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MLS Regular Season

01 March 12:00 de la tarde

Ce samedi, le championnat reprend ses droits. Finis les duels amicaux, cette fois ça compte pour des points. Le premier coup d’envoi sera donné à 14h00 à Philadelphie, qui reçoit Kansas City dont la défense devrait encore être l’atout principal. En après-midi, le Canada aura les yeux rivés sur le match Vancouver - Toronto (direct RDS2, TSN) puis sur le déplacement en soirée de Montréal à Seattle où Rose remplacera Alonso suspendu.

Autre duel qui vaudra le coup d’œil samedi soir, celui diffusé sur NBCSN entre Houston, qui ne peut que viser la Coupe MLS après deux finales perdues, et DC United, où De Rosario vient d’écoper d’une suspension de deux rencontres.

Le LA Galaxy, tenant de la Coupe MLS qui a promis l’arrivée d’une nouvelle vedette, accueillera dimanche devant les caméras d’Unimas une équipe de Chicago qui s’est sérieusement renforcée durant l’hiver. Portland, qui vient d’engager Frédéric Piquionne, tentera de faire chuter New York pour les grands débuts de Mike Petke sur le banc (direct ESPN2). Enfin, le lauréat du dernier Supporters Shield, San José, où il y a encore de nombreuses places à prendre dans l’effectif, bouclera la journée contre Salt Lake.

LE PROGRAMME COMPLET
Samedi 2 mars
16h00 : Philadelphie - Kansas City
18h30 : Vancouver - Toronto
20h00 : Houston - DC United
20h30 : Dallas - Colorado
22h30 : Seattle - Montréal
22h30 : Chivas USA - Columbus
Dimanche 3 mars
17h00 : LA Galaxy - Chicago
19h30 : Portland - New York
22h00 : San José - Salt Lake

Classement général
Toutes les heures HE (heure de New York et Montréal)
Rendez-vous ici pour la disponibilité des matchs sur MLS Live et les diffuseurs locaux
Hors États-Unis et Canada, vous pouvez voir des matchs de MLS via ces diffuseurs

28 February 4:09 de la tarde

À 48 heures à peine du coup d’envoi de la saison, le moment est bien choisi pour faire le point sur les transferts hivernaux. Cela n’empêche pas que le marché soit encore très actif, comme en témoignent les signatures de dernière minute de Chivas USA ou le passage de l’ailier gallois Hogan Ephraim de QPR à Toronto. Et il le sera encore, notamment avec l’arrivée attendue d’Obafemi Martins à Seattle.

Il n’empêche, les clubs ont fait l’essentiel de leurs emplettes et de leur ménage. L’activité a beaucoup varié de l’un à l’autre, entre Montréal ou Houston qui ont été relativement sages, et New York, Colorado ou encore Portland qui ont renouvelé une grande partie de leur effectif. Si vous voulez voir toutes les transactions en un coup d’œil, c’est très simple : MLSsoccer.com a pensé à vous et les a rassemblées sur cette page.

Comme de coutume, les débats sur les bons et mauvais coups sont nombreux. Je suis curieux de connaître vos opinions sur les questions suivantes :

  • Quel club a réalisé LE transfert de l’hiver (et, évidemment, qui est le joueur en question) ?
  • Quelle équipe s’est renforcée là où elle en avait vraiment besoin ?
  • Qui a raté son hiver et vivra une saison difficile à cause de ça ?
  • Quelle est la meilleure acquisition et la plus grande perte de votre club favori ?
  • Quel joueur venu de l’étranger est le renfort le plus important pour la MLS ?
  • Quel départ vers l’étranger ou joueur parti à la retraite va le plus vous manquer ?

27 February 12:34 de la tarde

Passé, présent et avenir sont tous trois à la une de l’actualité du jour.

L’avenir, c’est celui de la talentueuse génération des -20 ans canadiens qui ne disputera pas la Coupe du monde de sa catégorie d’âge cet été. Le Canada a été battu 4-2 par les États-Unis dans le match décisif (résumé vidéo ci-dessus) et regrette une nouvelle occasion ratée. Mission accomplie en revanche pour les jeunes Américains dont certaines des vedettes pourraient être sur le terrain en MLS dès ce week-end.

Le présent, c’est la saison 2013 qui est sur le point de commencer. Don Garber en tiendra le discours inaugural ce soir sur le coup de 18h00 sous une forme novatrice, puisqu’il sera non seulement diffusé en ligne mais que le commissaire répondra aussi aux questions des journalistes via une vidéoconférence. Cette saison pourrait s’ouvrir sans Dwayne De Rosario, qui risque une suspension pour un mauvais geste durant la préparation.

Le passé, c’est l’histoire à laquelle le Philadelphia Union a fait un superbe clin d’œil hier soir en dévoilant son troisième maillot, référence au Bethleem Steel, un des plus grands clubs d’avant-guerre aux États-Unis. La Semaine des maillots se poursuit en beauté et ce soir, ce sera au tour de Montréal de dévoiler sa troisième vareuse, qui ne fera pas référence à Carsteel (puissance du soccer des années 30 au Québec) mais probablement au titre remporté par l’Impact en 1994 en APSL.

