansas City a retrouvé son rythme de croisière : l’équipe qui a perdu le moins de points cette saison se déplacera à Seattle, qui a une revanche à prendre après son blâmage à Montréal.

Les téléspectateurs canadiens seront servis avec deux rencontres à l’antenne de RDS2 et TSN. Tout commencera par le match de Toronto, privé de ses trois fêtards, à Houston, où les rumeurs de départ de Cameron vont bon train. Suivra le déplacement de New York, privé de plusieurs pions importants, à Vancouver, qui ne se formalise guère des absences d’Henry et Marquez.

Le troisième club canadien, Montréal, jouera à Chivas USA. Valentin y retrouvera ses anciens coéquipiers et découvrira les nouvelles vedettes locales, Agudelo et Angel. San José commencera son voyage montagneux à Colorado, qui veut améliorer son bilan contre les ténors de l’Ouest.

LE PROGRAMME COMPLET
Mercredi 20 juin
21h00 : Houston - Toronto
21h00 : Salt Lake - LA Galaxy
21h30 : Colorado - San José
22h00 : Seattle - Kansas City
22h30 : Chivas USA - Montréal
23h00 : Vancouver - New York

Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs ou LiveSport.tv

19 June 6:48 de la tarde

Coup Franc prend de l’ampleur ! En plus des textes quasi quotidiens sur cette page, MLSsoccer.com vous offre désormais une émission hebdomadaire en français. Elle sera mise en ligne chaque mardi. Rendez-vous ici pour écouter la première.

En voici le menu, ainsi que quelques liens et vidéos pour en savoir plus sur les sujets abordés :
- L’inauguration du stade Saputo rénové (photos) ; le troisième but de Montréal et la passe « Brésilienne » de Patrice Bernier (vidéo)
- Notre invité André Hainault parle du match Houston - Dallas, de sa meilleure place sur le terrain, du caractère offensif des défenseurs de Houston, des conditions de jeu dans son club qui vient d’inaugurer son nouveau stade
- L’équipe nationale canadienne, avec un retour sur Canada - Honduras
- Nouvel entraîneur à Toronto et à Philadelphie : est-ce que le choc psychologique fonctionne vraiment ? (Articles 1 et 2 sur des études menées à ce sujet)

 N’hésitez évidemment pas à réagir et à nous envoyer vos commentaires, vos suggestions et vos questions !