23 February 12:48 de la tarde

C’est le grand retour de l’émission Coup Franc et pour cette première de l’année (à écouter ici), nous vous avons préparé une émission spéciale présentant la saison 2013. L’équipe livre ses impressions sur les grandes tendances à venir :

  • Les favoris de la compétition
  • Les surprises (bonnes et mauvaises)
  • Les nouveaux venus à surveiller
  • Les meilleurs joueurs désignés
  • Les hommes qui vont sortir de l’ombre
  • Les bons et mauvais coups de l’hiver et ceux à venir
  • Le LA Galaxy est-il beaucoup plus faible que l’an dernier ?
  • San José va-t-il confirmer sa bonne saison 2012 ?
  • Quelle équipe canadienne sera la mieux classée ?
  • Et de nombreux autres sujets, aussi sérieux que farfelus !

Le tout bien entendu en fonction de l’état des troupes au moment de l’enregistrement (le vendredi 22 février)… pendant lequel cinq transferts ont été officialisés… et ça risque de bouger encore pas mal dans les prochains jours !

Pour cette première, nous recevons également un invité prestigieux, Jérôme de Bontin, directeur général des New York Red Bulls. Il parle évidemment des ambitions de son club pour la saison à venir et à long terme, mais évoque aussi les conditions de son arrivée en MLS, la situation particulière d’un club à New York, les contraintes du plafond salarial ou encore les relations entre les dirigeants et les arbitres.

Rejoignez aussi l’équipe des animateurs de l’émission Coup Franc sur leur nouvelle page Facebook.

L'émission Coup Franc est disponible sur Stitcher et iTunes. Vous pouvez nous joindre par courriel (coup.franc@MLSsoccer.com) ou sur Twitter (@CoupFrancMLS).

20 February 11:32 de la tarde

Landon Donovan has a history of insightful, personal interviews. He just hasn't given very many of them lately.

That seems to have changed on Wednesday night, as the US national team and LA Galaxy legend answered questions in public for the first time since helping lead his team to the 2012 MLS Cup. Donovan appeared at a Q&A session titled "The Competitive Edge" on the campus of the University of Southern California.

One promising young scribe proceded to live tweet the event. We can't vouch for the veracity of his transcription, during which Donovan talks about everything from his relationship with his dad to that time he almost quit soccer in 2006 (which, from memory, was right before kickoff vs. Ghana), but I guarantee you we'll all be talking about this out-of-the-blue appearance by LD for the next 48 hours:

Here's the best part, if you're a US fan:

And here's the part that's Landon being Landon to, like, the Nth degree:

05 February 4:55 de la tarde

When Jay DeMerit fell to the Vancouver Whitecaps ahead of their inaugural MLS season, most figured they'd landed the linchpin of their team for years to come.

Nobody could have guessed how quickly or fully DeMerit would embrace life in British Columbia, though. So much so that he's all settled down in the northern-most reaches of Cascadia. Literally.

He put a ring on a local celebrity (Canadian Olympic Ski Cross Gold Medalist Ashleigh McIvor) and has no trouble rattling off 'hoods (he lives in Gastown) like he's been posted up in Vancouver for years.

“The thing I love about this city is that it can really grip you in a lot of different ways,” DeMerit told WhitecapsFC.com.

“I met my fiancée here and I’ve been able to take my life to the next level,” added the World Cup veteran. “That’s what we all want in our lives and our careers, and this city has allowed me to do that on both ends.”

Bravo, Jay. Looks like you're doing just fine.

05 February 3:45 de la tarde

Diffuseurs officiels de la Major League Soccer au Canada, TSN et RDS ont donné le coup d’envoi de leur troisième saison à ce titre en annonçant la programmation de 30 matchs impliquant tous un club canadien.

La programmation de TSN et RDS s’ouvrira à l’occasion du premier match à domicile de Vancouver, le 2 mars à 18h30 (HE) contre Toronto. Les réseaux diffuseront également les débuts à domicile du Toronto FC, le 9 mars contre le Sporting Kansas City, et de l’Impact de Montréal, le 16 mars contre Toronto.

Toutes les rencontres de MLS diffusées sur TSN, TSN2, RDS et RDS2 pourront aussi être regardées en direct sur TSN Mobile TV et Télé Mobile RDS. 

TSN a aussi conclu un partenariat avec le Toronto FC pour retransmettre 11 rencontres de saison régulière supplémentaires, pour un total de 41 de matchs de MLS diffusés à l’échelle nationale. Regardez le calendrier du Toronto FC pour plus de détails.

En outre, TSN et TSN2 retransmettront des matchs de MLS mettant aux prises deux équipes basées aux États-Unis.

Retrouvez ici l’horaire de diffusion complet de la prochaine saison de MLS sur TSN, TSN2, RDS et RDS2.

30 January 10:04 de la tarde

North American soccer fans have heard it a thousand times from countless different voices, from FIFA boss Sepp Blatter on down: If you want to be a serious league on the world stage, move to a fall-spring schedule like everyone else (by which they actually mean Western Europe, of course).

This argument shrugs off a range of important factors behind MLS and other leagues’ choice of a spring-fall alignment, but perhaps the most important one is the simple fact that it can get awfully cold and snowy in places like Montreal, Chicago and New England every winter.

As it turns out, some people across the pond have taken note of this obvious fact, too, including one of the most powerful men in German soccer.

Namely Karl-Heinze Rummenigge, the chairman at Bayern Munich as well as the chair of the European Club Association, a lobbying group for more than 200 of Europe’s biggest clubs.

"Everywhere, be it Germany, France or England, summer is the best period of the year. And that is the season we don't play,'' Rummenigge told France Football magazine for its latest issue. "In deepest winter, when it is very cold and snowing, we play nearly all the time in conditions that are disagreeable for both players and spectators. It is not logical.

"My sense is that we are heading straight in this direction,” he added. “It's completely possible, even if this idea does not thrill our friends in South America.”

Laying out a future in which European leagues open in January and run until the fall, he predicted that the change would make for more pleasant conditions for both players and supporters and even help reduce the conflict between club and international soccer by leaving a month-long window for national-team play.

"In future, there could be two phases: one for club competitions, the other for qualifying matches or finals of the World Cup or the Euros,'' Rummenigge said. "For one month, national teams would be completely free to call up their players.''

That would also help resolve the looming problem caused by FIFA’s selection of Qatar as the host of the 2022 World Cup, allowing the desert nation to host the world’s biggest sporting event during the mild Middle Eastern winter.

Skeptical reactions from ECA and FIFA officials underlined the difficulties of making this sweeping change to the current status quo. But Stateside soccer folks can take heart from the news that Europe’s elite might actually be coming around to our way of doing things this time.

"It is clear that there will soon be negotiations to examine what can be done. My point of view is that an eventual change to the calendar shouldn't be viewed critically but more as an innovation that could improve the general context,'' Rummenigge said. "Changing the calendar carries risks but it is also an opportunity. The issue of the calendar will become more important the closer 2022 gets.''

24 January 2:57 de la tarde

De acuerdo con el agente de Joao Plata, Gustavo Lescovich, el delantero ecuatoriano estaría a punto de firmar con Real Salt Lake. Así lo dijo entrever el representante en su cuenta de Twitter:

Plata, quien jugó para Liga Deportiva Universitaria de Quito en calidad de préstamo la temporada pasada, debía regresar a Toronto FC a comienzos de 2013.

El director deportivo del club canadiense, Earl Cochrane, le dijo a FutbolMLS.com el miércoles por la tarde: “No tenemos nada concreto, aún estamos conversando. En este momento Plata sigue en Ecuador jugando sus últimos partidos con la Liga, pero el préstamo está por vencerse. Si vuelve al plantel será cuando todos viajemos a Florida, pues no tiene sentido que venga a Toronto en estos momentos”.

Real Salt Lake hará un anuncio importante a las 4 p.m. (hora del Este en los EE.UU.), a través de una emisora de radio local.

09 January 1:05 de la tarde

Ça y est, le calendrier de la saison régulière 2013 est sorti ! Je vous invite à le consulter ici.

Le coup d’envoi sera donné le 2 mars à 16h00 avec Philadelphie - Kansas City. Le format de compétition est identique à celui de 2012, avec l’inversion du lieu des rencontres entre les clubs qui s’affrontent une seule fois.

Le week-end des 16 et 17 mars promet d’être particulièrement palpitant puisque huit des neuf rencontres au programme opposeront des clubs rivaux. Parmi elles, l’incontournable Seattle - Portland,  mais aussi New York - DC United, Dallas - Houston ou encore Montréal - Toronto.

Comme de coutume désormais, il sera possible de regarder en direct chacune des 323 rencontres, que ce soit à l’antenne des partenaires de télédiffusion nationale, sur des chaînes de télévision locales, via le bouquet Direct Kick ou MLS Live. Certaines rencontres retransmises par ESPN et ESPN2 seront même en 3D !

L’élaboration du calendrier a été effectuée en veillant à ne pas entrer en conflit avec les matchs des éliminatoires de la Coupe du monde. En été, les coups d’envois seront rarement donnés avant 16h00, pour éviter qu’un soleil de plomb n’assomme le stade.

Au soir du 27 octobre, après 35 semaines de compétition et 34 matchs pour chaque équipe, le classement final de la saison régulière sera établi. Pourra alors commencer la phase finale de la compétition, qui durera une semaine de plus que l'an dernier puisque la finale de la Coupe MLS se jouera le 7 ou le 8 décembre.